CVRČAKA ima na svim kontinentima osim na Antarktici. No biolozima je za oko ponajviše zapeo cvrčak iz roda Magicicada koji živi u sjeveroistočnoj Americi.

Razmislite o sljedećem: Milijuni tih cvrčaka pojave se u proljeće i žive samo nekoliko tjedana. S prvim zrakama Sunca odbacuju svoju ljušturu, cvrče iz sveg glasa, lete, pare se i vrlo brzo ugibaju. Zvuči nevjerojatno, ali sljedeća generacija cvrčaka svjetlo dana ugleda tek nakon 13 ili 17 godina, ovisno o vrsti. Gdje se ti kukci kriju u međuvremenu?

Da bismo dobili odgovor na to pitanje, trebamo se upoznati s jedinstvenim životnim ciklusom te vrste cvrčaka. Otprilike tjedan dana nakon što se pojave iznad površine zemlje, odrasli se kukci pare, a ženka polaže od 400 do 600 jajašaca pod koru drveća. Kratko poslije toga odrasle jedinke ugibaju. U sljedećih nekoliko tjedana iz jajašaca se izlegnu ličinke koje padnu na tlo, izbuše rupu u zemlji i tada počinje njihov tajnoviti podzemni dio života. Pod zemljom žive niz godina, a hrane se biljnim sokovima koje sišu iz korijenja grmlja i stabala. Nakon 13 ili 17 godina pojavi se nova generacija odraslih cvrčaka i sve kreće ispočetka.

U jednom članku u časopisu Nature za neobični životni ciklus ovih cvrčaka kaže se da je “velika zagonetka koja znanstvenike zbunjuje već stoljećima. (...) Entomolozi još i danas pokušavaju razumjeti nastanak njihovog životnog ciklusa.” No on je i dalje obavijen velom tajne.

Što vi mislite? Je li životni ciklus ovog neobičnog cvrčka oblikovala evolucija ili je on čudo stvaranja?