Dana 30. srpnja 2014. Gradski sud u Taganrogu osudio je 7 od 16 Jehovinih svjedoka zbog organiziranja i pohađanja vjerskih skupova, koji nisu prijetnja javnom redu i miru. Osuđeni su samo zato što su javno iskazivali svoju vjeru, kao što to Jehovini svjedoci širom svijeta nesmetano rade. Ova presuda nije nimalo bezazlena. Ona je presedan zbog kojeg je Jehovinim svjedocima diljem Rusije ozbiljno ugrožena sloboda vjeroispovijedi.

Prema odluci suca, presuda je trebala biti pročitana 28. srpnja 2014, ali čitanje je odgođeno za sljedeći dan. Sutradan, 29. srpnja, sudac je počeo čitati presudu, a kako je sadržavala 100 stranica, čitanje je trajalo cijeli dan te je nastavljeno 30. srpnja tijekom jutarnjih sati. Četvorici starješina Jehovinih svjedoka dosuđena je zatvorska kazna od pet do pet i pol godina te novčana kazna od 100 000 rubalja (oko 16 000 kuna). Troje Jehovinih svjedoka dobilo je novčane kazne u iznosu od 50 000 do 60 000 rubalja (od oko 8 000 do oko 9 500 kuna). No sudac je zbog zastare obustavio plaćanje novčanih kazni i izvršenje zatvorskih kazni. Devet preostalih Jehovinih svjedoka oslobođeno je optužbi.

U donošenju presude sudac se pozvao na odluku koju je Regionalni sud u Rostovu donio u rujnu 2009, kad je naložio raspuštanje skupština Jehovinih svjedoka u Taganrogu. Iako se presuda iz 2009. ticala samo pravnog tijela pod kojim su taganroške skupštine registrirane, sudac je zaključio da je svaki oblik iskazivanja vjere Jehovinih svjedoka u Taganrogu i okolnim krajevima zabranjen.

Tijekom suđenja, koje je trajalo 15 mjeseci, optuženici su izjavili da se neće odreći svoje vjere te da će i dalje obavljati svoju vjersku službu. Što to znači za devet Jehovinih svjedoka koji su u ovom postupku dobili nepovoljnu presudu? Nastave li ispovijedati svoju vjeru, mogli bi završiti u zatvoru zbog ponovljenog kaznenog djela.

Viktor Ženkov, jedan od odvjetnika u ovom slučaju, rekao je: “Strahujem od posljedica koje Jehovini svjedoci u Rusiji mogu imati zbog ove presude. Policija u Taganrogu i ostalim dijelovima Rusije može koristiti ovu presudu da bi zlonamjerno ocrnjivala Jehovine svjedoke, ugnjetavala ih i progonila te zatvarala zbog ispovijedanja vjere.”

Jehovini svjedoci iz Taganroga žalit će se na ovu presudu Regionalnom sudu u Rostovu.