En 1987, Lyman Swingle, membre du Collège central des Témoins de Jéhovah, s’est adressé aux 63 580 personnes rassemblées dans l’arène du Plaza Monumental, à Valencia au Vénézuéla. Beaucoup avaient voyagé toute la nuit en car pour l’écouter. Frère Swingle a déclaré à la foule nombreuse : « À présent, votre filiale n’est plus une petite filiale, mais une moyenne. Et, selon toute apparence, votre pays promet de faire bientôt partie de ceux qui comptent plus de 100 000 proclamateurs ! »

Au Vénézuéla, en 1987, il y avait 38 000 évangélisateurs : des Témoins de Jéhovah qui prêchaient activement la bonne nouvelle du Royaume. À cette époque, seuls huit pays comptaient chacun plus de 100 000 évangélisateurs.

L’accroissement mondial du nombre des Témoins de Jéhovah a été impressionnant. Après la Première Guerre mondiale, ils n’étaient que quelques milliers à annoncer publiquement le Royaume de Dieu. Mais cela a changé. L’Annuaire 1943 des Témoins de Jéhovah affirmait : « Le rapport mondial de 1942, bien qu’incomplet en raison du manque de moyens de communication, prouve que Dieu bénit notre œuvre. Ce rapport indique en effet qu’il y a maintenant sur toute la surface du globe 106 000 évangélisateurs qui déclarent prêcher la bonne nouvelle. » Même durant la Seconde Guerre mondiale, de nombreuses personnes ont réagi favorablement aux enseignements bibliques. En 1950, les États-Unis étaient le seul pays à avoir atteint la barre des 100 000 évangélisateurs.

Le deuxième pays à avoir franchi ce cap a été le Nigéria, en 1974.

L’année suivante, ce chiffre de 100 000 évangélisateurs a été dépassé au Brésil et en Allemagne. Une telle augmentation sur quatre continents a montré que les vérités bibliques attiraient des personnes du monde entier.

Le nombre de ceux qui ont accepté la bonne nouvelle a continué d’augmenter sur toute la terre, comme la Bible l’annonçait : « Le petit deviendra un millier et l’infime une nation forte. Moi, Jéhovah, j’accélérerai cela en son temps » (Isaïe 60:22).

Selon le rapport de l’année de service 2014, 24 pays comptent chacun plus de 100 000 évangélisateurs. Parmi ces pays figure le Vénézuéla qui a franchi ce cap en 2007. Dans le monde, il y a 8 201 545 Témoins de Jéhovah répartis dans 115 416 assemblées locales.

Pays qui totalisent plus de 100 000 évangélisateurs

Continent

Pays

Nombre de proclamateurs

Afrique

Angola

108 607

Congo, République démocratique du

216 024

Ghana

125 443

Nigéria

362 462

Zambie

178 481

Asie

Corée du Sud

100 641

Japon

215 703

Philippines

196 249

Europe

Allemagne

166 262

Espagne

112 493

France

127 961

Grande-Bretagne

138 515

Italie

251 650

Pologne

123 177

Russie

171 268

Ukraine

150 906

Amérique du Nord

Canada

116 312

États-Unis

1 243 387

Mexique

829 523

Amérique du Sud

Argentine

150 171

Brésil

794 766

Colombie

166 049

Pérou

123 251

Vénézuéla

140 226