עבור לתוכן

עבור לתפריט המשני

עבור לתוכן העניינים

עדי־יהוה

עברית

המצפה  |  מס' 2 2017

סחר העבדים בין אפריקה לאמריקה היה עסק מכניס

להשתחרר מכבלי העבדות — בעבר וכיום

להשתחרר מכבלי העבדות — בעבר וכיום

בלסינג * הגיעה לאירופה לאחר שהבטיחו לה שהיא תעבוד שם כספרית. אך לאחר עשרה ימים שבמהלכם שוב ושוב הוכתה ואיימו לפגוע בבני משפחתה בארץ מולדתה, נכפה עליה לעבוד בזנות.‏

תחריט קיר המתאר שבויים שהפכו לעבדים במצרים הקדומה

על בלסינג היה להרוויח מדי לילה בין 200 ל־300 אירו כדי לכסות חוב שהציבה לה המדאם (בעלת בית הבושת) על סך למעלה מ־40,000 אירו. ”הרבה פעמים חשבתי לברוח”, מספרת בלסינג, ”אבל פחדתי ממה שהם יעשו למשפחה שלי. הייתי לכודה”. סיפורה הוא מקרה טיפוסי של כארבעה מיליון אנשים הנתונים בכבלי תעשיית המין הבינלאומית.‏

לפני כ־4,000 שנה נמכר נער ששמו יוסף על־ידי אחיו. הוא הפך לעבד ושירת בביתו של מצרי נכבד. בשונה מבלסינג, בהתחלה לא קיבל יוסף יחס אכזרי מאדונו. אולם לאחר שדחה את פיתוייה של אשת אדונו, הוא הואשם שלא בצדק בניסיון אונס. הוא הושלך לכלא ונכבל בכבלי ברזל (‏בראשית ל”ט:1–20;‏ תהלים ק”ה:17, 18‏).‏

יוסף היה עבד מימי קדם; בלסינג היא עבד מן המאה ה־21. אבל שניהם היו קורבנות לנוהג עתיק של סחר בבני אדם, נוהג שבמסגרתו מתייחסים לאנשים כאל סחורה כשהמטרה היחידה היא להפיק רווח כלכלי.‏

מלחמות הופכות את העבדות לעסק רווחי

מלחמות היו הדרך הקלה ביותר עבור עמים שונים להשיג עבדים. מסופר שהמלך המצרי תחותמס השלישי הביא עמו 90,000 אסירים לאחר מבצע צבאי בכנען. המצרים העבידו אותם בכרייה, בניית מקדשים וחציבת תעלות.‏

בעקבות המלחמות שניהלה האימפריה הרומית  היו עבדים בשפע, והביקוש לעבדים לפעמים הוביל למלחמות. על־פי ההערכות, במאה הראשונה היוו העבדים קרוב למחצית אוכלוסיית רומא. רבים מהעבדים במצרים ובאימפריה הרומית נפלו קורבן לניצול אכזרי. תוחלת החיים של העבדים במכרות ברומא, למשל, הייתה כ־30 שנה בלבד.‏

בחלוף השנים מצבם של העבדים לא השתפר. בין המאה ה־16 למאה ה־19 סחר העבדים בין אפריקה לאמריקה היה אחד העסקים המכניסים ביותר עלי אדמות. ’על־פי האומדנים בין 25 ל־30 מיליון גברים, נשים וילדים נחטפו ונמכרו’, מציין דוח מטעם אונסק”ו. משערים שמאות אלפים מצאו את מותם במהלך חציית האוקיינוס האטלנטי. אולאודה אקוויאנו, אחד העבדים ששרד, סיפר: ”צווחות הנשים ואנחות הגוססים הפכו את המצב למזעזע בצורה בלתי נתפסת”.‏

למרבה הצער, העבדות אינה נחלת העבר. לדברי ארגון העבודה הבינלאומי, בסביבות 21 מיליון גברים, נשים וילדים עדיין שבויים בכבלי העבדות ומקבלים שכר זעום אם בכלל. עבדים בני זמננו עמלים במכרות, סדנאות יזע, מפעלים לייצור לבנים, בתי בושת ובתים פרטיים. על אף העובדה שעבדות זו אינה חוקית, היא נמצאת במגמת עלייה.‏

מיליונים בימינו עדיין עובדים בפרך כעבדים

מעבדות לחירות

יחס אכזרי הניע עבדים רבים להילחם למען חירותם. במאה הראשונה לפה”ס הגלדיאטור סְפַּרְטַקוּס וכ־100,000 עבדים יצאו במרד כושל נגד רומא. במאה ה־18 עבדים מהאי הקריבי היספַּניוֹלה פתחו במרד באדוניהם. היחס המחריד שספגו העבדים במטעי קנה הסוכר הצית מלחמת אזרחים, אשר נמשכה 13 שנה והובילה בסופו של דבר לייסוד האיטי כמדינה עצמאית בשנת 1804.‏

אולם אין ספק שיציאת בני ישראל ממצרים היא המקרה המוצלח ביותר של שחרור מעבדות שנרשם בתולדות האנושות. אומה שלמה שאולי מנתה שלושה מיליון איש שוחררה מעבדות במצרים. הם ללא ספק היו ראויים לחירותם. המקרא מציין שכאשר הם היו עבדים, המצרים ”עבדו בהם [העבידו אותם] בפָרך” בתנאים קשים ביותר (‏שמות א’:11–14‏). אחד הפרעונים אף ציווה על רצח תינוקות כדי לבלום את גידול אוכלוסיית בני ישראל (‏שמות א’:8–22‏).‏

 שחרורו של עם ישראל מהשעבוד הלא־הוגן במצרים היה ייחודי מפני שאלוהים עצמו התערב. ”ידעתי את מכאוביו”, אמר אלוהים למשה. ”וארד להצילו” (‏שמות ג’:7, 8‏). עד עצם ימינו היהודים ברחבי העולם חוגגים מדי שנה את חג הפסח כדי להנציח מאורע זה (‏שמות י”ב:14‏).‏

הקץ לעבדות

‏”אין עם יהוה אלוהינו עוולה”, מציין המקרא ומבטיח שיהוה לא השתנה (‏דברי הימים ב’. י”ט:7;‏ מלאכי ג’:6‏). אלוהים שלח את ישוע ”להכריז חירות לשבויים... ואת הנדכאים לשלח לחופשי” (‏לוקס ד’:18‏). האם היה מדובר בחירות עבור כל מי שנתון בכבלי עבדות פשוטו כמשמעו? נראה שלא. ישוע נשלח כדי לשחרר אנשים מהשעבוד לחטא והמוות. בהמשך הוא הכריז: ”האמת תשחרר אתכם” (‏יוחנן ח’:32‏). גם בימינו האמת שלימד ישוע משחררת אנשים בדרכים רבות (ראה התיבה ”‏ שחרור מסוג אחר של עבדות‏”).‏

למעשה אלוהים עזר ליוסף ולבלסינג להשתחרר מעבדותם בדרכים שונות. תוכל לקרוא על המקרה המרשים של יוסף בפרקים ל”ט עד מ”א בספר בראשית. גם חיפושה של בלסינג אחר החירות מרשים לא פחות.‏

לאחר שגורשה ממדינה אחת באירופה, הגיעה בלסינג לספרד. שם היא פגשה את עדי־יהוה והחלה לקבל מהם שיעורי מקרא. היא הייתה נחושה לתקן את אורח חייה, ולכן מצאה עבודה רגילה ושכנעה את המדאם שלה לשעבר להפחית את תשלומי החוב החודשיים. יום אחד קיבלה בלסינג שיחת טלפון מהמדאם. היא רצתה לבטל את החוב של בלסינג ולבקש את סליחתה. מה הוביל לכך? גם היא התחילה ללמוד את המקרא בסיועם של עדי־יהוה! ”האמת משחררת אותך בדרכים מדהימות”, אומרת בלסינג.‏

ליהוה אלוהים כאב לראות את הניצול האכזרי שחוו בני ישראל בשנות עבדותם במצרים; אין ספק שהוא חש כך גם למראה מקרים דומים של אי־צדק המתרחשים בימינו. אמת, על מנת לשים קץ לכל סוגי העבדות נדרש שינוי כביר בחברה האנושית. אבל אלוהים מבטיח להביא לשינוי כזה בדיוק. ”אנחנו מחכים, על־פי הבטחתו, לשמיים חדשים ולארץ חדשה, אשר צדקה תשכון בהם” (‏פטרוס ב’. ג’:13‏).‏

^ ס' 2 שם בדוי.‏