עבור לתוכן

עבור לתפריט המשני

עבור לתוכן העניינים

עדי־יהוה

עברית

‫עורו!‫  |  יוני 2015

התוכינון — מכונה לייצור חול?‏

התוכינון — מכונה לייצור חול?‏

מניין מגיע החול? ישנם מקורות רבים. אבל מקור אחד המתואר במאמר זה עשוי להפתיע אותך. מדובר בדג שמרסק אלמוגים ליצירת חול דק — זהו התוכינון.‏

התוכינון שוכן במים טרופיים באזורים שונים בעולם. לאחר שהוא בולע שברי אלמוגים, הוא מעכל את חלקיקי המזון ופולט את השאריות בצורת חול. לשם כך משתמש התוכינון בלסתות עוצמתיות דמויות מקור ובשיניים אחוריות חזקות. מינים מסוימים חיים עד 20 שנה, מבלי ששיניהם יישחקו.‏

באזורים מסוימים התוכינון מכרסם בקדחתנות אלמוגים מתים ומפיק יותר חול מכל תהליך טבעי אחר לייצור חול. מספר חוקרים מעריכים שתוכינון טיפוסי מייצר כ־100 קילוגרם חול בשנה.‏

תוכינון שחום

התוכינון ממלא תפקיד חיוני נוסף. כשהוא נוגס במרץ באלמוגים מתים המכוסים אצות וחומר צמחי, הוא תורם לניקיון האלמוגים. בזכות התפריט הייחודי שלו, התוכינון שומר על תנאים טובים בשונית. בהיעדר דגי תוכינון ויצורים אחרים הניזונים מצמחים, מתרבים עד מהרה אצות ועשבי ים וחונקים את השונית. ”יש הסבורים שהשוניות בימינו לא היו קיימות בצורתן הנוכחית לולא שכנו בהן יצורים אוכלי עשב”, מסביר הספר החיים בשונית ‏(Reef Life).‏

לאחר כל הפעילות שמבצע התוכינון במהלך היום, הוא זקוק לשנת לילה ערבה, וגם בהיבט זה התוכינון ייחודי. בשעות הליל הופכת השונית למקום מסוכן מאחר שטורפים רבים משחרים לטרף. בדרך כלל התוכינון ישן חבוי מתחת למדפי סלע, אך מקום מסתור זה לא תמיד יכול להגן עליו מפני כריש רעבתן.‏

כאמצעי הגנה נוסף חלק ממיני התוכינון מתכסים במעטפת מיוחדת למשך הלילה. הם מפרישים ריר, הנראה כמו כותונת לילה שקופה, שעוטף אותם ומגן עליהם. חוקרים ימיים סבורים שמעטפת מצחינה זו מגנה עליהם מפני טורפים.‏

התוכינון הוא אחד הדגים הבולטים ביותר והמרהיבים ביותר בשונית. רוב דגי התוכינון, הן הזכרים והן הנקבות, מופיעים במגוון רחב של צבעים ססגוניים אשר משתנים בבגרותם. מעניין לציין שבאזורים שבהם אין דיג יתר, התוכינון אינו נרתע מהאדם, ולכן הוא מבין הדגים שהכי קל לצפות בהם.‏

מרבית חוקרי שוניות האלמוגים לעולם לא ישכחו את הרגע שבו התבוננו בתוכינון מקרוב והאזינו לצלילי נגיסותיו באלמוגים. דגי התוכינון שוחים להם במלוא הדרם ושומרים על סביבה נקייה לתועלתם של שוכני שוניות אחרים ולהנאתנו אנו.‏