PUENTE ALTO, Cile—Pada 13 April 2014, kebakaran hutan yang disebabkan oleh angin kencang dari Samudera Pasifik melanda Valparaíso, kota pelabuhan yang bersejarah di Cile. Kebakaran itu menewaskan setidaknya 15 orang dan melukai 500 orang lainnya. Sekitar 2.900 rumah hancur total, dan lebih dari 10.000 orang terpaksa mengungsi.

Kantor cabang Saksi-Saksi Yehuwa di Cile melaporkan bahwa seorang pria Saksi lansia menjadi korban jiwa. Selain itu, sekitar 89 Saksi lain kehilangan rumah mereka. Banyak dari antara mereka mengungsi ke rumah rekan seiman mereka. Kantor cabang segera membentuk panitia penanggulangan bencana untuk menyediakan bantuan kepada para korban. Tim-tim sukarelawan Saksi yang dibentuk sudah mulai membersihkan puing-puing. Setelah keadaannya memungkinkan, mereka akan mulai membangun kembali sekitar 28 rumah sesama Saksi yang rusak akibat kebakaran.

Jason D. Reed, juru bicara Saksi-Saksi Yehuwa di Cile, berkata, ”Kami sedih mendengar penderitaan saudara-saudara kami yang menjadi korban kebakaran hutan ini. Kami berduka karena kehilangan rekan seiman kami, dan akan selalu mendoakan saudara-saudara yang kehilangan teman dan keluarga. Kami akan terus membantu para korban dengan menyediakan bantuan kemanusiaan dan apa pun yang mereka butuhkan untuk mengatasi trauma karena bencana ini.”

Kontak Media:

Internasional: J.R. Brown, Kantor Informasi Publik, tel. +1 718 560 5000

Cile: Jason D. Reed, tel. +56 2 2428 2600