Ugrás a tartalomra

Ugrás a tartalomjegyzékre

Alvásadósság — Egyre nagyobb gondot okoz?

Alvásadósság — Egyre nagyobb gondot okoz?

 Alvásadósság — Egyre nagyobb gondot okoz?

NAPJAINKBAN több millió ember óriási „adósságot” halmozott fel. Ez az adósság nagyban hozzájárulhat ahhoz, hogy összetörjék az autójukat, tönkretegyék a karrierjüket, sőt még ahhoz is, hogy csődbe jusson a házasságuk. Ezenkívül az egészségük is romolhat miatta, és megrövidülhet az életük. Tartozásuk szerepet játszik az immunválasz elnyomásában, melynek következtében számos fertőzésre válnak hajlamossá. Ezt a fajta adósságot a legkülönbözőbb betegségekkel hozták már kapcsolatba: cukorbetegséggel, szívbetegséggel és súlyos elhízással, valamint még más egészségi gondokkal is. Ennek ellenére a legtöbben, akik ilyen adósságot halmoztak fel, még csak nem is tudnak a tartozásukról.

A gondok mögött az alvásadósság áll, mely akkor alakul ki, ha valaki nem jut hozzá a jóllétéhez elengedhetetlen mennyiségű, jó minőségű alváshoz, akár azért, mert az életmódjából adódóan megvonja magától az alvást, akár azért, mert valamilyen betegségben szenved.

A kutatóorvosok úgy becsülik, hogy napjainkban a föld lakossága éjszakánként átlagosan egy órával kevesebbet alszik a kelleténél. Bár ez elenyészőnek tűnhet, ennek az éjszakánkénti hatmilliárd órás alvásadósságnak a kapcsán kezdtek el kutatásokat végezni az alvással összefüggő betegségek válfajairól és azoknak az élet minőségére gyakorolt hatásairól.

 Orvosi körökben korábban egyetlen rendellenességként tartották számon a hosszan tartó alvászavart, melyre közkeletű nevén álmatlanságként utaltak. Ám egy bizottság, melyet az USA Kongresszusa hozott létre, 17 különböző alvászavart fogadott el. Az álmatlanság mindenesetre olyan sok okra vezethető vissza, hogy — a lázhoz hasonlóan, mely valamilyen fertőzésről árulkodik — gyakran egyéb rendellenességek tüneteként azonosítják.

Még akkor is, ha az ember csak alkalomadtán szenved alváshiányban, a következmények katasztrofálisak lehetnek. Így volt ez Tommal is, egy kamionsofőrrel, aki annak ellenére, hogy tapasztalt gépjárművezető, belehajtott az út menti töltésbe, aminek következtében 400 liter kénsav folyt szét egy forgalmas főúton. Tom bevallotta, hogy elaludt. Két, egyesült államokbeli főútvonal megfigyelésekor megállapították, hogy a halálos baleseteknek körülbelül a felét álmos sofőrök okozták.

A munkahelyen is kockázatos olyan ember társaságában lenni, aki nem aludta ki magát. Ann Williamson ausztrál kutató a következő kijelentést tette: „Amikor [a résztvevők] már 17-19 órája  nem aludtak, néhány teszt során ugyanolyan vagy rosszabb volt a teljesítőképességük, mint amikor [a véralkoholszintjük] 0,05 százalékos volt.” Más szavakkal, a vizsgálatok résztvevői úgy látták el teendőiket, mintha a vérükben alkohol lenne, és annak szintje elérné vagy meghaladná azt a szintet, amennyi még megengedett a gépjárművezetőknek néhány országban! Évente több százezer elalvásos közlekedési és munkahelyi baleset történik, s ez világviszonylatban roppant nagy veszteséget jelent a termelékenység és a családok szempontjából. *

Milyen körülmények járulhatnak hozzá az alvásadósság kialakulásához? Egyebek közt egy társadalmi jelenség: az, hogy a hét minden napján, a nap 24 órájában megállás nélkül zajlik az élet. Az USA Today azt mondja, hogy „egy kulturális földrengésről van szó, mely átformálja az életünket”, s hogy „egyre több éjjel-nappali bolt és szolgáltatás jut azáltal profithoz, hogy csúfot űz az órából”. Sok országban az emberek egész éjszaka a televíziót nézik, és olyankor interneteznek, amikor aludniuk kellene. A lelki problémák is közrejátszanak, melyeket gyakran a stresszből és a rohanó életből adódó aggodalmak váltanak ki. Végül számos fizikai rendellenesség létezik, mely hozzájárulhat az alvásadósság kialakulásához.

Sok orvosnak az a véleménye, hogy nagyon nehéz tudatosítani a betegekben, hogy az alvásadósság nem játék. Egy orvos sajnálattal jegyezte meg, hogy néhányan egyenesen „státusszimbólumként” tekintenek a krónikus fáradtságra. S mivel az alváshiányban szenvedők állapota általában nagyon lassan romlik, sokukban fel sem merül, hogy súlyos alvászavar áldozatai. Többen ilyen érveket hoznak fel: „Öregszem, ennyi az egész.” „Nem tudok megbirkózni a mindennapokkal, ezért időnként kikapcsolok.” „Azért vagyok mindig fáradt, mert sok pihenésre lenne szükségem, de soha nem jutok hozzá.”

Az alvásadósság törlesztése bonyolult és nehéz folyamat. De ha megértjük, hogy miből áll egy normális alvási periódus, és megtanuljuk felismerni az alvásadósság jeleit, akkor megkaphatjuk az ösztönzést ahhoz, hogy változtassunk. A súlyos alvászavarok tüneteinek a felismerése életeket menthet meg.

[Lábjegyzet]

^ 7. bek. Úgy vélik, sok XX. századi katasztrofális balesetben jelentős szerepe volt a kimerültségnek. Lásd az Ébredjetek! 2001. február 8-i számának a 6. oldalát.

[Kép a 4. oldalon]

Még ha az ember csak alkalomadtán szenved is alváshiányban, súlyos baleseteket idézhet elő