Neočekivani razvoj događaja

Manuel Hierrezuelo bio je ubijen tijekom ispitivanja

Lennart i Virginia Johnson te Roy i Juanita Brandt nastavili su s misionarskom službom tijekom teškog višegodišnjeg razdoblja u kojem je naše djelo bilo zabranjeno. “Roy Brandt i ja jednom smo bili pozvani u policiju na saslušanje”, ispričao je Lennart. “Trujillovi ljudi već su prije bili pozvali brata Manuela Hierrezuela da dođe k njima na razgovor.” Nažalost, Manuel je tijekom ispitivanja bio ubijen, no ostao je vjeran Jehovi do samoga kraja. A kako su prošli Lennart i Roy? Lennart je kazao: “Kad smo došli u policiju, razdvojili su nas te su nas zasebno ispitivali. Snimali su sve što smo im rekli. Potom su nas pustili da odemo. No dva mjeseca nakon toga u novinama je osvanula vijest da Trujillove vlasti ukidaju zabranu djelovanja Jehovinih svjedoka te da možemo slobodno nastaviti sa svojim vjerskim aktivnostima.”

Prije nego što je 1950. zabrana stupila na snagu u službi propovijedanja sudjelovao je 261 objavitelj. No kad je u kolovozu 1956. zabrana bila ukinuta, u zemlji je bilo 522 objavitelja koji su revno objavljivali dobru vijest. Braća su bila presretna kad su čula da nakon šest godina tijekom kojih su ih vlasti proganjale, zatvarale i neprestano držale na oku ponovno mogu slobodno propovijedati i služiti Bogu.

Kako su Jehovini sluge reagirali na taj neočekivani obrat? Odmah su se dali na posao kako bi se što bolje organizirali za službu propovijedanja. Pronašli su prikladna mjesta za održavanje sastanaka, izradili nove karte područja te prikupili važne podatke za skupštinsku arhivu. Braća su bila oduševljena što mogu naručivati i dobivati potrebnu literaturu. Budući da su napokon mogli slobodno  propovijedati, revno su koristili svaku priliku za svjedočenje. Zahvaljujući tome u samo tri mjeseca, točnije do studenoga 1956, broj objavitelja narastao je na 612.

Svećenstvo raspiruje mržnju prema Jehovinim svjedocima

Dopis u kojem je katolički svećenik Toledano zatražio od vlasti da zabrane unošenje naše literature u zemlju

Rimokatolički svećenici odmah su počeli smišljati kako što više ocrniti Jehovine svjedoke. Sporazum koji je Trujillo sklopio s Vatikanom dao im je krila, pa su počeli vršiti snažan pritisak na vlasti ne bi li ih natjerali da zaustave naše djelovanje. Katolički svećenik Oscar Robles Toledano uputio je dopis ministru unutarnjih poslova Virgiliju Álvarezu Pini u kojem je od vlasti zatražio da ga podupru u njegovim nastojanjima da “upozori dominikanski narod na to da su Jehovini svjedoci opasna sekta”.

Toledano je objasnio kako je njegov glavni cilj “onemogućiti Jehovinim svjedocima da propagiraju svoju vjeru”. U pismu je također preporučio vlastima neka zabrane  da se u zemlju unosi literatura Jehovinih svjedoka. Pritom je izričito naveo knjigu Istina će vas osloboditi i časopis Stražarska kula.

Ponovno uvođenje zabrane

Neki čelni ljudi Trujillovog režima pridružili su se svećenstvu u napadu na Jehovine svjedoke. U lipnju 1957. predsjednik Dominikanske stranke Francisco Prats-Ramírez poslao je Trujillu dopis u kojem je napisao: “Odlučio sam organizirati niz javnih skupova kako bih stao na kraj pogubnim namjerama Jehovinih svjedoka, koji potkopavaju domoljublje našeg naroda.”

Blaćenje Jehovinih svjedoka imalo je snažan odjek u javnosti. U vezi s tim u jednoj knjizi koja govori o Trujillu i njegovom režimu piše: “Tijekom ljetnih mjeseci 1957. dominikanske novine objavile su niz članaka u kojima su razni državni dužnosnici optuživali Jehovine svjedoke za ‘opasno protudržavno djelovanje’. Stanje se dodatno pogoršalo nakon što je isusovački svećenik Mariano Vásquez Sanz gostovao u jednoj emisiji koja je bila emitirana na Trujillovoj radiopostaji La Voz Dominicana [Glas dominikanskog naroda]. Naime, taj je svećenik Jehovine svjedoke nazvao sektom koja surađuje s komunistima te je za njihove pripadnike rekao da su ‘pokvareni, podmukli zločinci i izdajnici svoga naroda’. Potom su nadbiskupi Ricardo Pittini i Octavio Antonio Beras u pastoralnom pismu pozvali svećenike da zaštite župljane od tog ‘strašnog krivovjerja’” (Trujillo—Little Caesar of the Caribbean).

Crkva i državne vlasti udruženim su snagama postigle željeni cilj. U srpnju je parlament usvojio zakon o zabrani djelovanja Jehovinih svjedoka. Naša braća ubrzo su se našla u nevoljama. Neprijatelji su ih tukli i maltretirali, a policija ih je nemilosrdno zlostavljala. Otprilike 150 braće i sestara završilo je u zatvoru.