AHOGY a gőzhajó a Belfast Lough nevű öbölhöz közeledett, a fedélzeten összegyűlt utasok üde zöld dombokat pillantottak meg a kora reggeli fényben. 1910 májusa volt. Az utasok egyike, Charles T. Russell már ötödször érkezett Írországba. A kikötőben két, építés alatt álló, gigászi óceánjáró rajzolódott ki: a tragikus sorsú Titanic * és a testvérhajója, az Olympic. A rakparton egy csoport Bibliakutató várta Russell testvért.

Mintegy 20 évvel korábban Russell testvér elhatározta, hogy nemzetközi körútra indul, mert ezt látta a legjobb módnak arra, hogy Amerikán kívül is terjessze a jó hírt. Az első útja Írországba vezetett, 1891 júliusában. Miközben a City of Chicago fedélzetéről nézte a naplementét Queenstown partjához közeledve, alighanem az járt a fejében, hogy mit meséltek neki a szülei erről az országról, amely egykor az otthonuk volt. Aztán az útitársaival takaros városkákon és festői tájakon utaztak keresztül, és egyértelműen látták, hogy a jelképes szántóföldek készen állnak az aratásra.

Russell testvér összesen hétszer utazott Írországba. Az első látogatása akkora érdeklődést keltett, hogy a későbbi alkalmakkor már százak, időnként ezrek hallgatták kíváncsian. A második útján, 1903 májusában helyi újságok hirdették a belfasti és a dublini nyilvános előadását. Russell elmondása szerint „a közönség nagyon figyelt” az „Egy esküvel megerősített ígéret” című előadásra. Ez Ábrahám hitéről és az emberiségre váró áldásokról szólt.

A jelentős érdeklődés miatt Russell a harmadik európai körútján is ellátogatott Írországba. Öt testvér fogadta őt a kikötőben, amikor egy áprilisi reggelen megérkezett Belfastba 1908-ban. Az aznap estére meghirdetett „Sátán uralmának megdöntése” című előadást mintegy 300 figyelmes vendég hallgatta. Egy akadékoskodó férfinak Russell ügyesen megválaszolt a Szentírásból. Dublinban egy még elszántabb férfi, Mr. O’Connor – a Fiatalok Keresztény Egyesületének (YMCA) a titkára – próbálta a több mint ezerfős hallgatóságot a Bibliakutatók ellen lázítani. Vajon sikerrel járt?

Képzeletben utazzunk vissza az időben, hogy megelevenedjenek előttünk az események. Tegyük fel, hogy egy férfi, akit érdekel a Biblia üzenete, úgy dönt, hogy elmegy a nyilvános előadásra, amelyről a The Irish Times hasábjain olvasott. Már alig talál helyet a zsúfolt előadóteremben. A figyelmét teljesen leköti az ősz hajú, szakállas előadó. Hosszú, fekete felöltőt visel, és élénken gesztikulálva fel-alá járkál az emelvényen, miközben egyik bibliavers után a másikat idézi, hogy  logikusan kifejtse a témát. A férfi ráhangolódik a Biblia igazságának a befogadására. Bár nincs hangosító berendezés, a szónok hangja betölti a termet, így mindenki odafigyel a másfél órás program alatt. Ezután egy kérdés-feleletes részben O’Connor és a társai megpróbálják zavarba hozni az előadót, de ő könnyedén megcáfolja őket a Biblia alapján. A közönség lelkes tapssal fejezi ki az egyetértését. A végén az érdeklődő férfi odamegy a testvérekhez, hogy még többet tudjon meg. A jelenlévők elbeszélései szerint sokan ehhez hasonló módon ismerték meg az igazságot.

1909 májusában Russell testvér a Mauretania fedélzetén hagyta el New Yorkot a negyedik körútjára indulva. Ezúttal Huntsinger testvért is magával vitte, aki gyorsíró volt, így a hosszú úton cikkeket diktálhatott az Őrtoronyba. Russell testvér belfasti előadására 450 helyi lakos jött el, és mintegy 100 főnek már nem is jutott ülőhely, úgyhogy állniuk kellett.

Russell testvér a Lusitania fedélzetén

Az ötödik körúton, amelyről a bevezető szól, hasonlók történtek. A Dublinban megtartott előadás végén egy ismert teológus, aki O’Connort kísérte el, minden kérdésére választ kapott a Szentírásból. Ez nagyon tetszett a hallgatóságnak. Másnap a testvérek felszálltak egy Liverpoolba tartó postahajóra, hogy onnan a híres Lusitania * nevű gőzössel visszatérjenek New Yorkba.

Hirdetés az egyik nyilvános előadásról a The Irish Times 1910. május 20-ai számában

1911-ben, Russell testvér hatodik és hetedik útján is meghirdettek nyilvános előadásokat. Tavasszal Belfastban húsz Bibliakutató kétezres hallgatóságot fogadott a „Túlvilág” című előadáson. Dublinban O’Connor újra megjelent, de a vele lévő lelkész ezúttal is választ kapott a kérdéseire a Szentírásból, amit a közönség tapssal díjazott. Az év őszén más városokban is szerveztek előadásokat, melyekre sokan eljöttek. O’Connor száz bajkeverővel próbálta megzavarni a dublini programot, de a résztvevők határozottan kiálltak a szónok mellett.

Akkoriban Russell testvér járt élen a nyilvános előadások tartásában, de tudta, hogy senki sem pótolhatatlan, hiszen ez Isten munkája, nem emberé. Az előre meghirdetett nyilvános előadások – a mai nyilvános összejöveteleink előfutáraiként – nagyszerű eszközök voltak a Szentírásban található igazság megosztására. Ezek hatására a jó hír gyorsan terjedt, és Írország-szerte számos városban alakultak gyülekezetek. (A nagy-britanniai archívumunkból.)

^ 3. bek. A Titanic két éven belül elsüllyedt.

^ 9. bek. A Lusitania 1915 májusában egy torpedótámadásban elsüllyedt Írország déli partjainál.