עבור לתוכן

עבור לתפריט המשני

עבור לתוכן העניינים

עדי־יהוה

עברית

המצפה – מהדורה לימודית  |  מאי 2013

 מתוך אוצר הארכיון

הם עמדו איתן ’בשעת ניסיון’‏

הם עמדו איתן ’בשעת ניסיון’‏

עם פרוץ מלחמת העולם הראשונה ב־1914 משכה עמדתם הניטרלית של תלמידי המקרא את תשומת לבם של רבים (‏יש’ ב’:2–4;‏ יוח’ י”ח:36;‏ אפ’ ו’:12‏). מה חוו משרתי אלוהים בבריטניה?‏

הנרי הדסון

ב־1916 הונהג חוק שירות חובה בבריטניה המחייב גיוס גברים רווקים בני 18 עד 40. במסגרת חוק זה מי שסירב להתגייס ”מטעמים דתיים או מוסריים” מוצקים, יכול היה לקבל פטור. הממשלה הקימה בתי־דין במטרה לפסוק מי זכאי לפטור משירות צבאי ומי זכאי להקלות כלשהן.‏

תוך זמן קצר הוחזקו כ־40 תלמידי מקרא בבתי כלא צבאיים, ו־8 נשלחו לחזית בצרפת. עקב פעולה לא־צודקת זו, כתבו האחים בבריטניה מכתב לראש הממשלה הרברט אסקווית בו הם מוחים על המאסרים, וצירפו עצומה החתומה על־ידי 5,500 איש.‏

בהמשך הגיעו ידיעות על כך שנגזר דינם של השמונה שנשלחו לצרפת לעמוד מול כיתת יורים עקב סירובם להישמע לפקודות. אך כאשר האחים עמדו מול היורים, הומרו גזרי דינם במאסר בן עשר שנים. הם הוחזרו לאנגליה כדי לרצות את מאסרם בבתי סוהר אזרחיים.‏

ג’ימס פרדריק סקוט

ככל שנמשכה המלחמה, החלו לגייס גם גברים נשואים. במסגרת מקרה מבחן במנצ’סטר שבאנגליה, הועמד לדין הנרי הדסון, רופא ותלמיד מקרא. ב־3 באוגוסט 1916 פסק בית המשפט שהוא משתמט, קנס אותו ומסר אותו לידי הצבא. באותו זמן התקיים שימוע של מקרה מבחן אחר באדינבורו, סקוטלנד. ג’ימס פרדריק סקוט, קולפורטר בן 25, נמצא חף מפשע. התביעה ערערה על המקרה, אבל משכה את הערעור כדי להתמקד במקרה מבחן אחר בלונדון. במקרה זה נמצא אח הרברט קיפס אשם, הוא נקנס ונמסר לידי הצבא.‏

עד ספטמבר 1916 הגישו 264 אחים בקשה לפטור משירות צבאי. 5 מתוכם קיבלו פטור, 154 נשלחו לבצע ”עבודות בעלות חשיבות לאומית”, 23 סופחו ליחידות לא־קרביות, 82 נמסרו לידי הצבא ואחרים נשפטו בבתי־דין צבאיים עקב סירובם למלא פקודות. הציבור מחה על היחס האכזרי שקיבלו גברים אלה, ולכן הממשלה העבירה אותם מבית כלא צבאי למחנות עבודה אזרחיים.‏

פרייס יוּז

 פרייס יוּז, שלימים שירת כמשגיח הסניף בבריטניה, ואדגר קלאי ביצעו עבודות בסכר בויילס. לעומתם הרברט סניור, אחד מהשמונה שהוחזרו מצרפת, נשלח לכלא וויקפילד ביורקשיר. אחרים ריצו את מאסרם בעבודות פרך בתנאים הקשים ששררו בכלא דרטמור, ושם הם היוו את הקבוצה הגדולה ביותר של סרבני מצפון.‏

פרנק פלאט, תלמיד מקרא שהסכים לבצע משימות לא־קרביות, נרדף ממושכות באכזריות כאשר נשלח לחזית. אטקינסון פאג’ט למד את האמת זמן קצר לאחר שגוייס וסבל גם הוא מיחס אכזרי מצד רשויות הצבא עקב סירובו להילחם.‏

הרברט סניור

אף־על־פי שלפני קרוב למאה שנה אחינו לא הבינו לגמרי את עמדתנו הניטרלית כמשיחיים, הם ביקשו לשמח את יהוה אלוהים. האחים ששמותיהם מוזכרים בתיעוד זה שימשו דוגמה ומופת בשל עמדתם הנייטרלית ’בשעת ניסיון’ קשה במיוחד (‏ההת’ ג’:10‏) (מתוך אוצר הארכיון בבריטניה).‏

למד עוד

שאלות נפוצות

מדוע עדי־יהוה שומרים על ניטרליות פוליטית?‏

האם הם מהווים איום על ביטחון המדינה?‏