C’est évident, la Bible est un livre très ancien. Sa rédaction a commencé au Moyen-Orient il y a 3 500 ans. À titre indicatif, c’était à l’époque de la puissante dynastie Shang en Chine et dix siècles avant la naissance du bouddhisme en Inde (voir l’encadré «  La Bible en bref »).

La Bible fournit des réponses satisfaisantes aux questions les plus importantes de la vie.

Pour qu’un livre soit utile et profitable, il doit être compréhensible et adapté à ses lecteurs. La Bible correspond exactement à cette description. Elle fournit des réponses satisfaisantes aux questions les plus importantes de la vie.

Par exemple, vous êtes-vous déjà demandé : « Pourquoi sommes-nous sur terre ? » Cette question déconcerte les humains depuis des milliers d’années. Pourtant, la réponse se trouve au début de la Genèse, le premier livre de la Bible. Ce récit débute « au commencement » — il y a des milliards d’années —, quand est venu à l’existence notre univers physique, notamment les galaxies, les étoiles et la terre (Genèse 1:1). Puis, ces chapitres décrivent par étapes l’aménagement de la terre, la venue à l’existence des différentes formes de vie et l’apparition des humains — et dans quel but tout cela a été fait.

UN LIVRE ÉCRIT POUR ÊTRE COMPRIS

La Bible contient des conseils pratiques pour résoudre les difficultés de la vie quotidienne. Ces conseils sont faciles à comprendre, et ce, pour deux raisons.

Premièrement, le langage de la Bible est clair, direct et attrayant. Au lieu d’employer des expressions abstraites ou mystérieuses, le texte biblique utilise des termes concrets ou faisant appel à nos sens. Des notions complexes sont exprimées avec des mots de tous les jours.

Ainsi, Jésus a souvent utilisé des exemples simples et tirés de la vie courante de ses auditeurs pour que son enseignement touche leur cœur. Nombre de ces exemples figurent dans ce qu’on appelle habituellement le Sermon sur la montagne, rapporté dans les chapitres 5 à 7 de l’Évangile de Matthieu. Le qualifiant de « discours pratique », un commentateur a fait remarquer qu’il « ne remplit pas nos têtes d’idées, mais nous guide et nous fournit des principes de vie ». Il vous faudra peut-être 15 à 20 minutes pour lire ces chapitres. Vous serez surpris de découvrir  que les paroles de Jésus sont à la fois simples et puissantes.

Deuxièmement, ce qui rend la Bible facile à comprendre, c’est son contenu. La Bible ne contient ni fables ni mythologie. Pour reprendre les termes d’une encyclopédie (The World Book Encyclopedia), la plus grande partie de ce livre parle « aussi bien de personnages importants que de gens ordinaires », ainsi que de leurs « luttes, espoirs, échecs et triomphes ». Il est facile de se reconnaître dans ces personnages réels, de comprendre les situations qu’ils ont vécues et de saisir les enseignements vitaux qui s’en dégagent (Romains 15:4).

UN LIVRE ACCESSIBLE À TOUS

Pour comprendre un livre, il doit être écrit dans une langue que l’on connaît. Aujourd’hui, il est probable que, quelle que soit votre nationalité ou la région où vous vivez, la Bible est disponible dans une langue que vous comprenez. Voyons ce qui a permis d’aboutir à ce résultat remarquable.

Traduction. À l’origine, la Bible a été écrite en hébreu, en araméen et en grec. Cela limitait le nombre de ses lecteurs. Pour que le texte de la Bible soit disponible dans d’autres langues, d’honnêtes traducteurs travaillent dur. Grâce à leurs efforts, la Bible est actuellement traduite, en totalité ou en partie, dans près de 2 700 langues. Cela signifie que plus de 90 % de la population mondiale peut lire au moins une partie de la Bible dans sa langue maternelle.

Édition. Le texte original de la Bible a été écrit sur des matériaux périssables, tels que le cuir et le papyrus. Pour préserver son message, ce texte devait être soigneusement copié et recopié à la main. Ces manuscrits coûtaient cher, et peu de personnes pouvaient en acheter. Mais l’invention de la presse à caractères mobiles par Gutenberg, il y a plus de 550 ans, a accéléré la diffusion de la Bible. Selon une estimation, plus de cinq milliards d’exemplaires de la Bible, complète ou partielle, ont été diffusés.

Aucun autre texte religieux ne peut rivaliser avec la Bible dans ces domaines. De toute évidence, ce livre est destiné à être compris. Or comprendre la Bible peut présenter certaines difficultés. Mais il est possible d’obtenir de l’aide. Où pouvez-vous en trouver ? Et comment en bénéficier ? L’article qui suit répondra à ces questions.