עבור לתוכן

עבור לתפריט המשני

עבור לתוכן העניינים

עדי־יהוה

עברית

לך בעקבות אמונתם

 פרק ט”ו

היא קמה להגנתו של עם אלוהים

היא קמה להגנתו של עם אלוהים

1–3. ‏(א) מדוע נרתעה אסתר מעצם המחשבה לגשת אל בעלה? (ב) באילו שאלות נדון לגבי אסתר?‏

אסתר ניסתה להרגיע את לבה בשעה שהתקרבה לחצר הארמון שבשושן. זה לא היה קל. כל דבר בארמון — הפסלים המרשימים, עמודי האבן המחורצים, תבליטי האבן הססגוניים והמזוגגים בדמות שוורים מכונפים, קַשָּתים ואריות, ואפילו מיקומו על פני רמות רחבות ידיים בקרבת הרי הזאגרוס המושלגים ואל מול מימיו הצלולים של נהר כַּרְחָה — נועד לעורר התפעמות בלב המתבונן, ולהזכיר לכל מבקר את עוצמתו הרבה של האיש שעמדה אסתר לפגוש, זה אשר כינה עצמו ”המלך הגדול”. איש זה היה גם בעלה.‏

2 בעלה?! עד כמה שונה היה אחשוורוש מסוג הבעל שכל בחורה יהודייה נאמנה הייתה מאחלת לעצמה!‏ * הוא לא ביקש לחקות אנשי מופת כאברהם, אשר ציית בענווה לאלוהים כאשר נצטווה לשמוע בקול שרה אשתו (‏בר’ כ”א:12‏). המלך אחשוורוש ידע מעט מאוד, אם בכלל, על אלוהיה של אסתר, יהוה, או על תורתו. אולם הוא הכיר את חוקי פרס, לרבות החוק שאסר את מה שעמדה אסתר לעשות. מה היא עמדה לעשות? לפי החוק, כל מי שהופיע לפני מלך פרס מבלי שזומן תחילה על־ידיו היה עלול לשלם על כך בחייו. אסתר לא נקראה לבוא אל המלך, אך בכל זאת הלכה אליו. בשעה שהתקרבה אל החצר הפנימית, אל המקום שבו יוכל המלך לראותה מכיסאו, היא אולי הרגישה שהיא צועדת אל עבר מותה ‏(‏קרא אסתר ד’:11; ה’:1‏).‏

3 מדוע נטלה סיכון כה גדול? ומה נוכל ללמוד מאמונתה של אישה יוצאת דופן זו? הבה נראה תחילה כיצד הגיעה אסתר למעמדה הבלתי רגיל כמלכת פרס.‏

 הרקע של אסתר

4. מה היה הרקע של אסתר, ומדוע התגוררה אצל בן דודה מרדכי?‏

4 אסתר הייתה יתומה. מעט מאוד ידוע על הוריה, אשר העניקו לה את השם העברי הדסה הנגזר מצמח ההדס, שיח מלבב בעל פריחה לבנה. לאחר מות הוריה ריחם עליה אחד מקרוביה, אדם טוב לב ששמו מרדכי, ולקח אותה תחת חסותו. מרדכי היה בן דודה, אך מבוגר ממנה בשנים רבות. הוא הביא את אסתר אל ביתו, והיא הייתה לו כבת (‏אס’ ב’:5–7,‏ 15‏).‏

למרדכי היו סיבות טובות להתגאות בבתו המאומצת

5, 6. ‏(א) איזה חינוך העניק מרדכי לאסתר? (ב) מה היה אורח חייהם של אסתר ומרדכי בשושן?‏

5 מרדכי ואסתר היו גולים יהודים שהתגוררו בשושן בירת פרס, וקרוב לוודאי שבשל דתם ודבקותם בתורה נתקלו ביחס מזלזל. אין ספק שאסתר הלכה והתקרבה לבן דודה בשעה שלימד אותה על אודות יהוה, האל הרחום אשר בעבר הושיע פעמים רבות את עמו מצרותיהם, ואשר יוסיף לעשות כן (‏וי’ כ”ו:44, 45‏). ברור אפוא שבין מרדכי ואסתר נרקם קשר של אהבה ונאמנות.‏

6 נראה כי מרדכי כיהן בתפקיד רשמי כלשהו בארמון שבשושן; הוא נהג לשבת בשער העיר ביחד עם עבדי המלך האחרים (‏אס’ ב’:19,‏ 21; ג’:3‏). נוכל רק לנחש כיצד עברו על אסתר ימי נעוריה, אך לא נחטא לאמת אם נאמר שהיא טיפלה היטב בבן דודה המבוגר ובביתו, אשר ככל הנראה שכן ברבעים הצנועים יותר של העיר מעבר לנהר ואל מול הארמון. היא אולי אהבה ללכת אל השוק בשושן, היכן שצורפי כסף, צורפי זהב וסוחרים אחרים הציגו את מרכולתם. אסתר לא העלתה על דעתה שלימים יעמדו לרשותה מותרות כאלה בשפע; לא היה לה מושג מה צופן לה העתיד.‏

‏”טובת מראה”‏

7. מדוע הודחה ושתי מכיסאה, ומה אירע בעקבות זאת?‏

7 יום אחד רחשו בשושן שמועות  שבבית המלך סוערות הרוחות. אחשוורוש ערך משתה מפואר שבו הוגשו לנכבדיו מטעמים ויין משובח. במהלך המשתה החליט המלך לזמן את מלכתו היפה ושתי, אשר ערכה משתה נפרד עם הנשים. אולם ושתי מיאנה לבוא. המלך המושפל והזועם שאל את יועציו כיצד יש להעניש את ושתי. ומה אירע בעקבות זאת? המלכה הודחה מכיסאה. עבדי המלך יצאו לחפש ברחבי הממלכה נערות בתולות טובות מראה, אשר מביניהן יבחר לו המלך מלכה חדשה (‏אס’ א’:1 עד ב’:4‏).‏

8. ‏(א) מדוע ניתן להניח שמרדכי היה מודאג במידת מה לגבי אסתר בשנות התבגרותה? (ב) כיצד ניתן לדעתך ליישם בפועל את הגישה המאוזנת שמציג המקרא לגבי יופי חיצוני? (ראה גם משלי ל”א:30‏.)‏

8 נוכל לתאר לעצמנו את מרדכי מתבונן מעת לעת באסתר בחיבה; הוא שם לב בגאווה מהולה בדאגה שבת דודו הקטנה התבגרה והפכה ליפהפייה של ממש. הכתוב מוסר ש”הנערה [הייתה] יפת תואר וטובת מראה” (‏אס’ ב’:7‏). המקרא מציג גישה מאוזנת לגבי יופי חיצוני — הוא אומנם משובב עין, אך עליו להיות מלווה בחוכמה ובענווה. אחרת הוא עלול להצמיח בלב האדם יהירות, גאווה ותכונות מכוערות אחרות. ‏(‏קרא משלי י”א:22‏.‏‏) האם נוכחת באמיתות הדבר? מה לגבי אסתר? האם יופייה יהיה לה ליתרון או לחיסרון? ימים יגידו.‏

9. ‏(א) מה אירע כאשר הבחינו עבדי המלך באסתר, ומדוע קשה היה לה ודאי להיפרד ממרדכי? (ב) מדוע הרשה מרדכי לאסתר להינשא לעובד אלילים? (התייחס לתיבה‏.)‏

9 במהלך חיפושיהם הבחינו עבדי המלך באסתר ולקחו אותה מביתו של מרדכי אל ארמון המלך שמעבר לנהר (‏אס’ ב’:8‏). ודאי קשה הייתה להם הפרידה, שהרי השניים היו כאב ובתו. מרדכי לא היה רוצה שבתו המאומצת תינשא ללא־מאמין, גם אם הוא מלך, אך האירועים לא היו בשליטתו.‏ * אסתר ללא ספק הקשיבה בשקיקה לעצותיו של מרדכי לפני שנלקחה ממנו. בשעה שהובלה אל הארמון ניקרו במוחה שאלות רבות. אילו חיים צפויים לה עתה?‏

היא ’נשאה חן בעיני כל רואיה’‏

10, 11. ‏(א) כיצד עלולה הייתה אסתר להיות מושפעת מסביבתה החדשה? (ב) במה התבטאה דאגתו של מרדכי לשלומה של אסתר?‏

10 אסתר מצאה את עצמה לפתע בעולם שהיה חדש וזר לה לגמרי. היא הייתה בין ”נערות רבות” אשר נאספו מכל  רחבי המעצמה הפרסית. מנהגיהן, שפתן וגישותיהן היו ודאי שונים ומגוונים. תחת השגחתו של סריס ששמו הֵגָי עמדו הנערות לעבור טיפול יופי מקיף — תוכנית בת שנה אשר כללה עיסויים בשמנים ריחניים (‏אס’ ב’:8,‏ 12‏). בסביבה זו ובסגנון חיים כזה נקל היה לאותן נערות לפתח אובססיה לגבי הופעתן החיצונית, וכן גם יהירות ותחרותיות. כיצד הושפעה מכך אסתר?‏

11 איש לא היה מודאג לגבי אסתר כמרדכי. הכתוב אומר שמדי יום ביומו התקרב ככל האפשר לבית הנשים כדי לשאול לשלומה (‏אס’ ב’:11‏). כאשר החלו להגיע לאוזניו פיסות מידע לגביה, אולי מפי כמה מעבדי המלך שהיו מוכנים למסור לו את הפרטים, פניו ודאי קרנו בגאווה אבהית. מדוע?‏

12, 13. ‏(א) איזה רושם הותירה אסתר על הסובבים אותה? (ב) מדוע שמח ודאי מרדכי לשמוע שאסתר לא הסגירה את מוצאה היהודי?‏

 12 אסתר הרשימה מאוד את הגי, ולכן נהג עמה הסריס בחסד רב: הוא העמיד לרשותה שבע משרתות צעירות ונתן לה את המקום הטוב ביותר בבית הנשים. הכתוב אף אומר: ”ותהי אסתר נושאת חן בעיני כל רואיה” (‏אס’ ב’:9,‏ 15‏). האם רק יופייה החיצוני הוא שהותיר רושם כה עז על הסובבים אותה? לא, באסתר היה הרבה מעבר לכך.‏

אסתר ידעה שענווה וחוכמה חשובות בהרבה ממראה חיצוני

13 למשל, אנו קוראים: ”לא הגידה אסתר את עמה ואת מולדתה, כי מרדכי ציווה עליה אשר לא תגיד” (‏אס’ ב’:10‏). מרדכי הורה לה שלא לחשוף את מוצאה היהודי; הוא ללא ספק הבחין בכך שרבים בבית המלוכה הפרסי החזיקו בדעות קדומות נגד בני  עמו. עד כמה שמח ודאי לשמוע שחרף היותה רחוקה ממנו, עדיין נהגה אסתר בחוכמה ובצייתנות!‏

14. כיצד יכולים כיום הצעירים לחקות את דוגמתה של אסתר?‏

14 באותו אופן, גם כיום יכולים הצעירים להסב שמחה להוריהם או לאחרים המגדלים אותם. כאשר הוריהם אינם רואים אותם הם יכולים לעמוד בפני השפעות שליליות ולדבוק באמות המידה הידועות להן כאמות המידה הנכונות, גם במקרה שהם מוקפים באנשים שטחיים, לא־מוסריים או אכזריים. כך ישמחו את לב אביהם השמימי, כפי שעשתה אסתר ‏(‏קרא משלי כ”ז:11‏).‏

15, 16. ‏(א) כיצד קנתה אסתר את לב המלך? (ב) מדוע היה ודאי קשה לאסתר להסתגל לשינויים בחייה?‏

15 בהגיע תור אסתר להיות מוצגת בפני המלך, ניתנה לה האפשרות לבחור כל פריט שראתה לנחוץ, אולי כדי שתוכל להתייפות עוד יותר. אך ברוב צניעותה לא ביקשה דבר מעבר למה שהזכיר הגי (‏אס’ ב’:15‏). היא ככל הנראה הבינה שלא יעלה בידה לקנות את לב המלך רק בעזרת יופייה; רוח צנועה וענווה הייתה נכס הרבה יותר נדיר בחצר המלוכה. האם צדקה?‏

16 הכתוב משיב: ”ויאהב המלך את אסתר מכל הנשים, ותישא חן וחסד לפניו מכל הבתולות. וישם כתר מלכות בראשה וימליכהָ תחת ושתי” (‏אס’ ב’:17‏). ודאי היה קשה לנערה יהודייה צנועה זו להסתגל לשינוי במצבה — כעת הייתה המלכה החדשה, אשתו של השליט החזק ביותר דאז! האם מעמדה החדש גרם לה להתייהר ולהתמלא גאווה? כלל וכלל לא!‏

17. ‏(א) באילו דרכים המשיכה אסתר לשמוע בקול אביה המאמץ? (ב) מדוע דוגמתה של אסתר חשובה לנו כיום?‏

17 אסתר המשיכה לשמוע בקול אביה המאמץ מרדכי. היא שמרה בסוד את השתייכותה לעם היהודי. בנוסף לכך, כאשר חשף מרדכי את המזימה להתנקש באחשוורוש מסרה אסתר בצייתנות את אזהרתו למלך, ומזימת הקושרים סוכלה (‏אס’ ב’:20–23‏). כביטוי לאמונתה באלוהיה היא הפגינה נמיכות רוח וצייתנות. עד כמה חשוב שנחקה את דוגמתה של אסתר כיום, בעולם שבו מעטים מחשיבים את הצייתנות כמעלה, וחוסר ציות ומרדנות הם הנורמה המקובלת! אנשים בעלי אמונה אמיתית מוקירים כדוגמת אסתר את תכונת הצייתנות.‏

 אמונתה של אסתר נבחנת

18. ‏(א) מאיזו סיבה אפשרית סירב מרדכי להשתחוות בפני המן? (ראה גם הערת שוליים.) (ב) כיצד אנשי אמונה, גברים כנשים, מחקים כיום את דוגמתו של מרדכי?‏

18 אדם ששמו המן עלה לגדולה בחצר המלך. אחשוורוש מינה אותו לראש השרים, וכך הפך המן ליועצו הראשי ולמשנה לו בממלכה. המלך אף פסק שהכול חייבים להשתחוות בפני שר בכיר זה (‏אס’ ג’:1–4‏). היה זה חוק בעייתי עבור מרדכי. הוא רצה לציית למלך, אך לא במחיר חוסר כבוד כלפי אלוהים. המן היה אגגי, ומכאן שהיה כנראה מצאצאי אגג, המלך העמלקי אשר הוצא להורג בידי שמואל, נביא אלוהים (‏שמ”א ט”ו:33‏). מרוב רשעותם הפכו עצמם העמלקים לאויביהם של יהוה ושל עם ישראל. אלוהים דן את העם העמלקי לכליה * (‏דב’ כ”ה:19‏). כיצד יוכל יהודי נאמן להשתחוות לעמלקי? מרדכי לא יכול היה לעשות זאת, והוא לא זז מעמדתו. גם כיום ישנם אנשי אמונה, גברים כנשים, אשר מסכנים את נפשם על מנת לדבוק בעיקרון האומר: ”עלינו לציית לאלוהים כשליט ולא לבני אדם” (‏מה”ש ה’:29‏).‏

19. מה רצה המן לעשות, וכיצד עלה בידו לשכנע את המלך?‏

19 חמתו של המן בערה בקרבו. הוא לא הסתפק במציאת דרך להרוג את מרדכי, אלא שם לו למטרה להשמיד את כל עמו! המן השחיר את פני היהודים וכך עלה בידו לשכנע את המלך לדון אותם לכליה. מבלי לנקוב בשמם רמז שזהו עם חסר חשיבות, עם ”מפוזר ומפורד בין העמים”. גרוע מכך, הוא אמר שהם לא צייתו לחוקי המלך; לפיכך הם היו מורדים מסוכנים. הוא הביע נכונות לתרום לאוצר המלך סכום עתק על מנת לכסות את ההוצאות הכרוכות בהשמדת כל יהודי האימפריה.‏ * בתגובה נתן אחשוורוש להמן את טבעת החותם שלו כדי שיחתום על כל צו כטוב בעיניו (‏אס’ ג’:5–10‏).‏

20, 21. ‏(א) איזו השפעה הייתה לצו של המן על היהודים שברחבי האימפריה הפרסית ועל מרדכי? (ב) מה הפציר מרדכי באסתר לעשות?‏

20 עד מהרה חשו לכל קצות האימפריה רחבת הידיים  שליחים רכובים על סוסים, ומסרו את הצו שהיה בבחינת גזר דין מוות על העם היהודי. תאר לעצמך את ההשפעה שהייתה להודעה זו על שבי ציון בירושלים הרחוקה, אשר חזרו מן הגלות בבבל ונאבקו כדי לבנות מחדש את העיר שעדיין הייתה ללא חומת הגנה. מרדכי אולי חשב עליהם ועל ידידיו וקרוביו שהתגוררו בשושן כאשר הגיעו החדשות הנוראיות לאוזניו. כולו נסער קרע את בגדיו, לבש שק, זרק אפר על ראשו וזעק זעקה גדולה בלב העיר. המן, לעומת זאת, ישב לשתות עם המלך והיה אדיש ליגון הכבד שהמיט על היהודים הרבים ועל חבריהם בשושן ‏(‏קרא אסתר ג’:12 עד ד’:1‏).‏

21 מרדכי ידע שעליו לעשות מעשה. אבל מה כבר יכול היה לעשות? אסתר שמעה על אבלו ושלחה לו בגדים, אך מרדכי מיאן להינחם. ייתכן שבמשך זמן רב תהה מדוע הרשה יהוה אלוהיו שאסתר יקירתו תילקח ממנו ותהיה למלכתו של שליט עובד אלילים. כעת נראה היה שהסיבה הולכת ומתבהרת. ביד שליח הפציר מרדכי באסתר להתחנן אל המלך ולקום להגנת ”עמה” (‏אס’ ד’:4–8‏).‏

22. מדוע פחדה אסתר להופיע בפני בעלה המלך? (ראה גם הערת שוליים.)‏

 22 לבה של אסתר ודאי צנח בקרבה לשמע ההודעה. היא ניצבה כעת בפני מבחן האמונה הגדול ביותר בחייה. פחד אחז בה, כפי שעולה בבירור מתשובתה למרדכי. היא הזכירה לו את חוק המלך. מי שהופיע בפני המלך מבלי שנקרא על־ידיו צפוי היה למיתה. מפר החוק יכול היה לזכות לחנינה רק אם המלך הושיט לעברו את שרביט הזהב. האם הייתה לאסתר סיבה כלשהי לצפות לחנינה, במיוחד לנוכח גורלה של ושתי אשר סירבה להופיע לפני המלך כאשר נצטוותה לעשות כן? היא אמרה למרדכי שהיא לא נקראה לבוא אל המלך זה 30 יום! התעלמותו של המלך ההפכפך * נתנה לה סיבות למכביר לתהות אם היא עדיין נושאת חן בעיניו (‏אס’ ד’:9–11‏).‏

23. ‏(א) מה אמר מרדכי לאסתר כדי לחזק את אמונתה? (ב) מדוע דוגמתו של מרדכי ראויה לחיקוי?‏

23 מרדכי השיב לאסתר תשובה נחרצת שנועדה לחזק את אמונתה. הוא אמר לה שאם לא תפעל, תצמח ליהודים ישועה ממקור אחר. אך התוכל אסתר לצפות להינצל לכשיתעצמו הרדיפות? מרדכי גילה בזאת את אמונתו האיתנה ביהוה, אשר לעולם לא ירשה שעמו יימחה מעל פני האדמה ושתמיד יקיים את הבטחותיו (‏יהו’ כ”ג:14‏). אז שאל מרדכי את אסתר: ”ומי יודע אם לעת כזאת הגעת למלכות?” (‏אס’ ד’:12–14‏) האין דוגמתו של מרדכי ראויה לחיקוי? הוא בטח בכל לבו ביהוה אלוהיו. האם גם לנו יש ביטחון כזה? (‏מש’ ג’:5, 6‏).‏

 אמונה הגוברת על הפחד מפני המוות

24. כיצד גילתה אסתר אמונה ואומץ?‏

24 היה זה רגע מכריע עבור אסתר. היא ביקשה ממרדכי לומר לבני עמה לצום אתה במשך שלושה ימים, וסיימה את הודעתה בהצהרה פשוטה המעידה על אמונה ואומץ, הצהרה המהדהדת עד עצם היום הזה: ”כאשר אבדתי, אבדתי” (‏אס’ ד’:15–17‏). באותם שלושה ימים היו תפילותיה של אסתר ודאי עזות מאי פעם. אך בסופו של דבר הגיע הרגע. היא לבשה את מיטב בגדי מלכותה במאמץ לעשות כל מה שניתן כדי לשאת חן בעיני המלך. ואז יצאה לדרכה.‏

אסתר סיכנה את חייה כדי להגן על עם אלוהים

25. תאר את השתלשלות המאורעות בשעה שהופיעה אסתר בפני בעלה.‏

25 כמתואר בתחילת הפרק, אסתר שמה פעמיה אל חצר המלך. נוכל רק לדמיין את הדאגות שהעיקו על שכלה ועל לבה ואת תפילותיה העזות. היא נכנסה אל החצר, ומשם יכלה לראות את אחשוורוש יושב על כיסאו. היא אולי ניסתה לפענח את הבעת פניו — פנים עטורים בזקן מרובע ובתלתלי שיער סימטריים ומטופחים. אם נאלצה להמתין, הרגעים הללו ודאי נדמו לה כנצח. אבל אז ראה אותה בעלה. אין ספק שהופתע, אך ארשת פניו התרככה, והוא הושיט את שרביט הזהב! (‏אס’ ה’:1, 2‏).‏

26. מדוע זקוקים המשיחיים האמיתיים לאומץ כאומץ לבה של אסתר, ומה עוד היה עליה לעשות?‏

26 המלך הִטה לאסתר אוזן קשבת. היא צידדה באלוהיה וקמה להגנת עמה, ובתוך כך הציבה דוגמה נפלאה של אמונה עבור כל משרתי אלוהים לאורך הדורות. המשיחיים האמיתיים בימינו מוקירים אנשי מופת כמוה. ישוע אמר שתלמידיו האמיתיים יתאפיינו באהבה המלווה בהקרבה עצמית. ‏(‏קרא יוחנן י”ג:34, 35‏.‏‏) כדי לגלות אהבה זו יש צורך לרוב באומץ כאומץ לבה של אסתר. אסתר אומנם קמה באותו יום להגנת עמה, אך הייתה זו רק ההתחלה. כיצד תשכנע את המלך שהמן, יועצו האהוב עליו מכול, הוא תככן מרושע? כיצד תוכל לסייע בהצלת עמה? בשאלות אלו נדון בפרק הבא.‏

^ ס' 2 הדעה הרווחת היא שאחשוורוש הוא כְּסֶרְכְּסֶס ה־1, אשר שלט במעצמה הפרסית בתחילת המאה החמישית לפה”ס.‏

^ ס' 9 ראה התיבה ”‏שאלות בנוגע לספר אסתר‏” בפרק ט”ז.‏

^ ס' 18 ייתכן שהמן היה מאחרוני העמלקים, שכן ”שארית” העמלקים הושמדה עוד בימי המלך חזקיהו (‏דה”א ד’:43‏).‏

^ ס' 19 המן הציע לתרום 10,000 כיכרי כסף, סכום השווה כיום למאות מיליוני דולרים. אם אחשוורוש אכן היה כסרכסס ה־1, אזי סכום הכסף שהציע המן ודאי קסם לו מאוד. כסרכסס היה זקוק לסכומי כסף עצומים למימון המלחמה שתכנן זה זמן רב נגד יוון, מלחמה שבסופה נחל תבוסה מוחלטת.‏

^ ס' 22 כסרכסס ה־1 היה ידוע כאדם גחמני ואלים. ההיסטוריון היווני הרודוטוס הזכיר כמה דוגמאות לכך ממלחמתו של כסרכסס נגד יוון. המלך ציווה לבנות גשר אוניות צף על מֵצַר הֶלֶסְפּוֹנטוֹס. לאחר שנהרס הגשר בסערה ציווה כסרכסס להתיז את ראשם של המהנדסים, ואף הורה לאנשיו להלקות בשוט את מימי ההלספונטוס כ”עונש” ולהקריא נגדו עלבונות. באותה מערכה, כאשר התחנן איש עשיר שיינתן לבנו פטור משירות צבאי, ציווה כסרכסס לחתוך את הבן לשניים ולהציג את גופתו לעיני כול למען יראו וייראו.‏