A Kelet-Ukrajnában élő emberek naponta néznek szembe olyan helyzetekkel, melyek miatt bizonytalanságban és félelemben élnek. A térségben különösen Jehova Tanúinak van okuk aggodalomra. Nem csupán a bizonytalanság ölt fenyegető méreteket, hanem a vallási diszkrimináció is. Fegyveresek a Tanúk számos királyságtermét (vallási összejöveteli helyét) foglalják le. Azt mondják nekik, hogy az ortodox egyház az egyetlen elismert vallás, és „meg fognak szabadulni Jehova Tanúitól” Kelet-Ukrajnában.

Királyságtermek lefoglalása

2014 júniusa és 2016 novembere között fegyveres csoportok erőszakkal lefoglaltak 18 királyságtermet, melyeket hadiszállásnak vagy egyéb célra használnak. Ezeknek az ingatlanoknak a többségét 2014-ben, az erősödő konfliktusok időszakában foglalták le, de újabban újra lefoglaltak királyságtermeket.

Horlivka, Szimferopolszka utca 9.: tönkretett királyságterem

2016. július 22-én délelőtt Tanúk egy csoportja összejövetelt tartott Horlivkában a Vitcsiznyana utca 105/A szám alatt, amikor fegyveresek rontottak be az épületbe, és megparancsolták, hogy mindenki azonnal távozzon. Feldúlták az épületet, elvitték a bútorokat és minden felszerelést. Ugyanezt az épületet 2014. november 29-én már lefoglalták, de később elhagyták. Ezután a Tanúk összejöveteli helyként használták egészen július 22-éig, amikor a fegyveresek újra lefoglalták.

Három nappal később a fegyveresek a Szimferopolszka utca 9. szám alatti királyságtermet is lefoglalták Horlivkában. Mindent elvittek az épületből, még a radiátorokat is, sőt a kerítést is kiszedték a helyéből. Az ebbe a terembe járó gyülekezeteknek más módot kellett keresniük, hogy összejöveteleket tarthassanak.

A Tanúk ragaszkodnak az összejövetelekhez

Néhány gyülekezetnek kisebb csoportokban kell találkoznia, hogy ne vonja magára a fegyveresek figyelmét. Más Tanúk a háborús övezeten kívüli királyságtermekbe utaznak, ahová nem könnyű eljutni, és pluszkiadásba kerül. Akik nem tudnak elutazni, mert idősek vagy egészségi gondokkal küszködnek, azok telefonon hallgatják az összejövetelek programjait.

Amellett, hogy külön erőfeszítéseket kell tenniük az összejövetelekért, még ellenségeskedéssel és egyéb nehézségekkel is meg kell küzdeniük. Illja Kobel, Jehova Tanúi ukrajnai szóvivője ezt mondta: „Az ütközőzónához közel lakó embertársaikhoz hasonlóan a Tanúk is rendkívül kimerültek érzelmileg a gyakori lövöldözések és robbantások miatt. Az árak emelkednek, kevés a jövedelmük, emiatt anyagi gondjaik vannak. Mindezek ellenére ragaszkodnak ahhoz, hogy összejöjjenek imádatra a hittársaikkal.”

Néhány királyságtermet újra használnak

Jehova Tanúi nagyon hálásak, hogy hat elkobzott épületüket újra használhatják. Bár súlyos károsodás érte a termeket, a helyi Tanúk együttes erővel megjavították és illő összejöveteli hellyé tették őket. Egy másik terem annyira megrongálódott, hogy még nem használható.

Luhanszk térségben az a gyülekezet, mely 2014 szeptemberében kénytelen volt elhagyni a királyságtermét, egy év múlva már újra használatba vehette. A gyülekezet egyik vénje, Anatolij Danko sokak érzését kifejezve ezt mondta: „Ilyenkor még hálásabbak vagyunk azért, hogy a gyülekezet a családunk. Hosszú idő után visszatérhettünk az otthonunkba.”

Semlegesség háború idején

Jehova Tanúi az egész világon ismertek a politikai semlegességükről, vagyis arról, hogy nem foglalnak állást a konfliktusokban. A Kelet-Ukrajnában élő Tanúk sem kivételek. Alig várják azt az időt, amikor a családjukkal és az embertársaikkal együtt békében élhetnek, és szabadon gyakorolhatják a vallásukat.