2012 áprilisában a hétéves Vivienne Falcone szülei egy üzenetben arra kérték az iskola igazgatói irodáját, hogy engedje el a lányukat az iskolából egy napra. A család Jehova Tanúi háromnapos vallási kongresszusán szeretett volna részt venni Mainzban. Az iskola vezetősége elutasította a család kérését, és nem engedte el az iskolából a kislányt a kongresszus pénteki napjára. Vivienne szülei azonban fontosnak tartják, hogy Istenről tanuljon a lányuk, így ennek ellenére is elvitték magukkal a kongresszusra. A szülők a tartományi oktatási minisztériumhoz fordultak az ügyükkel. A minisztérium nem ismerte el, hogy a kongresszus vallási ünnep, hanem eljárási díjat szabott ki rájuk.

Az, hogy a minisztérium elutasította a kérelmüket, következményeket vonhatott volna maga után a szülőkre nézve, ugyanis a németországi törvények értelmében a szülők törvényes kötelezettsége, hogy iskolába küldjék a gyermeküket. Ha viszont a gyermek engedély nélkül marad távol az iskolától, a szülők nem tesznek eleget ennek a kötelezettségnek. Ez a jogsértés pénzbírsággal jár, illetve szélsőséges helyzetben még börtönbüntetést is jelenthet. Vivienne szülei úgy érezték, hogy az elutasítással tulajdonképpen megsértették a vallásszabadságukat, illetve azt a jogukat, hogy a gyermeküket a vallási hitnézeteikkel összhangban neveljék.

Bíróság előtt a vallási ünnep kérdése

Vivienne szülei, Stefano és Elisa, panaszt nyújtottak be egy közigazgatási bírósághoz, mert kifogásolták a minisztérium eljárásmódját. Az volt az érvük, hogy az egész napos vallási program lehetőséget biztosít a családnak, hogy imádja Istent, és erősítse a hitét. Ezt mondták: „A kongresszusok a vallási életünkben az év fénypontjai, és különleges alkalmak.” * A bíróság a szülők javára döntött, és elismerte, hogy Jehova Tanúi évenkénti regionális kongresszusa vallási ünnep. A minisztérium fellebbezett, arra hivatkozva, hogy Jehova Tanúi kongresszusai olyan rendezvények, ahol jól érzik magukat, nem pedig vallási ünnepek, azaz szentnek tartott napok, mint a karácsony, a húsvét vagy a nemzeti ünnepek.

2015. július 27-én a hesseni másodfokú közigazgatási bíróság helybenhagyta az elsőfokú bírósági döntést. A másodfokú bíróság kijelentette, hogy kizárólag attól függ, mi vallási ünnep, hogy az adott vallási szervezet mit tekint annak. A bíróság tisztán látta, hogy az államnak egyértelműen el kell határolódnia a vallási kérdésektől. Kijelentette: „Máskülönben az állam sértené azt az alaptörvényben [vagyis Németország alkotmányában] biztosított jogot, hogy az egyházaknak, illetve a vallási vagy valamilyen ideológiát támogató szervezeteknek autonómiájuk van, és azt, hogy önálló hatáskörrel rendelkeznek.” Az államnak „semlegesnek kell lennie ideológiai és vallási kérdésekben”.

A másodfokú bíróság hivatkozott Jehova Tanúi hivatalos honlapjára is, mely elmagyarázza, hogy a Tanúk a kongresszusaikat vallási ünnepnek tekintik. Azt is hozzáfűzte, hogy azzal, hogy a minisztérium elutasította a Falcone család kérelmét, hogy engedjék el a lányukat az iskolából, „nem ismerte el a gyermek vallásszabadsághoz való jogát. . ., valamint a szülőknek azt a jogát. . ., hogy a gyermekeiket a vallási és ideológiai elképzeléseik szerint neveljék”. A bíróság befejezésként megállapította, hogy a minisztérium „álláspontja nem egyeztethető össze az állam részéről követelt semlegességgel”.

„Ha valaki részt szeretne venni egy vallásos ünnepi eseményen, az olyan különleges indok, mely feljogosít az iskolából való távolmaradásra” (hesseni másodfokú közigazgatási bíróság)

Kiegyensúlyozott oktatás

A döntés hallatán Vivienne szülei ezt mondták: „Jehova Tanúiként fontosnak tartjuk a világi oktatást, és igyekszünk elültetni a gyermekeinkben, hogy szeressenek tanulni. De nagyon fontosnak tartjuk a vallási oktatást is, mivel a segítségével a gyermekeink megszeretik a hitélettel kapcsolatos dolgokat, sőt, barátságot köthetnek Istennel, aminek köszönhetően szeretni fognak másokat, törődőek és kiegyensúlyozottak lesznek. Nagyra értékeljük a jogi szervek döntését.”

A Falcone család ügyvédje, Armin Pikl megállapította: „Ez a döntés elismeri, hogy Jehova Tanúinak a kongresszusa szent alkalom, és megerősíti a szülőknek azt a jogát, hogy a vallási hitnézeteik szerint neveljék a gyermekeiket. A Tanú-diákok iskolaköteles éveik alatt végig hasznot meríthetnek abból, hogy ilyen okból távol lehetnek az iskolából, mert így el tudnak menni a jóra ösztönző kongresszusaikra. Bízom benne, hogy más országok igazságügyi hatóságai is figyelembe fogják venni ezt a döntést, amikor ilyen jellegű kérdésekkel foglalkoznak.”

^ 5. bek. A regionális kongresszusok (korábbi nevén kerületkongresszusok) olyan vallási események, melyeket Jehova Tanúi évenként tartanak az egész világon. A háromnapos vallási oktatás megtanítja a fiataloknak is, és az időseknek is, hogy miként tudják alkalmazni a mindennapokban a Bibliában található alapelveket.