A hajókon megtelepedő rákok és más tengeri élőlények sok gondot okoznak. Lelassítják a hajókat, és nagyban megnövelik az üzemanyag-fogyasztást. Néhány évente meg kell tisztítani tőlük a hajókat, ami miatt egy ideig nem tudják használni őket. A tudósok a természethez fordulnak megoldásért.

Gondolkodj el ezen: Megfigyelték, hogy a hosszúszárnyú gömbölyűfejű delfinnek (Globicephala melas) öntisztító bőre van. A bőrét nanoszkopikus méretű barázdák borítják, melyek annyira kicsik, hogy a rákok lárvái nem tudnak rájuk tapadni. A barázdák közötti hézagokat egy gélszerű anyag tölti ki, mely ellenáll az algáknak és a baktériumoknak. A delfin bőre folyamatosan termeli ezt az anyagot.

A tudósok szeretnék alkalmazni ezt az öntisztító folyamatot, hogy megvédjék a hajótesteket. Korábban erre a célra speciális festékeket használtak. Ám a legelterjedtebb festékeket nemrég betiltották, mert szennyezik a tenger élővilágát. A kutatók a következő megoldást dolgozták ki: A hajótestet bevonják két réteggel. Az alsó réteg lyukacsos, és környezetbarát vegyületet bocsát ki, a felső réteg pedig egy fémháló. A vegyület a tengervízzel érintkezve viszkózus anyagot képez az egész hajtótesten. Ez a körülbelül 0,7 milliméter vastag anyag idővel leválik, és magával visz minden élőlényt, aminek sikerült rajta megtelepednie. A lyukacsos réteg ezután újabb adag vegyületet bocsát ki, ami újra bevonja a hajótestet.

A hajókon megtelepedő rákok lelassítják a hajókat, és nehéz tőlük megszabadulni

A laboratóriumi tesztek szerint ez a megoldás 100 százalékos hatékonysággal tudja megakadályozni a hajótest biológiai szennyeződését. Így a hajótársaságok rengeteg pénzt takaríthatnak majd meg, mivel a hajók szárazdokkban való tisztítása nagyon költséges.

Mit gondolsz? A gömbölyűfejű delfin öntisztító bőre evolúció útján jött létre, vagy tervezés eredménye?