SELTERS, Jerman—Mathilde Hartl, seorang Saksi Yehuwa, menerima Order of Merit pada 22 Februari 2013 dari Perdana Menteri Bavaria, Horst Seehofer. Order of Merit adalah penghargaan tertinggi yang diberikan oleh Republik Federal Jerman atas jasa kepada negara.

Mathilde Hartl, yang tinggal di Bavaria, menerima penghargaan karena ia telah mengurus putranya Martin, yang memiliki keterbatasan, yang sekarang berusia 26 tahun. Sewaktu kecil, Martin didiagnosis mengidap distrofi otot Duchenne, kelainan yang ditandai dengan otot yang semakin menciut dan melemah. Jadi, Mathilde sering bangun di malam hari untuk mengurus kebutuhan putranya, termasuk teratur memeriksa pernapasannya dan membersihkan lendir saluran pernapasan untuk mencegah infeksi atau radang paru-paru. Putranya yang lain, Max, juga mengidap distrofi otot Duchenne dan memiliki keterbatasan mental. Mathilde dengan penuh kasih sayang mengurus Martin dan Max selama bertahun-tahun. Sayangnya, Max meninggal pada 2008, sewaktu berusia 19 tahun.

Sewaktu ditanya mengapa ia sanggup melakukan semua itu, Mathilde menjawab, ”Karena agama saya. Sebagai Saksi Yehuwa, saya sangat merespek kehidupan. Selama saya bisa, saya mau membantu anak saya menikmati hidup meski dia punya keterbatasan.”

Perdana Menteri Seehofer memuji Mathilde dan orang-orang lain yang menerima penghargaan dengan mengatakan, ”Kalian semua sudah membuat dunia ini sedikit lebih baik.”

Kontak Media:

Internasional: J.R. Brown, Kantor Informasi Publik, tel. +1 718 560 5000

Jerman: Wolfram Slupina, tel. +49 6483 41 3110