עבור לתוכן

עבור לתפריט המשני

עבור לתוכן העניינים

עדי־יהוה

עברית

‫עורו!‫  |  מרס 2014

 הוכחה לקיומו של מתכנן תבוני?‏

עור הנחש

עור הנחש

לנחשים אין גפיים, ולכן הם זקוקים לעור קשיח המסוגל לעמוד בחיכוך תמידי. ישנם מיני נחשים המטפסים על גזעי עץ מחוספסים, ואילו אחרים זוחלים על חול שוחק. מה הופך את עור הנחש לכה חזק ועמיד?‏

נקודות למחשבה: מיני הנחשים נבדלים ביניהם בעובי ובמבנה של עורם. אולם לעורם של כל הנחשים יש דבר אחד במשותף: הוא קשיח מבחוץ ונעשה יותר ויותר רך כלפי פנים. מדוע הדבר מקנה לנחש יתרון? ”חומר בעל שכבה חיצונית קשה ושכבה פנימית גמישה מסוגל לפזר על פני שטח נרחב את עוצמת הפגיעות הנגרמות לו”, אומרת החוקרת מרי־קריסטין קליין. המבנה הייחודי של עור הנחש מקנה לו שני יתרונות בו־זמנית: יצירת חיכוך בין הגוף לבין הקרקע, דבר המאפשר לו לנוע; פיזור שווה של הלחץ המופעל על־ידי אבנים חדות, דבר המפחית את הנזק הנגרם לעור. נחשים זקוקים לעור חזק ועמיד מפני שרובם משילים את עורם רק אחת לחודשיים או שלושה.‏

חומרים בעלי מאפיינים הדומים לעור הנחש יכולים לתרום רבות בתחום הרפואה — למשל, בייצור שתלים מלאכותיים יציבים ובעלי עמידות גבוהה. בנוסף, רצועות מסוע בעלות מבנה הדומה לזה של עור הנחש יוכלו לחסוך בשימוש בחומרי סיכה מזהמים.‏

מה דעתך? האם עור הנחש התפתח בתהליך אבולוציוני? או האם הוא מהווה הוכחה לקיומו של מתכנן תבוני?