Gaffar je rođen u Turskoj i odrastao je u religioznoj obitelji. No nikako se nije mogao pomiriti s mišlju da je Bog osvetoljubiv, kao što to naučava religija u kojoj je odgojen. Njegova žena Hediye imala je samo devet godina kad je počela preispitivati učenja svoje religije. Ona kaže: “Govorili su mi da je sve što se u životu događa sudbina. Budući da sam ostala bez roditelja, pitala sam se: ‘Zašto mi se to dogodilo? Što sam Bogu skrivila?’ Često sam cijelu noć plakala. U dobi od 15 godina u srcu sam raskrstila s religijom u kojoj sam odrasla.”

JESTE li vi okrenuli leđa religiji? Ako je tako, niste jedini. U mnogim zemljama raste broj ljudi koji za sebe kažu da nisu religiozni. Taj trend pokazuje da vjerske institucije imaju razloga za zabrinutost. Razmotrimo podatke iz nekoliko zemalja.

 Zašto ljudi napuštaju svoje crkve?

Puno je razloga zbog kojih ljudi postaju razočarani religijom. Nekima smeta to što religije potiču ili pak opravdavaju stravično nasilje, a nekima to što su vjerski vođe upleteni u seksualne skandale. No postoje i drugi, manje očiti razlozi koji još više potkopavaju povjerenje u religiju i doprinose osipanju stada. Navedimo neke od njih.

  • Materijalno blagostanje. “Što je čovjek bogatiji, to je manje religiozan”, stoji u zaključku istraživanja o religioznosti i ateizmu koje je provela organizacija Gallup International. To je zapažanje značajno jer je životni standard u mnogim zemljama znatno porastao. Profesor ekonomije John Nye kaže: “U nekim zemljama građani imaju životni standard na kojem bi im prije dvjestotinjak godina pozavidjeli čak i najbogatiji kraljevi.”

    ŠTO KAŽE BIBLIJA: Biblija je prorekla da će u “posljednjim danima” ljudi više voljeti novac i užitke nego Boga i svoje bližnje (2. Timoteju 3:1-5). Svjestan činjenice da materijalno blagostanje može štetno utjecati na čovjekovu duhovnost, jedan je biblijski pisac molio Svevišnjeg Boga, Jehovu: “Ne daj mi ni siromaštva ni bogatstva (...) da se ne bih zasitio, pa te se odrekao” (Mudre izreke 30:8, 9).

  • Vjerska učenja i moral. Mnogi ljudi, osobito mladi, smatraju da uopće nije važno pripadati nekoj vjerskoj zajednici i da religija nema što reći suvremenom čovjeku. Drugi su izgubili povjerenje u religiju. Tim Maguire, glasnogovornik Škotskog humanističkog društva, kaže: “Kad pogledate kako su se crkve stoljećima ponašale, jasno vam je da su im ljudi okrenuli leđa zato što smatraju da one više nemaju pravo učiti ljude o moralu.”

    ŠTO KAŽE BIBLIJA: Upozoravajući ljude na vjerske učitelje koji ne naučavaju istinu o Bogu, Isus Krist je rekao: “Prepoznat ćete ih po plodovima njihovim. (...) Svako dobro drvo donosi dobar plod, a svako nevaljalo drvo donosi bezvrijedan plod” (Matej 7:15-18). U taj “bezvrijedan plod” spada miješanje u politiku te odobravanje raznih vrsta ponašanja koja vrijeđaju Boga, primjerice upuštanje u seksualne odnose s osobama istog spola (Ivan 15:19; Rimljanima 1:25-27). Religije koje donose “bezvrijedan plod” mogu se prepoznati i po tome što su dragocjena učenja iz Božje Riječi zamijenile ljudskim predajama te ispraznim obredima (Matej 15:3, 9). Isus je rekao: “Hrani ovčice moje!” (Ivan 21:17). Ipak, u današnje vrijeme mnogi su ljudi duhovno gladni.

  •   Religija i novac. Prema izvještaju američkog Istraživačkog centra Pew, mnogi ljudi smatraju da crkve preveliku važnost pridaju novcu. Mnogima smeta i to što svećenici i crkveni dostojanstvenici — za razliku od svoje pastve — žive na visokoj nozi. Naprimjer, u jednom njemačkom gradu u kojem mnogi vjernici jedva spajaju kraj s krajem katolički je biskup javno prozvan zbog svoje rastrošnosti. Njegovo ponašanje vrijeđa mnoge tamošnje katolike. Slični problemi muče i ljude u Nigeriji. U jednom članku objavljenom u časopisu GEO pisalo je da u toj zemlji u kojoj 100 milijuna ljudi živi u teškoj bijedi, “raskošan život nekih svećenika postaje sve ozbiljniji razlog za spoticanje”.

    ŠTO KAŽE BIBLIJA: Apostol Pavao napisao je: “Nismo mi kao varalice koji na Božjoj riječi nastoje zaraditi” (2. Korinćanima 2:17, Croatian Bible, Biblica, internetsko izdanje). Premda je Pavao bio istaknuti član kršćanske zajednice u 1. stoljeću te je obavljao važne vjerske službe, često je naporno radio kako bi zbrinuo svoje potrebe jer nije želio biti na teret drugima (Djela apostolska 20:34). Svojim je životom pokazao da je poslušan Isusovoj zapovijedi: “Besplatno ste primili, besplatno dajte” (Matej 10:7, 8).

Jehovini svjedoci drže se tih Isusovih riječi i stoga ne naplaćuju literaturu koju izdaju niti biblijsku pouku koju pružaju ljudima. Oni ne ubiru desetinu niti na svojim sastancima pronose pliticu za milodare. Jehovini svjedoci sve svoje aktivnosti financiraju dobrovoljnim prilozima koji se daju anonimno (Matej 6:2, 3).

Biblija je prorekla da će mnogi okrenuti leđa religiji

Prije nekoliko desetaka godina bilo je teško i zamisliti da će jednog dana mnoge crkve zjapiti prazne. Međutim, Bog je prorekao takav razvoj događaja i dao je to zapisati u Bibliji. Koristeći simbolične izraze, Bog je sve religije koje ne postupaju u skladu s njegovom voljom usporedio s razmetljivom bludnicom koja se naziva “Babilon Veliki” (Otkrivenje 17:1, 5).

Ta usporedba sasvim je na mjestu jer krive religije tvrde da su odane Bogu dok s druge strane surađuju s političkim vođama kako bi stekle moć i bogatstvo. U Otkrivenju 18:9 stoji da “kraljevi zemaljski” čine blud s krivom religijom. Naziv “Babilon” također je prikladan jer mnoga kriva vjerska učenja i običaji, kao što su okultizam te nauk o trojstvu i besmrtnosti duše, potječu iz drevnog Babilona, grada koji je kolijevka krive religije i kojekakvih praznovjerja * (Izaija 47:1, 8-11).

Moćni je Babilon pao u ruke svojih osvajača nakon što su se povukle vode koje su ga štitile. Naime, vojska Medijaca i Perzijanaca skrenula je tok rijeke Eufrata i tako smanjila razinu vode u opkopu koji je okruživao gradske zidine. Potom su vojnici bez ikakve zapreke ušli u grad i osvojili ga (Jeremija 50:1, 2, 38). Trebala im je samo jedna noć da zauzmu moćni Babilon (Danijel 5:7, 28, 30).

Babilon Veliki isto tako “sjedi na mnogim vodama”. Iz Biblije saznajemo da te vode predočavaju “puke i mnoštva”, odnosno  milijune ljudi koji podupiru krivu religiju (Otkrivenje 17:1, 15). No Biblija je prorekla da će te simbolične vode presušiti. To će dovesti do neizbježnog i brzog uništenja Babilona Velikog (Otkrivenje 16:12; 18:8). No tko će ga uništiti? Učinit će to njegovi politički saveznici, čija će se ljubav prema toj simboličnoj bludnici pretvoriti u mržnju. Oni će je opljačkati i razgrabiti njeno bogatstvo (Otkrivenje 17:16, 17). *

Povlačenje voda koje su okruživale drevni Babilon predočava masovno napuštanje Babilona Velikog

“Iziđite iz nje!”

Budući da će Babilon Veliki uskoro biti uništen, Bog nas s ljubavlju upozorava: “Iziđite iz nje, narode moj, da ne budete sudionici u grijesima njezinim i da vas ne zadese nevolje njezine!” (Otkrivenje 18:4). To je Božje upozorenje upućeno ljudima koji se ne mogu pomiriti s krivim vjerskim učenjima i koji žele ugoditi Bogu — ljudima poput Gaffara i Hediye, koje smo spomenuli na početku članka.

Prije nego što je počeo proučavati Bibliju, Gaffar je mislio da ljudi trebaju biti poslušni Bogu prvenstveno iz straha od kazne. Rekao je: “Osjetio sam olakšanje kada sam upoznao Jehovu i shvatio da je on Bog pun ljubavi koji želi da mu budemo poslušni zato što ga volimo” (1. Ivanova 4:8; 5:3). Hediye je pronašla unutarnji mir kad je saznala da Bog nije kriv za to što je ostala bez roditelja i da njenim životom ne upravlja sudbina. Utjehu je pronašla u biblijskim recima poput Jakova 1:13, u kojem piše da Bog “nikoga zlom ne iskušava”. Ona i Gaffar prihvatili su biblijsku istinu i napustili Babilon Veliki (Ivan 17:17).

Kad Babilon Veliki bude uništen, nikakvo zlo neće snaći one koji su poslušali Boga i napustili krivu religiju kako bi mogli “štovati Oca duhom i istinom” (Ivan 4:23). Oni se mogu nadati da će živjeti na Zemlji koja će biti “puna znanja o Jehovi, kao što je more vode puno” (Izaija 11:9).

Sve krive religije bit će uništene zajedno sa svojim pokvarenim plodovima. S druge strane, religija koju Bog prihvaća postojat će zauvijek! Možemo biti potpuno uvjereni da će se to dogoditi jer iza tog obećanja stoji Bog “koji ne može lagati” (Titu 1:2).

^ odl. 16 Nešto više o Babilonu Velikom i o tome što Biblija kaže o stanju mrtvih, o Božjoj naravi te o bavljenju okultizmom možete pročitati u knjizi Što Biblija doista uči? Knjiga je dostupna na internetskoj stranici www.jw.org.

^ odl. 18 Nešto više o tome možete pročitati u članku “Što kaže Biblija — kraj svijeta”, koji je objavljen u ovom izdanju časopisa Probudite se!