Idi na sadržaj

Idi na kazalo

Makadamija — ukusan australski orah

Makadamija — ukusan australski orah

BOTANIČAR Walter Hill sa zebnjom je promatrao svog pomoćnika. Mladić je pojeo nekoliko plodova novootkrivene vrste drveća koja raste u suptropskim kišnim šumama na jugoistoku Queenslanda (Australija). Hill je čuo da su ti orasi otrovni. No mladić nije umro, a nije mu ni pozlilo. Čak je rekao da su orasi vrlo ukusni. Stoga ih je i Hill kušao te se složio s njim. Nedugo zatim počeo je slati sadnice makadamije prijateljima i botaničarima diljem svijeta. *

Otad je prošlo oko 150 godina, a makadamija je postala omiljena u mnogim zemljama svijeta, i to s pravom. Časopis Chronica Horticulturae objašnjava: “Makadamija se smatra jednom od najukusnijih vrsta oraha na svijetu zbog svog jedinstvenog, blagog okusa, fine hrskave teksture i raskošne žućkastobijele boje.” Stoga ne čudi da je u Australiji makadamija najunosniji autohtoni poljoprivredni proizvod.

Tvrd orah

Zimzelena stabla makadamije izvrsno uspijevaju duž istočne obale Australije, gdje prevladava suptropska klima. Dvije od ukupno devet vrsta makadamije imaju jestive plodove, koji se sastoje od vlaknaste vanjske kore, okrugle žutosmeđe ljuske i žućkastobijelog ploda velikog otprilike kao trešnja.

No ljuska je jako tvrda, pa ju je teško otvoriti. * Aboridžini su je razbijali kamenjem. John Waldron, jedan od prvih uzgajivača makadamije, koristio je čekić i nakovanj. Služeći se tim jednostavnim alatom, on je u razdoblju od 50 godina otvorio osam milijuna oraha. Ne bi li stroj olakšao taj posao? Od prvih strojeva za razbijanje oraha nije bilo velike koristi jer su oni prilikom lomljenja ljuske oštećivali i jezgru. No s vremenom su izumljeni bolji strojevi.

Međutim, bilo je teško i uzgojiti nove biljke. Kad bi uzgajivači posadili plodove dobrih stabala, iz njih bi obično izrasla stabla slabije kvalitete. Ni metoda cijepljenja nije donijela dobre rezultate. Zbog tih je teškoća komercijalni uzgoj makadamije s vremenom zamro. A onda su Havajci uzeli stvar u svoje ruke. Dosjetili su se kako riješiti problem uzgoja i ubrzo su postali najveći uzgajivači makadamije na svijetu. U to je vrijeme 90 posto svjetske proizvodnje tih oraha otpadalo na Havaje. Stoga je makadamija nazvana i havajski orah.

Potom su 60-ih godina 20. stoljeća Australci shvatili da je makadamija itekako isplativa poljoprivredna kultura, pa su se počeli ozbiljno baviti njenim uzgojem, primjenjujući iskustva havajskih uzgajivača. Zahvaljujući tome uzgoj makadamije doživio je velik procvat. Danas na Australiju otpada oko 50 posto svjetske proizvodnje tih oraha. Makadamija se uzgaja i u Africi, Aziji i Srednjoj Americi.

Posjet plantaži makadamije

Posjetili smo jednu plantažu makadamije nedaleko od grada Lismorea, u Novom Južnom Walesu. Ondje smo razgovarali s Andrewom, vlasnikom plantaže, koji nam je rekao: “Na svakih nekoliko redova posadimo drugu vrstu makadamije kako bismo pospješili unakrsno oprašivanje.” Doznali smo da je u Australiji posađeno na milijune stabala makadamije, od čega oko 80 posto čine sorte koje su proizveli havajski uzgajivači. No australski uzgajivači sada koriste i genetski materijal divljih vrsta makadamije kako bi poboljšali kvalitetu domaćih sorti.

Na stablima smo vidjeli stotine plodova koji su poput loptica visjeli s grana gusto obraslih lišćem. Orasi sazriju za šest mjeseci i potom padnu na tlo. Primijetili smo da neki plodovi koji su pali sa stabla imaju na sebi rupe. “Štakori mogu progristi ljusku za osam sekundi”, rekao nam je Andrew te dodao: “I divlje svinje vole jesti makadamije.” Dok smo tako hodali plantažom, Andrew je odjednom zastao i nogom otkopao jedan orah koji je dopola ležao u zemlji. Nasmiješio se i rekao: “Taj orah vrijedi tri centa.” Mnogi uzgajivači beru orahe pomoću posebnog stroja koji ima spremnik i kratke plastične hvataljke koje skupljaju plodove s tla. Orasi se na plantaži ljušte i sortiraju, a potom se šalju u tvornicu za preradu, gdje im se skida ljuska te ih se razvrstava po kvaliteti. Odande ih se šalje kupcima.

Ukusni i zdravi orasi

Na kraju obilaska plantaže svatko od nas dobio je punu šaku makadamija. Jako nam se svidio njihov bogat, kremasti okus. No jesu li ti orasi zdravi? Kod australskog oraha koncentracija masti (uglavnom jednostavnih nezasićenih masnih kiselina, ili dobrih masti) “obično prelazi 72%, što je više nego kod bilo koje druge vrste oraha od koje se dobiva ulje”, stoji u prospektu o uzgoju makadamije koji je izdalo ministarstvo gospodarstva Novog Južnog Walesa. Prema najnovijim istraživanjima, umjereno konzumiranje makadamije smanjuje razinu štetnog kolesterola (lipoproteina niske gustoće) i triglicerida te pomaže u snižavanju krvnog tlaka.

Neki ljudi vole jesti makadamije u čokoladnim slatkišima, keksima ili sladoledu vrhunske kvalitete. Drugi ih više vole pržene, usoljene ili sirove. Ukusi se razlikuju, no svi koji jednom kušaju te orahe žele ih ponovno jesti.

^ odl. 2 Godinama ranije istraživači Allan Cunningham (1828) i Ludwig Leichhardt (1843) prikupili su određeni broj plodova makadamije, koja se naziva i australski orah. Ti su primjerci bili pohranjeni u skladište, ali nisu bili opisani ni klasificirani. Potom je 1857. Hillov kolega iz Melbournea, botaničar Ferdinand von Mueller, nazvao rod Macadamia po svom prijatelju dr. Johnu Macadamu.

^ odl. 6 Drobljena ljuska makadamije toliko je tvrda da se koristi kao materijal za brušenje.