עבור לתוכן

עבור לתפריט המשני

עבור לתוכן העניינים

עדי־יהוה

עברית

מלכות אלוהים מולכת!‏

 פרק 2

לידת המלכות בשמיים

לידת המלכות בשמיים

במה מתמקד הפרק

כיצד הכין אלוהים את משרתיו ללידת המלכות

1, 2. מה היה האירוע הגדול ביותר בהיסטוריה האנושית, ומדוע אין זה מפתיע שהוא התרחש הרחק מעיני האדם?‏

האם אתה תוהה לפעמים איך היית מרגיש אילו חיית בנקודת מפנה מכרעת בהיסטוריה? מחשבה זו עולה במוחם של רבים. אבל חשוב על כך: אילו חיית בתקופה גורלית כזו, האם היית רואה במו עיניך את האירועים המרכזיים שהובילו לאותו מפנה? ייתכן שלא. האירועים המבשרים על נפילתם של משטרים ישנים וממלאים את דפי ההיסטוריה מתרחשים לרוב הרחק מעיני הציבור. במובן מסוים חלק ניכר מן האירועים ההיסטוריים קורים מאחורי דלתיים סגורות — בארמונות מלכות, בחדרי ישיבות פרטיים או במשרדים ממשלתיים. למרות זאת, שינויים אלה משפיעים על חייהם של מיליונים.‏

2 מה באשר לאירוע הגדול ביותר בהיסטוריה האנושית? אירוע זה השפיע על חייהם של מיליונים, אך התרחש הרחק מעינינו. אנו מתייחסים, כמובן, ללידתה של מלכות אלוהים בשמיים, ממשלת המשיח המובטחת שתשים בקרוב קץ לכל הסדר העולמי הנוכחי. ‏(קרא דניאל ב’:34, 35,‏ 44, 45‏.) הואיל ובני האדם לא ראו במו עיניהם לידה רבת־חשיבות זו, האם עלינו להסיק שיהוה הסתיר זאת מן האנושות? או האם הוא בחר להכין את משרתיו הנאמנים להתפתחות זו מבעוד מועד? הבה נראה.‏

‏’מלאכי יפנה דרך לפניי’‏

3–5. ‏(א) מי היה ”מלאך הברית” המוזכר במלאכי ג’:1‏? (ב) מה נועד לקרות לפני בואו של ”מלאך הברית” אל ההיכל?‏

3 עוד מימי קדם התכוון יהוה להכין את משרתיו ללידת מלכות המשיח. למשל, תן דעתך לנבואה במלאכי ג’:1‏: ”הנני שולח מלאכי, ופינה דרך לפניי. ופתאום יבוא אל היכלו האדון אשר אתם מבקשים, ומלאך הברית אשר אתם חפצים”.‏

4 בהתגשמות בת־זמננו, מתי בא ”האדון” יהוה לבדוק את מי שמשרתים אותו בחצר הארצית של מקדשו הרוחני? הנבואה מבהירה כי יהוה יבוא עם ”מלאך [שליח] הברית”.  מיהו? זהו ישוע, המלך המשיח! (‏לוקס א’:68–73‏) זמן קצר לאחר שיוכתר למלך הוא יבדוק ויצרוף את משרתי אלוהים עלי אדמות (‏פט”א ד’:17‏).‏

5 אך מי היה ה’מלאך’ האחר, כלומר, השליח הראשון שמוזכר במלאכי ג’:1‏? דמות נבואית זו תופיע בזירת האירועים מספיק זמן לפני נוכחותו של המלך המשיח. האם היה מישהו בעשרות השנים שקדמו ל־1914 אשר ”פינה דרך” לפני המלך המשיח?‏

6. מי מילאו את תפקיד השליח המנובא שבא להכין את משרתי אלוהים הנאמנים לבאות?‏

6 לאורך ספר זה נמצא תשובות לשאלות אלו ואחרות על־ידי עיון בהיסטוריה המרגשת של משרתי יהוה בתקופתנו. היסטוריה זו מראה שבחלקה האחרון של המאה ה־19 בלטה קבוצה קטנה אחת של אנשים נאמנים כגוף יחידי של משיחיים אמיתיים בשדה גדול של משיחיים מדומים. הם נקראו ”תלמידי המקרא”. מובילי הדרך בקרבם — צ’ארלס ט. ראסל ועמיתיו הקרובים — אכן מילאו את תפקידו של השליח המנובא. הם סיפקו הדרכה רוחנית למשרתי אלוהים והכינו אותם לבאות. הבה נדון בארבע דרכים שבהן ביצע זאת השליח.‏

לעבוד את אלוהים על־פי האמת

7, 8. ‏(א) מי החלו לחשוף במרוצת המאה ה־19 את הישארות הנפש כתורה שקרית? (ב) אילו תורות כוזבות נוספות חשפו צ’. ט. ראסל ועמיתיו הקרובים?‏

7 תלמידי המקרא למדו בליווי תפילות; הם הגיעו להסכמה לגבי אמיתות דוקטרינריות, קיבצו אותן יחדיו והוציאו אותן לאור. במשך מאות שנים היה עולם הנצרות שרוי בחשיכה רוחנית כשחלק ניכר מתורותיו נעוץ באמונות פגאניות. אחת הדוגמאות הבולטות היא תורת הישארות הנפש. אך במרוצת המאה ה־19 בחנו מספר חוקרי מקרא כנים תורה זו ונוכחו שאין לה כל אחיזה בדבר־אלוהים. הנרי גרוּ, ג’ורג’ סְטֶטְסוֹן וג’ורג’ סְטוֹרְז כתבו ונאמו באומץ לב על תורה זו וחשפו אותה כשקר שטני.‏ * לפועלם נודעה השפעה רבה על צ’. ט. ראסל ועל עמיתיו הקרובים.‏

8 הקבוצה הקטנה של תלמידי המקרא גילתה כי תורות אחרות הקשורות להישארות הנפש היו אף הן מבלבלות וכוזבות — לדוגמה, האמונה שכל האנשים הטובים עולים השמיימה או שאלוהים מענה באש גיהינום נצחית את נשמותיהם בנות האלמוות של הרשעים. ראסל ועמיתיו הקרובים חשפו באומץ את השקרים הללו באינספור מאמרים, ספרים, חוברות, עלונים ודרשות שפורסמו בעיתונים.‏

9. כיצד חשף המצפה של ציון את תורת השילוש כדוקטרינה שקרית?‏

9 כמו כן, תלמידי המקרא חשפו את תורת השילוש, תורה קדושה בעיני רבים, כדוקטרינה שקרית. בשנת 1887 נאמר  בכתב העת המצפה של ציון: ‏”כתבי־הקודש מציגים תמונה ברורה מאוד על היותם של יהוה והאדון ישוע שתי ישויות אינדיבידואליות ועל מהות היחסים ביניהם”. בהמשך ציין המאמר עד כמה מפליא ש”רעיון האל המשולש — שלושה אלים באחד ובה בעת אל אחד בשלושה — נעשה כה חשוב ומקובל בעיני רבים. אך עובדה זו רק מראה עד כמה עמוקה הייתה תרדמתה של הכנסייה כאשר כבל אותה האויב בכבלי השקר”.‏

10. כיצד הצביע המצפה על שנת 1914 כשנה מכרעת?‏

10 כפי שעולה משמו המלא של כתב עת זה, המצפה של ציון המכריז על נוכחות המשיח עסק רבות בנבואות הקשורות לנוכחות המשיח. כותביו, שהיו משוחים נאמנים, נוכחו שנבואת דניאל על ’שבעת העידנים’ קשורה למועד התגשמות מטרות אלוהים לגבי מלכות המשיח. עוד בשנות ה־70 של המאה ה־19 הצביעו אותם משיחיים על 1914 כשנה שבה יסתיימו אותם שבעה עידנים (‏דנ’ ד’:22;‏ לוקס כ”א:24‏). אף שאחינו באותה  עת לא הבינו את מלוא משמעותה של אותה שנה מכרעת, הם הכריזו ברבים את מה שלמדו, והייתה לפעילותם השפעה מרחיקת לכת.‏

11, 12. ‏(א) לזכות מי זקף אח ראסל את מה שלימד? (ב) עד כמה חשובה הייתה הפעילות שביצעו ראסל ועמיתיו בעשרות השנים שקדמו ל־1914?‏

11 ראסל ועמיתיו הנאמנים לא זקפו לזכותם את חשיפתן והבנתן של אותן אמיתות רוחניות חשובות. ראסל הכיר בתרומתם הרבה של אחרים שקדמו לו. אך מעל לכול הוא זקף זאת לזכותו של יהוה אלוהים, המעניק למשרתיו את הידע שהם זקוקים לו במועד שבו הם זקוקים לו. אין ספק שיהוה בירך את מאמציהם של ראסל ושל עמיתיו לברור את האמת מן השקר. עם חלוף השנים הלך והתרחב הפער בינם לבין הנצרות.‏

אח ראסל ועמיתיו הקרובים לימדו זכות על אמיתות המקרא

12 הפעילות שביצעו אותם אחים נאמנים במאמץ ללמד זכות על האמת המקראית בעשרות השנים שקדמו ל־1914 הייתה פשוט יוצאת מגדר הרגיל! בכתב העת המצפה המכריז על נוכחות המשיח מ־1 בנובמבר 1917 נאמר במבט לאחור: ”מיליוני אנשים כיום משוחררים משלשלאות הפחד שבהן הם נכבלו על־ידי תורת אש הגיהינום ותורות כזב אחרות... גאות מי האמת, אשר החלה לפני יותר מארבעים שנה, עדיין עולה בהתמדה ותוסיף לעלות עד שתמלא את העולם כולו; ומתנגדיה יכולים רק לנסות למנוע את הפצתה של האמת ברחבי תבל כאדם המנסה לגרוף במטאטא פשוט את גלי האוקיינוס העצום”.‏

13, 14. ‏(א) כיצד סייע ’המלאך’ בהכנת הדרך לפני המלך המשיח? (ב) מה אנו יכולים ללמוד מאחינו שחיו לפני יותר ממאה שנה?‏

13 צא וחשוב: האם אנשים יכלו להיות מוכנים לתחילת נוכחות המשיח אילו לא ידעו להבחין בין ישוע לבין אביו יהוה? ודאי שלא! הם גם לא יכלו להיות מוכנים לכך אילו חשבו שהאלמוות הוא נחלתו הטבעית של כל אדם ולא מתנה יקרה המוענקת רק למעטים יחסית מתלמידי המשיח, ואילו סברו שאלוהים מענה בני אדם באש גיהינום לנצח נצחים ללא כל תקווה! ברור אפוא ש’המלאך’, או השליח, הכין את הדרך לפני המלך המשיח!‏

14 ומה לגבינו כיום? מה אנו יכולים ללמוד מאחינו שחיו לפני יותר ממאה שנה? גם אנו צריכים לקרוא וללמוד בשקדנות את דבר־אלוהים (‏יוח’ י”ז:3‏). בשעה שעולם חומרני זה נעשה רזה וכחוש מבחינה רוחנית, הבה נגביר יותר ויותר את תיאבוננו למזון רוחני! ‏(קרא טימותיאוס א’. ד’:15‏).‏

‏”צאו ממנה, עמי”‏

15. לאיזו הכרה הגיעו אט אט תלמידי המקרא? (ראה גם הערת שוליים.)‏

15 תלמידי המקרא לימדו שמן ההכרח להתנתק מכנסיות הנצרות. בשנת 1879 התייחס המצפה ל”כנסיית בבל”. האם  התכוון לכס הקדוש? לכנסייה הרומית קתולית? במשך מאות שנים הסבירו הכנסיות הפרוטסטנטיות שזה מה שמסמלת בבל במקרא. אך תלמידי המקרא הגיעו אט אט לכלל הכרה שכל כנסיות הנצרות כלולות בתוך ”בבל” המודרנית. מדוע? משום שכל הכנסיות מלמדות תורות שקריות כדוגמת התורות שנידונו לעיל.‏ * ברבות הימים הסבירו פרסומינו בשפה יותר ויותר ישירה מה צריכים לעשות אנשים ישרי לב המשתייכים לכנסיות בבל.‏

16, 17. ‏(א) באילו מילים קראו הכרך השלישי של שחר המילניום וכתב העת המצפה לאנשים להתנתק מדתות הכזב? (ב) איזה גורם הקהה את עוצמתן של אותן אזהרות? (ראה הערת שוליים.)‏

16 למשל, בשנת 1891 התייחס הכרך השלישי של הסדרה שחר המילניום לכך שאלוהים דחה את בבל בת־זמננו וציין: ”המערכת כולה — המורכבת ממערכות רבות — פסולה בעיני אלוהים”. עוד נאמר בו כי כל ”מי שאינם מסכימים עם תורותיה ומנהגיה הכוזבים נקראים כעת להיבדל ממנה”.‏

17 בינואר 1900 תיקן המצפה את מי שהותירו את שמם ברשימות חברי כנסיות הנצרות ושהצדיקו זאת באומרם, ”אהדתי נתונה כולה לאמת, ורק לעיתים נדירות אני נוכח באסיפות אחרות”. המאמר שאל: ”האם ראוי להותיר רגל אחת בתוך בבל ורגל אחת מחוצה לה? האם זו הצייתנות הדרושה... והרצויה והמקובלת בעיני אלוהים? ודאי שלא. בהצטרפו אל הכנסייה כרת האדם ברית עמה קבל עם ועדה ועליו לקיים נאמנה את כל תנאי הברית עד אשר הוא... יוותר קבל עם ועדה על חברותו בה או יבטלה”. לאורך השנים הודגש מסר זה בצורה יותר ויותר נחרצת.‏ * משרתי יהוה חייבים לנתק כל קשר עם דתות הכזב.‏

18. מדוע הכרחי היה שאנשים יצאו מבבל הגדולה?‏

18 אילו האזהרות לצאת מבבל הגדולה לא היו מושמעות באופן קבוע, האם הייתה למלך המשיח בתחילת שלטונו קבוצה מוכנה של משרתים משוחים עלי אדמות? ודאי שלא, שכן רק משיחיים המשוחררים מאחיזתה של בבל יכולים לעבוד את יהוה ”בָּרוח ועל־פי האמת” (‏יוח’ ד’:24‏). האם גם אנו כיום נחושים להיבדל מדתות הכזב? הבה נישמע תמיד לצו: ”צאו ממנה, עמי”! ‏(קרא ההתגלות י”ח:4‏).‏

להתכנס יחדיו לשם עבודת אלוהים

19, 20. כיצד עודד המצפה את משרתי אלוהים להתכנס יחדיו לשם עבודת אלוהים?‏

19 תלמידי המקרא לימדו שהאחים צריכים להתכנס יחדיו במידת האפשר לשם עבודת אלוהים. אין די שהמשיחיים האמיתיים יצאו מדתות הכזב; חיוני שהם גם ייטלו חלק בעבודת אלוהים הטהורה. עוד מהוצאותיו המוקדמות עודד המצפה את קוראיו להתכנס יחדיו לשם עבודת אלוהים.  לדוגמה, ביולי 1880 דיווח אח ראסל על מסע הרצאות שערך וציין בין השאר עד כמה מעודדות היו האסיפות הרבות. אחר כך עודד את הקוראים לשלוח למשרד גלויות ולספר בהן על התקדמותם. הוא אמר שחלקן יפורסמו בכתב העת. לשם מה? ”למען נדע כולנו... כיצד האדון מברך אתכם ונדע אם אתם מתמידים להתכנס עם המחזיקים באמונה יקרה כשלכם”.‏

אח ראסל וקבוצת תלמידי מקרא בקופנהגן, דנמרק, בשנת 1909

20 בשנת 1882 הופיע בכתב העת המצפה מאמר שכותרתו ”להתכנס יחדיו”. המאמר האיץ במשיחיים לערוך אסיפות ”להעשרה, לעידוד ולחיזוק הדדיים”. נאמר בו: ”אין זה משנה אם יש ביניכם אדם מלומד או מוכשר. הביאו איש איש את ספר המקרא, נייר ועיפרון והיעזרו בכלי עזר רבים ככל האפשר, כגון קונקורדנציה. בחרו נושא; בקשו את הדרכת הרוח להבנתו; אחר כך קִראו, חִשבו, השוו בין פסוק לפסוק, וחזקה עליכם שתובלו אל האמת”.‏

21. איזו דוגמה הציבו חברי הקהילה באלגני שבפנסילבניה באשר לאסיפות ולרעייה?‏

 21 משרדיהם הראשיים של תלמידי המקרא שכנו באַלֶגֶני שבפנסילבניה, ארה”ב. שם הציבו האחים דוגמה ומופת בהתכנסותם יחדיו מתוך ציות להנחיה שנכתבה ברוח אלוהים בעברים י’:24, 25‏. (קרא.) לימים סיפר אח קשיש בשם צ’ארלס קייפן על אותן אסיפות שבהן נכח כילד. הוא כתב: ”אני עדיין זוכר את אחד הפסוקים שהיו כתובים על קיר אולם הכינוסים של החברה. ’אחד הוא מורכם ואתם אחים כולכם’. הפסוק הזה תמיד הדהד בשכלי — אין בקרב משרתי יהוה הבחנה בין כמורה להדיוטות” (‏מתי כ”ג:8‏). אח קייפן נזכר גם באסיפות הממריצות, בָּעידוד הלבבי ובמאמציו החרוצים של אח ראסל לרעות אישית כל חבר וחבר בקהילה.‏

22. כיצד הגיבו הנאמנים לעידוד לנכוח באסיפות המשיחיות, ואיזה לקח אנו לומדים מהם?‏

22 הנאמנים הושפעו מדוגמה זו ומן ההדרכה שניתנה להם. קהילות קמו במדינות אחרות, כגון אוהיו ומישיגן, ובהמשך בכל רחבי אמריקה הצפונית ובארצות אחרות. חשוב על כך: האם יכלו הנאמנים להיות ערוכים ומוכנים לנוכחות המשיח אילו לא למדו להישמע להנחיה המקראית להתכנס יחדיו לשם עבודת אלוהים? ודאי שלא! מה לגבינו כיום? עלינו להיות נחושים באותה מידה לנכוח בקביעות באסיפות המשיחיות ולנצל כל הזדמנות לעבוד את אלוהים יחדיו ולבנות איש את רעהו מבחינה רוחנית.‏

 לבשר בקנאות

23. כיצד הבהיר המצפה שכל המשוחים חייבים להיות מבשרי האמת?‏

23 תלמידי המקרא לימדו שכל המשוחים חייבים להיות מבשרי האמת. בשנת 1885 נאמר בכתב העת המצפה: ‏”בל נשכח שכל חבר בקהילת המשוחים נמשח לבשר (‏יש’ ס”א:1‏), ונקרא לשרת”. באחת ההוצאות בשנת 1888 הופיעה הקריאה: ”שליחותנו ברורה כשמש... אם אנו מתעלמים ממנה ופוטרים את עצמנו מחובה זו, אנו ללא ספק משרתים עצלים המראים שאיננו ראויים למעמד הנעלה שאליו נקראנו”.‏

24, 25. ‏(א) מה עשו ראסל ועמיתיו הקרובים בנוסף לעידוד פעילות הבישור? (ב) כיצד תיאר קולפורטר אחד את פעילותו ב”ימים שלפני עידן המכונית”?‏

24 אח ראסל ועמיתיו הקרובים לא רק עודדו את האנשים לבשר. הם אף החלו להוציא לאור עלונים שנקראו עלוני תלמידי המקרא, אשר מאוחר יותר נקראו גם רבעון התיאולוגיה הישנה. קוראי המצפה קיבלו את העלונים כדי לחלקם חינם אין כסף לציבור.‏

מן הראוי שנשאל את עצמנו: ’האם פעילות הבישור ממלאת תפקיד מרכזי בחיי?’‏

25 מי שהתמסרו לשירות במלוא זמנם נקראו קולפורטרים. אחד מהם היה צ’ארלס קייפן, שהוזכר קודם לכן. לימים סיפר: ”נעזרתי במפות מטעם המכון הגיאולוגי של ארצות הברית כדי לכסות את השטח שלי בפנסילבניה. המפות הללו הראו את כל הדרכים ואפשרו לי להגיע ברגל לכל האזורים בכל מחוז. לעיתים, אחרי שלושה ימי מסע ברחבי השטח שבמהלכם קיבלתי מהאנשים הזמנות לספרי הסדרה עיונים בכתבי־הקודש, שכרתי עגלה רתומה לסוס כדי למסור את הספרות שהוזמנה. לא פעם לנתי אצל החוואים. היו אלה הימים שלפני עידן המכונית”.‏

קולפורטר. שים לב ל”תרשים העידנים” המופיע על דופן הכרכרה

26. ‏(א) מדוע היה על משרתי אלוהים לבשר את הבשורה כחלק מהיערכותם לשלטון המשיח? (ב) אילו שאלות מן הראוי שנשאל את עצמנו?‏

26 מאמצי הטפה מוקדמים אלה דרשו, כמובן, אומץ וקנאות. האם המשיחיים האמיתיים יכלו להיות מוכנים לשלטון המשיח אילו לא למדו על חשיבותה של פעילות הבישור? ודאי שלא! אחרי הכול, פעילות זו נועדה להיות ממאפייניה הבולטים של נוכחות המשיח (‏מתי כ”ד:14‏). היה צורך להכין את משרתי אלוהים על מנת שיציבו מלאכה מצילת חיים זו במרכז חייהם. מן הראוי שנשאל את עצמנו: ’האם פעילות הבישור ממלאת תפקיד מרכזי בחיי? האם אני מקריב מעצמי כדי להשתתף בה ככל האפשר?’‏

מלכות אלוהים נולדה!‏

27, 28. מה ראה השליח יוחנן בחזון, וכיצד הגיבו השטן והשדים ללידת המלכות?‏

27 לבסוף הגיעה השנה הגורלית, שנת 1914. כפי שציינו בתחילת הפרק, איש מקרב בני האדם לא ראה במו עיניו את האירועים המזהירים שהתחוללו בשמיים. אבל לשליח יוחנן ניתן חזון שתיאר בשפה סמלית את שהתרחש. דמיין לעצמך  את יוחנן רואה ”אות גדול” בשמיים. ’אשת’ אלוהים — ארגונו המורכב מיצורים רוחניים בשמיים — הרה ויולדת בן זכר. נאמר לנו כי הילד הסמלי עתיד בקרוב ”לרעות את כל העמים בשבט ברזל”. אך עם לידתו ’נחטף הבן אל אלוהים ואל כיסאו’. ואז נשמע קול גדול בשמיים: ”עתה באו ישועתו, גבורתו ומלכותו של אלוהינו וסמכות משיחו” (‏ההת’ י”ב:1,‏ 5,‏ 10‏).‏

28 יוחנן ללא ספק ראה בחזון את לידתה של מלכות המשיח. היה זה ודאי אירוע מפואר, אך לא הכול היו מרוצים ממנו. השטן ושדיו נלחמו במלאכים הנאמנים שהיו תחת פיקודו של מיכאל, כלומר המשיח. ומה הייתה התוצאה? אנו קוראים: ”אז הושלך מטה הדרקון הגדול, הנחש הקדמוני, הנקרא משמיץ ושטן, המתעה את כל העולם המיושב; הוא הושלך מטה אל הארץ, ומלאכיו הושלכו אתו” (‏ההת’ י”ב:7,‏ 9‏).‏

בשנת 1914 החלו תלמידי המקרא להבחין באות נוכחותו הסמויה של המשיח

29, 30. אילו שינויים חלו בעקבות לידת מלכות המשיח (א) עלי אדמות? (ב) בשמיים?‏

29 זמן רב לפני 1914 אמרו תלמידי המקרא שבשנה מכרעת זו תחל עת מצוקה. אבל אפילו הם לא יכלו לתאר לעצמם עד כמה נכונה תהיה תחזיתם. כפי שעולה מתוך חזונו של יוחנן, לשטן נועדה להיות מאז השפעה גדולה אף יותר על החברה האנושית: ”אוי לארץ ולים, כי ירד אליכם השטן בזעם רב, ביודעו כי זמנו קצר” (‏ההת’ י”ב:12‏). בשנת 1914 פרצה מלחמת העולם הראשונה, ואות נוכחותו של המשיח בסמכותו המלכותית החל להיראות ברחבי תבל. ’אחרית ימיו’ של הסדר הנוכחי החלה (‏טימ”ב ג’:1‏).‏

30 ואולם בשמיים הייתה שמחה. השטן ושדיו סולקו משם לעד. הכתוב מוסר: ”על זאת שִמחו שמיים ושוכניהם!” (‏ההת’ י”ב:12‏) משטוהרו השמיים וישוע החל בשלטונו, הייתה מלכות המשיח ערוכה ומוכנה לפעול למען משרתי אלוהים עלי אדמות. איזו פעולה היא תנקוט? כפי שראינו בתחילת הפרק, המשיח בתור ”מלאך הברית” נועד לפעול תחילה כצורף המטהר את משרתי אלוהים עלי אדמות. מה תהיה משמעות הדבר?‏

עת בחינה

31. מה ניבא מלאכי באשר לתקופת הצריפה, וכיצד החלה נבואה זו להתגשם? (ראה גם הערת שוליים.)‏

31 מלאכי ניבא שתהליך הצריפה לא יהיה קל. הוא כתב: ”מי מכלכל את [יחזיק מעמד ב]יום בואו ומי העומד בהיראותו? כי הוא כאש מְצָרֵף וכבורית מכבסים” (‏מל’ ג’:2‏). מילים אלו בהחלט התבררו כנכונות! מאז 1914 עברו משרתי אלוהים עלי אדמות שורה של ניסיונות וקשיים גדולים. בשעה שהשתוללה מלחמת העולם הראשונה התנסו תלמידי מקרא רבים ברדיפות אכזריות והושלכו לבתי כלא.‏ *

32. אילו טלטלות פנימיות חוו משרתי אלוהים לאחר שנת 1916?‏

 32 גם בתוך הארגון עצמו היו טלטלות. בשנת 1916 מת אח ראסל כשהוא בן 64 בלבד, ומותו הותיר רבים ממשרתי אלוהים מוכי הלם. בעקבות מותו התברר שהיו אשר התמקדו יתר על המידה בדמות מופתית אחת. אף שאח ראסל לא חפץ בהערצה כזו, התפתח סביבו פולחן אישיות במידת מה. רבים סברו שהתגלותה ההדרגתית של האמת פסקה עם מותו והיו שהתנגדו נחרצות למאמצים להתקדם הלאה. גישה זו תרמה להתפרצות כפירה שפילגה את הארגון.‏

33. מדוע ציפיותיהם הנכזבות של משרתי אלוהים היו בגדר מבחן אמונה?‏

33 ציפיות נכזבות היו בגדר מבחן אמונה נוסף. המצפה אומנם הצביע בצדק על שנת 1914 כשנה שבה יסתיימו ”עתות הגויים”, אבל האחים טרם הבינו מה יקרה באותה שנה (‏לוקס כ”א:24‏). הם חשבו שבשנת 1914 ייקח המשיח את כיתת כלתו אל השמיים כדי שהיא תמלוך אתו. תקוות אלו לא התממשו. בשלהי שנת 1917 הכריז המצפה כי תקופת קציר בת 40 שנה תסתיים באביב 1918. אבל פעילות הבישור לא הסתיימה, אלא המשיכה בעוצמה רבה גם אחרי אותו תאריך. כתב העת הסביר כי הקציר אכן הסתיים ושנותר רק לאסוף את הלקט. למרות זאת, רבים התאכזבו וחדלו לשרת את יהוה.‏

34. איזה מבחן אמונה מאיים צץ ב־1918, ומדוע חשבו אנשי כמורת הנצרות שמשרתי אלוהים ’מתו’?‏

34 מבחן אמונה מאיים צץ בשנת 1918. ג’. פ. רתרפורד, יורשו של צ’. ט. ראסל בתפקיד הנהגת משרתי אלוהים, נעצר יחד עם עוד שבעה אחים אחראים. הם נידונו שלא כדין לעונשי מאסר ארוכים בכלא הפדראלי באטלנטה שבג’ורג’יה, ארה”ב. לזמן מה נדמה היה שפעילותם של משרתי אלוהים שותקה. רבים מאנשי כמורת הנצרות שמחו לאידם. הם הניחו שהואיל וה”מנהיגים” יושבים בכלא, והמשרדים הראשיים בברוקלין סגורים ופעילות הבישור נתונה תחת מתקפה באמריקה ובאירופה, אותם תלמידי מקרא טורדניים ’מתו’ — וחדלו להוות איום (‏ההת’ י”א:3,‏ 7–10‏). אך טעות גדולה הייתה בידם!‏

שיבה לחיים!‏

35. מדוע הניח ישוע לתלמידיו להתנסות בקשיים, ואיזה צעד נקט כדי לסייע להם?‏

35 אויבי האמת לא ידעו כי ישוע מניח למשרתיו להתנסות בקשיים אלה רק משום שיהוה ישב אז כ”מצרף ומטהר כסף” (‏מל’ ג’:3‏). יהוה ובנו ידעו בביטחון שהנאמנים יֵצאו ממבחנים דמויי אש אלה כשהם צרופים, מטוהרים וכשירים מאי פעם לשירות המלך. מתחילת 1919 התברר שרוח אלוהים עשתה את הבלתי אפשרי בעיני אויבי עמו. הנאמנים שבו לחיים! (‏ההת’ י”א:11‏) בעת ההיא הגשים המשיח את אחד המאפיינים המרכזיים של אות אחרית הימים. הוא מינה את  ‏”העבד הנאמן והנבון”, קבוצה קטנה של אחים משוחים שתנהיג את משרתיו על־ידי כך שתספק להם מזון רוחני בעתו (‏מתי כ”ד:45–47‏).‏

36. מה הוכיח שמשרתי אלוהים שבו לחיים מבחינה רוחנית?‏

36 אח רתרפורד ועמיתיו שוחררו מן הכלא ב־26 במרס 1919, ועד מהרה הוחלט לערוך באותה שנה כינוס בחודש ספטמבר. כמו כן, נערכו תוכניות להוצאת כתב עת שני שייקרא תור הזהב. כתב עת זה, הנלווה לכתב העת המצפה, נועד לשימוש בשירות השדה.‏ * באותה שנה ראה אור הגיליון הראשון של הבּוּלֶטִין, שהוא כיום גיליון הפעילות לאסיפת אורח חיינו ושירותנו המשיחיים‏. למן ההתחלה שימש הבולטין כתמריץ לשירות השדה. מאז 1919 ואילך הושם אפוא יותר ויותר דגש בהשתתפות אישית בבישור מבית לבית.‏

37. כיצד גילו מספר אחים חוסר נאמנות בשנים שלאחר 1919?‏

37 פעילות הבישור הוסיפה לצרוף את משרתי המשיח, שכן הגאוותנים והיהירים שבקרבם לא היו מוכנים לבצע מלאכה פשוטה זו. מי שסירבו ליטול חלק בכך ניתקו קשר עם הנאמנים. בשנים שלאחר 1919 היו אחים לא־נאמנים אשר התמרמרו  והחלו להשמיץ את משרתי יהוה הנאמנים ולהעליל עליהם עלילות שווא, ואף תמכו ברודפיהם.‏

38. מה מוכיחים לנו הצלחותיהם וניצחונותיהם של תלמידי המשיח עלי אדמות?‏

38 אך למרות התקפות אלו המשיכו תלמידי המשיח עלי אדמות לשגשג ולפרוח מבחינה רוחנית. כל הצלחותיהם וכל ניצחונותיהם מני אז הם הוכחה ניצחת עבורנו שמלכות אלוהים מולכת! רק בזכות ברכתו ותמיכתו הפעילה של אלוהים — שאותן הוא מעניק באמצעות בנו ומלכות המשיח — יכלה קבוצה של בני אדם לא־מושלמים לנחול ניצחון אחר ניצחון על השטן ועל עולם מרושע זה! ‏(קרא ישעיהו נ”ד:17‏).‏

אח רתרפורד נושא נאום חוצב להבות בכינוס חודשים ספורים לאחר שחרורו מן הכלא

39, 40. ‏(א) מה הם חלק ממאפייניו של ספר זה? (ב) איזו תועלת תצמח לך מלימוד הספר?‏

39 בפרקים הבאים נבחן מה היו הישגיה של מלכות אלוהים כאן עלי אדמות במאה השנים שחלפו מאז לידתה בשמיים. כל יחידה בספר תדון בהיבט מסוים של פעילות המלכות. בכל פרק יש תיבת חזרה שתסייע לכל אחד מאתנו לבדוק עד כמה ממשית בעינינו המלכות. בפרקים האחרונים נלמד מה צפוי לקרות כאשר תבוא המלכות בעתיד הקרוב כדי להשמיד את הרשעים ולכונן גן עדן עלי אדמות. איזו תועלת תצמח לך מלימוד הספר?‏

40 השטן רוצה לערער את אמונתך במלכות אלוהים, ואילו יהוה רוצה לחזק את אמונתך כדי שהיא תגן עליך ותסייע לך לעמוד איתן (‏אפ’ ו’:16‏). לפיכך אנו מעודדים אותך ללמוד את הספר בליווי תפילות. שאל את עצמך תמיד, ’האם מלכות אלוהים ממשית בעיניי?’ ככל שהיא תהיה ממשית בעיניך, כך גדולים הסיכויים שתהיה בין אלה שיתמכו בה בנאמנות ובאופן פעיל ביום שבו כל אדם יראה שמלכות אלוהים ממשית ומולכת!‏

^ ס' 7 כדי ללמוד עוד על גרוּ, סטטסון וסטורז ראה הספר עדי־יהוה — מכריזי מלכות אלוהים, עמודים 45, 46 (אנג’).‏

^ ס' 15 תלמידי המקרא היו מודעים לצורך לפרוש מארגונים דתיים שהיו ביחסי ידידות עם העולם. עם זאת, הם הוסיפו במשך שנים להתייחס ליחידים, אשר התיימרו להאמין בכופר ולהיות מוקדשים לאלוהים, כאל אחים משיחיים, וזאת למרות שהללו לא היו חלק מתלמידי המקרא.‏

^ ס' 17 אחד הגורמים שהקהו את עוצמתן של אותן אזהרות הוא שהן הופנו בעיקר לעדר הקטן של המשיח המונה 144,000 איש. בפרק 5 נלמד שלפני 1935 חשבו העדים כי ’ההמון הרב’, המתואר בההתגלות ז’:9, 10‏, יכלול בתוכו אינספור חברי כנסיות אשר יהפכו לכיתה שמימית משנית כגמול על תמיכתם במשיח בבוא הקץ.‏

^ ס' 31 בספטמבר 1920 יצא תור הזהב ‏(כיום עורו!‏‏) במהדורה מיוחדת שפירטה מקרים רבים של רדיפות שאירעו בתקופת המלחמה — חלקן אכזריות להחריד — באנגליה, בארצות הברית, בגרמניה ובקנדה. בעשרות השנים שלפני מלחמת העולם הראשונה היו בניגוד לכך מעט רדיפות מסוג זה.‏

^ ס' 36 במשך שנים רבות יועד כתב העת המצפה בעיקר לשם הדרכתם של חברי העדר הקטן.‏

למד עוד

המצפה – מהדורה לימודית

‏”מיהו באמת העבד הנאמן והנבון?”‏

מאמר זה מתקן את הבנתנו באשר לעבד הנאמן והנבון. ראה כיצד בריאותנו הרוחנית תלויה באפיק זה.‏

סרטי תעודה

עדי־יהוה — אמונה לצד מעשים, חלק א’: מחושך לאור

זהו סיפורם של אנשים הנחושים לחיות לאור אמיתות המקרא, גם לנוכח עוינות קשה. דוגמתם תעודד אותך להמשיך לשרת את אלוהים בנאמנות.‏