עבור לתוכן

מתי נולד ישוע?‏

מתי נולד ישוע?‏

תשובת המקרא

המקרא אינו מציין את תאריך לידתו של ישוע המשיח, ועל כך מעידים גם המקורות שלהלן:‏

  • ”תאריך לידתו האמיתי של ישוע אינו ידוע” (‏האנציקלופדיה הקתולית החדשה ‏[אנג’]).‏

  • ”התאריך המדויק בו נולד ישוע אינו ידוע” (‏האנציקלופדיה לנצרות הקדומה ‏[אנג’]).‏

המקרא אומנם אינו משיב ישירות על השאלה מתי נולד ישוע, אך כן מתוארים בו שני אירועים סביב לידתו, ומתוכם הגיעו רבים למסקנה שהוא לא נולד ב־25 בדצמבר.‏

לא בחורף

  1. מפקד התושבים. זמן קצר לפני שנולד ישוע יצא צו מאת הקיסר אוגוסטוס ”לפקוד את כל העולם המיושב”. כל אחד היה צריך להתפקד ב”עירו”, ולשם כך היו שנאלצו לצאת למסע שארך שבוע או יותר (‏לוקס ב’:3-1‏). צו זה — שככל הנראה נועד למטרות מיסוי וגיוס צבאי — היה מעורר התנגדות בכל עונה בשנה, אך אין זה סביר שאוגוסטוס היה מאלץ את התושבים לערוך מסעות ארוכים דווקא בחורף הקר ובכך מתסיס את נתיניו הממורמרים ממילא.‏

  2. הכבשים. הרועים ”לנו בשדות ושמרו על עדריהם באשמורות הלילה” (‏לוקס ב’:8‏). הספר חיי היומיום בתקופת ישוע ‏(Daily Life in the Time of Jesus) מציין שהעדרים שהו תחת כיפת השמיים מן ”השבוע שלפני הפסח [סוף מרס]” עד אמצע נובמבר, ומוסיף: ”הם עברו את החורף תחת מחסה; מעובדה זו כשלעצמה אפשר להקיש, שהתאריך המסורתי של חג המולד, בחורף, אינו סביר כלל, שהרי לפי ספרי הבשורה היו הרועים בשדות”.‏

בתחילת הסתיו

ניתן לשער את מועד לידתו של ישוע אם נספור לאחור ממועד מותו — חג הפסח, י”ד בניסן, שנת 33 לספירה (‏יוחנן י”ט:16-14‏). ישוע היה כבן שלושים כאשר החל בשירותו, שארך שלוש שנים וחצי. מכאן שהוא נולד בתחילת הסתיו של שנת 2 לפה”ס (‏לוקס ג’:23‏).‏

מדוע חוגגים את חג המולד ב־25 בדצמבר?‏

הואיל וישוע המשיח לא נולד ב־25 בדצמבר, מדוע חוגגים בתאריך זה את חג המולד? לפי האנציקלופדיה בריטניקה ‏(אנג’) מנהיגי הכנסייה ככל הנראה ”רצו שהתאריך יחול במועד שנחוג החג האלילי הרומי המציין את ’הולדת השמש הבלתי מנוצחת’” ואת היפוך החורף. לדברי האנציקלופדיה אמריקנה ‏(אנג’) חוקרים רבים סבורים שהדבר נעשה ”כדי להפוך את הנצרות למשמעותית יותר עבור עובדי האלילים שהתנצרו”.‏