Dana 7. listopada 2014. Europski sud za ljudska prava donio je presudu u korist Jehovinih svjedoka u slučaju Begheluri i drugi protiv Gruzije. Taj predmet dospio je na Sud prije više od 12 godina, a njime je obuhvaćeno 30 slučajeva fizičkog nasilja i verbalnog zlostavljanja. Tužbu je podnijelo čak 99 osoba, a samo jedna od njih nije Jehovin svjedok. Val nasilja usmjerenog protiv Jehovinih svjedoka započeo je kad je policija prekinula nekoliko njihovih velikih vjerskih skupova. Nakon toga se mržnja protiv pripadnika te vjerske zajednice sve više širila, te ih se napadalo u njihovim domovima, sudnicama i na ulicama.

Europski sud u presudi je konstatirao da su tužitelji istražnim tijelima podnijeli otprilike 160 tužbi te da se u njima navodi kako su u nekim napadima sudjelovali pripadnici policije i drugi predstavnici vlasti. Ipak, te tužbe nisu donijele konkretne rezultate. Budući da počinitelji nisu bili kažnjeni, bez ikakvog su ustezanja nastavili s nasilnim postupanjem i napadima.

Uništen objekt u Zugdidiju (8. rujna 2000)

Naprimjer, 8. rujna 2000. u gradu Zugdidiju oko 700 Jehovinih svjedoka okupilo se na jednom svom vjerskom skupu. Odjednom je jedinica specijalne policije upala na to okupljanje, zapalila objekt i pretukla pedesetak osoba. Žrtve su odmah podnijele žalbe. No vlasti nisu kaznile počinitelje i time su žrtvama uskratile pravdu.

Europski sud za ljudska prava osudio inertnost gruzijskih vlasti

Nakon spomenutih incidenata policija nije provela brzu i djelotvornu istragu, a počinitelji nikad nisu bili kažnjeni. Zato su 2002. žrtve podnijele zajedničku tužbu Europskom sudu za ljudska prava.

U svojoj presudi od 7. listopada Europski sud naveo je da su zbog nekažnjavanja počinitelja “gruzijske vlasti odgovorne što njihovi građani olako shvaćaju zločin, a ta je klima na koncu dovela do daljnjih napada na Jehovine svjedoke širom Gruzije”. Sud je također zaključio da su “zadrtost i mržnja prema Jehovinim svjedocima uzrok” nasilnih napada te da je policija pokazala “istu nesnošljivost (...), čime je potvrdila da vlasti, u najmanju ruku, toleriraju nasilje počinjeno nad pripadnicima te vjerske zajednice”.

Gruzijske vlasti odgovorne su što njihovi građani olako shvaćaju zločin, a ta je klima na koncu dovela do daljnjih napada na Jehovine svjedoke širom Gruzije

(Begheluri i drugi protiv Gruzije, br. 28490/02, 7. listopada 2014, str. 40, odl. 145)

Europski sud za ljudska prava osudio je gruzijske vlasti za neljudsko postupanje prema 47 podnositelja tužbe. Osim toga, proglasio ih je krivima i za diskriminaciju te kršenje slobode vjeroispovijedi 88 podnositelja tužbe. Po nalogu Suda, gruzijske vlasti moraju “stati na kraj zločinima koje je razotkrio te ispraviti sve posljedice” svoje inertnosti i zadrtosti. Sud je gruzijskim vlastima odredio novčanu kaznu od preko 45 000 eura za podmirenje sudskih troškova i isplatu moralne odštete tužiteljima.

Jehovini svjedoci u Gruziji mogu barem donekle odahnuti

Premda je od 2004. stanje u Gruziji puno bolje nego što je bilo ranijih godina, Jehovini svjedoci u toj zemlji još su uvijek meta povremenih napada i zlostavljanja. Godine 2013. prijavljena su 53 slučaja nasilja nad Jehovinim svjedocima. Zbog presude u slučaju Begheluri gruzijske vlasti dužne su provesti brzu i djelotvornu istragu kaznenih djela počinjenih protiv građana svoje zemlje. Jehovini svjedoci nadaju se da će vlasti postupati nepristrano te pred lice pravde dovesti pojedince odgovorne za zločine učinjene iz vjerske mržnje.