U PRIRODI pijesak nastaje na mnogo načina. No jeste li znali da ga proizvodi i jedna vrsta ribe što živi na koraljnim grebenima? Riječ je o papigači, ribi koja zubima drobi koralje i stvara sitna zrnca pijeska.

Papigače žive u tropskim morima diljem svijeta i hranu nalaze na koraljnim grebenima. Nakon što otkinu djelić koralja, u ustima ga usitne te iz njega izdvoje alge kojima se hrane, a nejestivi ostatak izbace iz tijela u obliku pijeska. Pri usitnjavanju koralja služe se čvrstim stražnjim zubima i jakom čeljusti koja podsjeća na papigin kljun. Neke vrste papigača žive i do 20 godina. Cijelo to vrijeme neumorno drobe vapnenačke stijene, no zubi im se nikad ne istroše.

U nekim područjima te male drobilice odumrlih koralja proizvode nevjerojatno mnogo pijeska — više nego što nastaje bilo kojim drugim prirodnim procesom. Neki istraživači procjenjuju da samo jedna papigača može godišnje proizvesti stotinjak kilograma pijeska.

Tamna papigača (Scarus niger)

No papigače obavljaju još jedan značajan zadatak. One jedu alge i morske trave što rastu na odumrlim koraljima te tako čiste koraljne grebene. To je vrlo važno za očuvanje koraljnih grebena. Kad u nekom području nema papigača i drugih biljojeda, koraljni grebeni brzo obrastu algama i morskim travama. “Prema mišljenju nekih znanstvenika, koraljni grebeni ne bi ni postojali ili bi izgledali sasvim drugačije kad ne bi bilo morskih stvorenja koja se hrane algama”, stoji u knjizi Reef Life.

Budući da se papigače preko dana pošteno narade, noću se moraju dobro odmoriti. No za odlazak na spavanje pripremaju se drugačije od ostalih riba. Tijekom noći na koraljnom grebenu zna biti vrlo opasno jer mnogi grabežljivci upravo tada idu u lov. Papigače se obično zavuku pod neku hrid, no i u takvom ih skrovištu može napasti kakav gladan morski pas.

Da bi se što bolje zaštitile od grabežljivaca, neke papigače svaku večer sebi prave neobičnu vreću za spavanje. Naime, izlučuju prozirnu želatinastu sluz kojom se potpuno obaviju. Znanstvenici koji se bave istraživanjem mora smatraju da taj omotač neugodna mirisa štiti papigače od njihovih prirodnih neprijatelja.

Papigače zasigurno spadaju među najupečatljivije i najljepše ribe koje žive na koraljnim grebenima. I mužjaci i ženke često se odlikuju mnoštvom žarkih boja, koje se tijekom života mijenjaju. Posebno je zanimljivo to što u područjima u kojima ih se puno ne lovi papigače postaju vrlo pitome i nemaju strah od ljudi. Zato ih oni mogu u miru promatrati i dobro upoznati.

Susret s papigačama uistinu je nezaboravno iskustvo. Mnogi istraživači koraljnih grebena oduševili su se kad im se pružila prilika da izbliza promatraju te živopisne ribe i slušaju ih kako u ustima drobe komadiće koralja. Papigače su lijepe i korisne ribe. Dok pokazuju svu raskoš svojih boja, marljivo čiste koraljne grebene kako bi u njima mogla uživati i druga morska stvorenja, a i mi ljudi.