Avant d’entreprendre quoi que ce soit, vous vous demandez peut-être : « Qu’est-ce que cela m’apporte ? » Mais est-ce égoïste de se poser cette question au sujet de la prière ? Pas forcément. Il est normal de vouloir savoir si la prière sert à quelque chose. Même Job, un homme bon, a un jour demandé : « Si je l’appelais, me répondrait-il ? » (Job 9:16).

Les articles précédents ont montré que la prière est bien plus qu’une habitude religieuse ou qu’une forme de thérapie. Le vrai Dieu écoute bel et bien les prières. Si nous prions de la bonne façon et pour des choses qui conviennent, il nous écoutera. D’ailleurs, il nous exhorte à nous approcher de lui (Jacques 4:8). Quels bienfaits recevrons-nous si nous faisons de la prière une habitude de vie ? Découvrons-en quelques-uns.

La tranquillité de l’esprit.

Quand des difficultés surgissent dans votre vie, l’inquiétude vous envahit-elle ? La Bible nous encourage à « prie[r] constamment » dans ces moments-là, et à « fai[re] connaître [n]os requêtes à Dieu » (1 Thessaloniciens 5:17 ; Philippiens 4:6). Elle nous garantit que, si nous prions, « la paix de Dieu, qui surpasse toute pensée, gardera [n]os cœurs et [n]os facultés mentales » (Philippiens 4:7). Nous pouvons connaître une grande sérénité en confiant toutes nos inquiétudes à notre Père céleste. Il nous y invite en ces termes : « Jette ton fardeau sur Jéhovah lui-même, et lui te soutiendra » (Psaume 55:22).

« Jette ton fardeau sur Jéhovah lui-même, et lui te soutiendra » (Psaume 55:22).

Partout dans le monde, de très nombreuses personnes ont ressenti cette paix. Hee Ran, une Sud-Coréenne, dit : « Même si j’ai de graves problèmes, après avoir prié à leur sujet, je me sens libérée d’un  poids et j’ai la force d’endurer. » Cecilia, qui vit aux Philippines, raconte : « Étant maman, je m’inquiète beaucoup pour mes filles ainsi que pour ma mère, qui ne me reconnaît même plus. Mais grâce à la prière, je suis capable d’affronter chaque journée sans m’inquiéter à l’excès. Je sais que Jéhovah m’aidera à prendre soin de ma famille. »

De la consolation et de la force face aux épreuves.

Êtes-vous soumis à un énorme stress, peut-être en raison d’un drame ou parce que votre vie est menacée ? Prier « le Dieu de toute consolation » peut procurer un immense soulagement. La Bible dit qu’il « nous console dans toute notre tribulation » (2 Corinthiens 1:3, 4). Par exemple, un jour où Jésus était très angoissé, « il plia les genoux et se mit à prier ».  Que s’est-il alors passé ? « Un ange du ciel lui apparut et le fortifia » (Luc 22:41, 43). Un autre homme fidèle, Nehémia, a été menacé par des personnes malveillantes qui cherchaient à l’empêcher d’accomplir le travail que Dieu lui avait confié. Il a prié : « Maintenant, fortifie mes mains. » Les évènements qui ont suivi montrent que Dieu l’a réellement aidé à surmonter ses craintes et à achever sa mission (Nehémia 6:9-16). Reginald, un Ghanéen, explique ce que lui apporte la prière : « Quand je prie, surtout lors d’épreuves intenses, j’ai le sentiment de confier mon problème à quelqu’un qui a les moyens de m’aider et qui m’assure qu’il n’y a aucune raison de s’alarmer. » Dieu peut effectivement nous consoler quand nous le prions.

La sagesse de Dieu.

Certains de nos choix peuvent avoir des conséquences durables sur nous et sur nos proches. Comment prendre de sages décisions ? La Bible déclare : « Si [...] l’un de vous manque de sagesse [en particulier face aux épreuves], qu’il la demande sans relâche à Dieu, car il donne à tous généreusement et sans faire de reproche ; et elle lui sera donnée » (Jacques 1:5). Si nous prions pour recevoir de la sagesse, Dieu peut se servir de son esprit saint pour nous aider à prendre de sages décisions. En fait, nous pouvons demander précisément de l’esprit saint. D’ailleurs, Jésus nous donne l’assurance que « le Père au ciel donnera [...] de l’esprit saint à ceux qui le lui demandent ! » (Luc 11:13).

« Je n’ai pas arrêté de prier Jéhovah afin de prendre la bonne décision » (Kwabena, Ghana).

Jésus lui-même a ressenti le besoin de demander à son Père de le guider pour prendre d’importantes décisions. La Bible nous dit que, pour choisir les 12 hommes qui deviendraient ses apôtres, il a passé « toute la nuit dans la prière à Dieu » (Luc 6:12).

Comme Jésus, beaucoup aujourd’hui sont rassurés quand ils voient comment Dieu répond à leurs requêtes en les aidant à prendre de sages décisions. Regina, qui vit aux Philippines, rencontre diverses difficultés, comme subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille depuis la mort de son mari, faire face à la perte de son emploi et assurer l’éducation de ses enfants. Qu’est-ce qui lui permet de prendre de sages décisions ? Elle dit : « Je compte sur l’aide que Jéhovah me donne grâce à la prière. » Kwabena, un Ghanéen, explique pourquoi il a demandé à Dieu son soutien : « J’ai perdu un emploi bien payé dans le bâtiment. » En songeant aux choix qui s’offraient à lui, il dit : « Je n’ai pas arrêté de prier Jéhovah afin de prendre la bonne décision. » Il ajoute : « Je suis convaincu que Jéhovah m’a aidé à choisir une profession qui me permet de subvenir à mes besoins physiques et spirituels. » En priant au sujet de ce qui peut avoir une incidence sur vos relations avec Dieu, vous pouvez, vous aussi, constater qu’il vous guide.

Nous n’avons cité que quelques bienfaits de la prière (découvrez-en d’autres dans l’encadré «  Quelques bienfaits de la prière »). Mais pour en bénéficier, vous devez d’abord apprendre à connaître Dieu et sa volonté. Si c’est ce que vous souhaitez, nous vous encourageons à étudier la Bible avec les Témoins de Jéhovah *. Ce pourrait être le premier pas vers Celui « qui enten[d] la prière » (Psaume 65:2).

^ § 14 Pour plus de renseignements, prenez contact avec les Témoins de Jéhovah de votre localité ou rendez-vous sur notre site www.jw.org.