מה אתה מרגיש כשאתה חושב על זקנה? אצל רבים מחשבה זו מעוררת דאגות, חששות ואף חרדה. הסיבה לכך היא שזקנה מתקשרת לרוב עם דברים שליליים כגון מראה לא מושך, גוף שברירי, אובדן זיכרון ומחלות כרוניות.‏

אך לאמיתו של דבר אנשים מזדקנים בדרכים שונות למדי. לחלק מבני גיל הזהב יש בריאות טובה יחסית, הן גופנית והן שכלית. הקדמה הרפואית מאפשרת לאחרים לטפל ביעילות במחלות כרוניות. בעקבות זאת במדינות מסוימות עוד ועוד אנשים נהנים מחיים ארוכים ובריאים יותר.‏

עם זאת, כולנו היינו רוצים להזדקן בחן, בין שאנו מתמודדים כעת עם קשיי הזקנה ובין שלא. כיצד ניתן לעשות זאת? הדבר תלוי בין היתר בגישה שלנו לנושא, ובנכונות וביכולת שלנו להסתגל לשלב חדש זה בחיים. נבחן כעת מספר עקרונות מקראיים פשוטים ומעשיים שיעזרו לנו בכך.‏

לנהוג בצניעות: ”את צנועים חוכמה” (‏משלי י”א:2‏). בהקשר זה ניתן לומר שאדם צנוע הוא אדם המודע למגבלות גילו המתקדם ומוכן להשלים עם המציאות מבלי להתכחש לה או להתעלם ממנה. לצ’ארלס, קשיש בן 93 מברזיל, יש גישה מציאותית בנושא. הוא אומר: ”אם אתה חי חיים ארוכים, אתה חייב להזדקן. אין דרך להשיב לאחור את מחוגי הזמן”.‏

אך אין בכך כדי לומר שאדם צנוע צריך לאמץ גישה מדכאת ולחשוב: ”אני זקן, ולא נשאר לי עוד מה לעשות בחיים”. גישה כזו עלולה לגזול מהאדם את שמחת חייו. ”התרפית [רפו ידיך] ביום צרה, צר כוחכָה”, נאמר במשלי כ”ד:10‏. לעומת זאת, אדם צנוע נוהג בחוכמה ומנסה להפיק את המיטב מכל מצב.‏

קוראדו בן ה־77 מאיטליה אומר: ”כשאתה נוסע בעלייה תלולה, אתה צריך להחליף הילוכים ולהיזהר שהמנוע לא ייכבה”. ואכן, לעת זקנה יש צורך לערוך שינויים בחיים. קוראדו ואשתו אימצו גישה מאוזנת כלפי מטלות הבית, והם מנהלים שגרה מתונה ורגועה כדי לא להרגיש מותשים בסוף היום. גם למריאן בת ה־81 מברזיל יש גישה מציאותית לגבי הזקנה. ”למדתי להוריד קצת את הקצב”, היא אומרת. ”כשיש  צורך אני עושה הפסקות קצרות בין המטלות שלי. אני יושבת או שוכבת לרגע וקוראת משהו או מאזינה למוזיקה. למדתי להכיר במגבלות שלי ולהשלים עמן”.‏

לשמור על איזון

לשמור על איזון: ”הנשים יתקשטו בלבוש הולם המעיד על צניעות ושיקול דעת” (‏טימותיאוס א’. ב’:9‏). המונח ”לבוש הולם” מדגיש את הצורך לגלות איזון וטוב טעם. ברברה בת ה־74 מקנדה מציינת: ”אני משתדלת להיות מסודרת ונקייה. אני לא רוצה להיראות מוזנחת ולחשוב לעצמי, ’אני זקנה, ולא אכפת לי איך אני נראית’”. פרן בת ה־91 מברזיל אומרת: ”מדי פעם אני קונה לעצמי כמה בגדים חדשים כדי לרומם את מצב הרוח שלי”. ומה לגבי גברים בגיל הזהב? ”אני תמיד משתדל להיראות במיטבי וללבוש בגדים נקיים וחדשים”, מציין אנטוניו בן ה־73 מברזיל. באשר להרגלי ההיגיינה שלו הוא אומר: ”אני מתקלח ומתגלח כל יום”.‏

עם זאת, חשוב לא להיות מרוכזים מדי בהופעה החיצונית ולהגיע למצב ש’שיקול הדעת’ ייפגע. בוק־אים בת ה־69 מדרום קוריאה מחזיקה בהשקפה מאוזנת לגבי לבוש. היא אומרת: ”אני מודעת לכך שחלק מהבגדים שלבשתי כשהייתי צעירה כבר לא הולמים לגילי”.‏

לפתח גישה חיובית

לפתח גישה חיובית: ”כל ימי עני רעים; וטוֹב לב [אדם שלבו שמח] משתה תמיד” (‏משלי ט”ו:15‏). ככל שחולפות השנים ייתכן שמתעוררים בך רגשות שליליים כשאתה נזכר בכוחות שהיו לך בצעירותך ובדברים הרבים שיכולת לעשות בעבר. רגשות אלו טבעיים לחלוטין. אך השתדל להיאבק בהם, ואל תיתן להם לשבור את רוחך. אם תשקע במחשבות על העבר, אתה עלול לחוש דכדוך ורפיון ידיים, והדבר יקשה עליך לעשות את מה שבמסגרת יכולותיך. לג’וזף בן ה־79 מקנדה יש גישה חיובית. הוא אומר: ”אני מנסה ליהנות מהדברים שאני מסוגל לעשות ולא להתמרמר על כך שיש דברים שאני כבר לא מסוגל לעשות”.‏

פעילויות כגון קריאה ולימוד יכולות גם הן לסייע לך לשמור על גישה חיובית מכיוון שהן מרחיבות את האופקים. לכן, עד כמה שהדבר אפשרי, חפש הזדמנויות לקרוא וללמוד דברים חדשים. ארנסטו בן ה־74 מהפיליפינים נוהג ללכת לספרייה כדי למצוא ספרים מעניינים. הוא אומר: ”אני עדיין נהנה להתרגש מהרפתקה טובה ולהפליג למחוזות רחוקים דרך המילים הכתובות”. לנרט בן ה־75 משוודיה אפילו לקח על עצמו את המשימה המאתגרת ללמוד שפה חדשה.‏

לגלות נדיבות

לגלות נדיבות: ”תנו תמיד וייתנו לכם” (‏לוקס ו’:38‏). עשה לך להרגל לתת לאחרים מזמנך וממשאביך. אם תנהג כך, תתמלא בתחושת הגשמה  ושמחה. אוזה, אישה בת 85 מברזיל, עושה מאמץ לעזור לאחרים חרף מגבלותיה הגופניות. היא מספרת: ”אני מתקשרת לחברים שלי כשהם חולים או מדוכדכים וכותבת להם מכתבים. לפעמים אני שולחת להם מתנות קטנות. אני גם אוהבת להכין ארוחה או קינוח לחולים”.‏

נדיבות מניבה נדיבות. ”כשאתה מביע אהבה כלפי אחרים, הם משיבים לך חום ואהבה”, אומר יאן בן ה־66 משוודיה. אדם נדיב יוצר סביבו אווירה לבבית ומקרין הערכה, ואחרים נהנים להיות בחברתו.‏

לשמור על גישה ידידותית: ”לתאווה יבקש נפרד; בכל תושייה יתגלע” (‏משלי י”ח:1‏). אומנם יש זמנים שבהם תרצה להיות לבד, אך הקפד לא להתבודד ולהתרחק מחברת אחרים. אינוסנט, גבר בן 72 מניגריה, אוהב לבלות בחברת ידידיו. ”אני נהנה להתרועע עם אנשים מכל הגילים”. בריה בן ה־85 משוודיה אומר: ”חשוב לי להיות בחברת צעירים. המרץ שלהם גורם לי להרגיש שוב צעיר — לפחות מבפנים”. נקוט יוזמה והזמן מדי פעם חברים לביתך. האן־סיק בן ה־72 מדרום קוריאה מציין: ”אשתי ואני אוהבים להזמין חברים בני כל הגילים, גם קשישים וגם בני נוער, למפגשים חברתיים ולארוחות”.‏

לשמור על גישה ידידותית

אנשים ידידותיים אוהבים לשוחח עם אחרים. אך מאחר ששיחה היא תקשורת דו־סטרית, חשוב שתהיה מאזין טוב. הראה לאחרים שאתה מתעניין בהם. אלנה בת ה־71 ממוזמביק אומרת: ”אני חברותית ומתייחסת לאחרים בכבוד. אני מקשיבה להם כדי להבין מה הם חושבים ומה הם אוהבים”. ז’וזה בן ה־73 מברזיל מציין: ”כולם אוהבים להיות בחברתם של אנשים שיודעים להקשיב — אנשים המגלים הזדהות ואכפתיות ויודעים לשבח בזמן הנכון, אנשים שיש להם חוש הומור”.‏

כאשר אתה מבטא את מחשבותיך, הקפד ש’דבריך יהיו מתובלים במלח’ (‏קולוסים ד’:6‏). היה מתחשב ועודד את הזולת.‏

להכיר טובה: ”גלו הכרת טובה” (‏קולוסים ג’:15‏). כאשר מישהו מגיש לך עזרה, הבע את הערכתך כלפי דאגתו. ביטויי הכרת תודה מסייעים לפתח קשרי חברות טובים. ”בעלי ואני עברנו לא מזמן מבית פרטי לדירה. עשרות חברים באו לעזור לנו. לא הפסקנו להודות להם על עזרתם. שלחנו להם מכתבי תודה אישיים והזמנו כמה מהם לארוחה”, מספרת מארי־פול בת ה־74 מקנדה. ג’י־וון בת ה־76 מדרום קוריאה מלאת הערכה על כך שמסיעים אותה לאסיפות באולם המלכות. היא אומרת: ”אני כל כך אסירת תודה על התמיכה הזו, ולכן חשוב לי להשתתף בהוצאות הדלק. מדי פעם אני מכינה מתנות קטנות עם כרטיסי תודה”.‏

מעל הכול, חשוב להוקיר את מתנת החיים. טוב לזכור את דברי החוכמה של שלמה המלך: ”כלב חי הוא טוב מן האריה המת” (‏קהלת ט’:4‏). אין ספק שכאשר מאמצים גישה חיובית ונכונות להסתגל לשינויים, זה אפשרי להזדקן בחן.‏

להכיר טובה