Saksi-Saksi Yehuwa di Uzbekistan optimis bahwa pemerintah Uzbekistan akan mengizinkan mereka untuk menjalankan kepercayaan mereka tanpa gangguan. Igor Yurchenko, wakil Saksi-Saksi Yehuwa setempat yang ikut dalam pertemuan-pertemuan dengan para pejabat Uzbekistan pada 2013 berkata, ”Kami melihat bahwa arah pembicaraan kami dengan para pejabat Uzbekistan sudah jauh lebih positif, dan mereka kelihatannya sungguh-sungguh ingin memperbaiki situasinya. Kami berharap pertemuan-pertemuan seperti ini bisa segera membuahkan hasil.”

Abdubannob Akhmedov

Pemerintah Uzbekistan menunjukkan niat baik mereka dengan membebaskan Abdubannob Akhmedov dari penjara pada 2 Maret 2013, setelah dia dipenjarakan selama empat setengah tahun lebih, walaupun masa hukumannya masih sekitar dua tahun lagi. Dia adalah satu dari tiga Saksi yang dipenjarakan karena kegiatan keagamaan mereka yang damai. Dua Saksi lainnya sudah dibebaskan sebelumnya pada 2012. Sekarang, tidak ada Saksi yang dipenjarakan di Uzbekistan.

Pada bulan-bulan setelah Saudara Akhmedov dibebaskan, pemerintah Uzbekistan lebih bersungguh-sungguh dalam membuat perubahan positif untuk menghormati hak asasi manusia. Pada 5 Juli 2013, pemerintah Uzbekistan memberi tahu Kelompok Kerja Tinjauan Periodik Universal dari Dewan Hak Asasi Manusia PBB bahwa mereka bersedia mengikuti saran yang diberikan, yaitu untuk bersikap tidak berat sebelah dalam mengakui hak kebebasan beragama dan berkeyakinan yang dimiliki setiap orang dan kelompok.

Upaya untuk Mendaftarkan Sidang Jemaat Baru

Sementara ini, hanya ada satu sidang jemaat Saksi-Saksi Yehuwa yang terdaftar di Uzbekistan, dan sidang itu berada di kota Chirchik di wilayah Tashkent. Namun, banyak Saksi-Saksi Yehuwa tinggal di bagian-bagian lain di negeri itu. Karena tidak bisa mendaftarkan sidang jemaat baru sejak 1996, para Saksi berkumpul dengan damai untuk beribadat tanpa perlindungan hukum sehingga terancam dihukum. Saudara Yurchenko lebih lanjut berkata, ”Kami berharap agar pembicaraan positif yang sedang dilakukan dengan pemerintah akan membuka jalan bagi kami untuk nantinya mendaftarkan sidang jemaat Saksi-Saksi Yehuwa secara sah di seluruh Uzbekistan.”

Saksi-Saksi Yehuwa senang mendapat kesempatan untuk beribadat dengan damai di Uzbekistan dan sangat berharap agar pemerintah Uzbekistan segera mendaftarkan sidang-sidang jemaat baru.