En juillet 2013, des missionnaires et d’autres Témoins servant Dieu dans une activité spéciale à l’étranger ont reçu une lettre enthousiasmante de la part du Collège central des Témoins de Jéhovah. Ce courrier les informait que des dispositions avaient été prises pour qu’ils puissent assister aux grands rassemblements régionaux et internationaux qui devaient avoir lieu entre 2014 et début 2015.

L’objectif n’était pas seulement d’aider ceux qui se dépensent à l’étranger à assister à un grand rassemblement mais aussi de leur permettre de passer du temps avec leur famille et leurs amis. La lettre indiquait que l’organisation des Témoins de Jéhovah prendrait en charge les billets d’avion aller-retour.

Bien que de telles dispositions aient été prises auparavant, cette année serait un peu particulière. Sous la direction du Comité pour l’enseignement du Collège central, un service des voyages a été créé au siège mondial pour gérer les réservations.

Peu après l’envoi de cette lettre, ce service a commencé à recevoir des demandes de billets d’avion au compte-gouttes. Mais en janvier 2014, le ruisseau de demandes s’est transformé en torrent ! L’équipe a cherché et réservé des billets pour des Témoins dans une forme d’activité spéciale à l’étranger.

La recherche de certains vols représentait un véritable défi. Des Témoins devaient se rendre de Reykjavik (Islande) à Cochabamba (Bolivie), d’autres de Nouméa (Nouvelle-Calédonie) à Antananarivo (Madagascar). Et certains souhaitaient voyager de Port Moresby (Papouasie-Nouvelle-Guinée) à Seattle (États-Unis), ou de Ouagadougou (Burkina) à Winnipeg (Canada).

Les cinq membres du service des voyages ont réservé environ 19 000 vols. Ils ont acheté et expédié des billets d’avion à environ 4 300 Témoins de 176 pays grâce aux dons effectués spécialement pour ce projet par les assemblées de fidèles.

Cette disposition a été très appréciée. Un couple de missionnaires a écrit : « Aujourd’hui, nous retournons dans notre affectation en Asie du Sud-Est. Nous vous remercions sincèrement de nous avoir aidés à rentrer en Grande-Bretagne, notre pays d’origine, et de nous avoir permis de revoir nos familles pour la première fois depuis cinq ans. Sans votre aide, nous n’aurions pas pu le faire. Alors, merci du fond du cœur à tous ceux qui ont rendu cela possible ! »

Un missionnaire du Paraguay a déclaré : « Ma femme et moi voulons exprimer notre profonde reconnaissance pour avoir assisté au rassemblement international dans le New Jersey. Début 2011, nous avions commencé à organiser un voyage aux États-Unis pour visiter le siège mondial. Nous avions économisé pour ce projet. Et en juin de cette même année, il nous a été demandé de visiter les congrégations de langue des signes du Paraguay, ce qui impliquait de nombreux déplacements. Après avoir beaucoup réfléchi, nous avons décidé de sacrifier notre voyage aux États-Unis pour nous acheter une voiture afin d’être plus efficaces dans notre nouvelle affectation. C’est à ce moment que nous avons été invités à assister au rassemblement international. Nos rêves sont devenus réalité ! Nous sommes très reconnaissants à Jéhovah d’avoir été bon et affectueux avec nous à cette occasion. »

« Nous voulons juste vous envoyer ce petit courriel pour vous dire un grand merci !, a écrit un couple du Malawi. Nous ne réalisons pas les efforts, le temps et l’argent investis pour organiser tant de voyages. Nous apprécions votre dur travail et, par-dessus tout, la générosité de l’organisation de Jéhovah : nous avons pu rentrer à la maison pour assister au rassemblement international et passer du temps avec notre famille et nos amis. »

Les membres du service des voyages ont beaucoup aimé leur mission. « Aider des missionnaires à rentrer chez eux pour voir leur famille et leurs amis était extraordinaire », a déclaré Mileivi. Dorise a ajouté : « Cela m’a permis de comprendre à quel point notre organisation aime ceux qui se dépensent dans leur affectation à l’étranger. » Et Rodney, le responsable du service, a dit : « Quel plaisir d’avoir participé à ce projet ! »

Les Témoins de Jéhovah du monde entier ont été heureux de pouvoir contribuer à offrir ce cadeau plein d’amour destiné à leurs coreligionnaires qui travaillent dur dans un bel esprit de sacrifice.