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 CONVERSATION AVEC UN TÉMOIN DE JÉHOVAH

Quand le Royaume de Dieu a-t-il commencé à régner ? (2partie)

Quand le Royaume de Dieu a-t-il commencé à régner ? (2partie)

Ce qui suit est une conversation type qu’un Témoin de Jéhovah pourrait avoir avec une personne à qui il rend visite. Imaginons qu’un Témoin prénommé François retourne voir un certain Nicolas.

LE RÊVE DE NEBOUKADNETSAR : RÉSUMÉ

François : Ça me fait plaisir de vous revoir, Nicolas. J’aime beaucoup discuter de la Bible chaque semaine avec vous *. Comment allez-​vous ?

Nicolas : Je vais très bien, merci. Et vous ?

François : Très bien aussi, merci. La dernière fois, on a commencé à voir pourquoi les Témoins de Jéhovah disent que le Royaume de Dieu a commencé à régner en 1914 *. On avait dit que la réponse se trouve en grande partie dans la prophétie de Daniel chapitre 4. Vous vous en souvenez ?

Nicolas : Ah oui, c’est le chapitre où le roi Neboukadnetsar rêve d’un grand arbre, c’est ça ?

François : C’est ça. Dans ce rêve, Neboukadnetsar a vu un arbre immense qui allait jusqu’au ciel. Un messager de Dieu a ordonné que l’arbre soit abattu, mais qu’on laisse la souche avec ses racines dans la terre. Après une période de « sept temps », l’arbre recommencerait à pousser *. On a aussi expliqué pourquoi la prophétie avait deux accomplissements. Vous vous souvenez du premier ?

Nicolas : C’est ce qui est arrivé à Neboukadnetsar, non ? Il a perdu la raison pendant sept ans.

François : Exactement. Neboukadnetsar a perdu la raison temporairement. Sa royauté a donc été interrompue. Mais dans le deuxième accomplissement, c’est la domination de Dieu qui serait interrompue sur la terre pendant une période de sept temps. On se souvient que les sept temps ont commencé quand Jérusalem a été détruite en 607 avant notre ère. À partir de ce moment-​là, il n’y avait plus de rois qui représentaient la domination de Dieu sur terre. Cependant, à la fin des sept temps, Dieu nommerait un nouveau Roi sur son peuple, un Roi céleste. La fin des sept temps marquerait donc le début de la domination du Royaume de Dieu dans les cieux. Comme on a déjà vu comment déterminer le début des sept temps, aujourd’hui, on va se concentrer sur leur durée. Si on arrive à la connaître, alors on saura quand le Royaume de Dieu a commencé à régner. Jusque-​là, vous me suivez ?

Nicolas : Oui. Merci, ça me rafraîchit la mémoire.

François : Ça vous dit qu’on se penche sur la durée des sept temps ? J’ai relu des articles sur le sujet pour me remettre en tête les points principaux. Je vais essayer de vous expliquer tout ça du mieux que je peux.

Nicolas : D’accord.

 LES SEPT TEMPS SE TERMINENT : LES DERNIERS JOURS COMMENCENT

François : Dans le premier accomplissement de la prophétie concernant Neboukadnetsar, les sept temps représentaient de toute évidence sept années littérales. Mais dans le second accomplissement concernant le Royaume de Dieu, les sept temps durent beaucoup plus longtemps.

Nicolas : Pourquoi ?

François : Eh bien, souvenez-​vous que les sept temps ont commencé lorsque Jérusalem a été détruite en 607 avant notre ère. Si on comptait sept années littérales à partir de là, cela nous mènerait en 600 avant notre ère. Mais rien de spécial ne s’est passé cette année-​là en rapport avec la domination de Dieu. De plus, comme on l’a déjà vu, quand Jésus est venu sur terre des centaines d’années plus tard, il a dit que les sept temps n’étaient pas encore finis.

Nicolas : Ah oui, c’est exact, je m’en souviens maintenant.

François : Les sept temps doivent donc désigner une période plus longue.

Nicolas : C’est-à-dire ?

François : Le livre de la Révélation, qui a un lien direct avec le livre de Daniel, nous aide à calculer avec précision la durée de ces sept temps. Il présente une période de trois temps et demi comme équivalant à 1 260 jours *. Donc, sept temps (deux fois trois temps et demi) représentent 2 520 jours. Est-​ce que vous me suivez ?

Nicolas : Oui, je vous suis. Mais je ne vois toujours pas le rapport avec 1914.

François : O. K. On va essayer de faire le lien. Dans certaines prophéties de la Bible, un jour représente une année *. Si on applique cette règle, les sept temps durent non pas 2 520 jours, mais 2 520 ans. Et quand on compte à partir de 607 avant notre ère, on arrive à l’année 1914 *, c’est-à-dire la fin des sept temps, l’année où Jésus est devenu Roi du Royaume de Dieu. Et d’ailleurs, depuis 1914, des évènements importants se sont produits à l’échelle planétaire, des évènements qui, d’après la Bible, se produiraient dans les derniers jours.

Nicolas : Quel genre d’évènements ?

François : On peut examiner les paroles de Jésus en Matthieu 24:7. À propos de l’époque où il commencerait à régner au ciel, il a dit : « Nation se lèvera contre nation et royaume contre royaume, et il y aura des disettes et des tremblements de terre dans un lieu après l’autre. » Notez que Jésus a prédit que des disettes, ou famines, et des tremblements de terre se produiraient pendant cette période. Le monde a connu beaucoup de catastrophes de ce genre au siècle dernier, vous ne trouvez pas ?

Nicolas : Alors là oui !

François : Dans ce verset, Jésus a également prédit qu’il y aurait des guerres pendant cette période. Et le livre de la Révélation a annoncé que ces guerres ne seraient pas seulement locales, mais mondiales *. Au fait, quand a commencé la Première Guerre mondiale ?

Nicolas : En 1914, l’année où Jésus a commencé à régner ! Je n’avais pas fait le rapprochement.

 François : Quand on assemble les pièces du puzzle — la prophétie des sept temps et les autres prophéties de la Bible qui parlent des derniers jours —, tout devient plus clair. Les Témoins de Jéhovah sont convaincus que Jésus est devenu Roi du Royaume de Dieu en 1914, et que les derniers jours ont commencé cette année-​là *.

Nicolas : Je dois avouer que c’est encore un peu confus dans ma tête...

François : Je vous comprends. Comme je vous l’ai déjà dit, il m’a fallu du temps à moi aussi. Mais j’espère au moins que notre discussion vous aura aidé à voir que, même si l’année 1914 n’est pas citée précisément dans la Bible, les Témoins de Jéhovah se basent sur les Écritures pour calculer cette date.

Nicolas : Oui, c’est quelque chose qui m’impressionne chez vous. Vous vous appuyez toujours sur la Bible. Vous ne vous contentez pas de donner votre opinion. Quand même, je me demande pourquoi c’est aussi compliqué. Et si Dieu avait directement dit que Jésus commencerait à régner en 1914, ça n’aurait pas été plus simple ?

François : Très bonne question. En fait, il y a beaucoup de choses qui ne sont pas écrites noir sur blanc dans les Écritures. On peut se demander : pourquoi Dieu a-​t-​il fait écrire la Bible d’une manière qui nous oblige à fournir des efforts pour la comprendre ? Peut-être qu’on pourrait en parler la prochaine fois.

Nicolas : Avec plaisir, François.

Y a-​t-​il une question biblique en particulier que vous vous posez ? Souhaitez-​vous en savoir plus sur les croyances ou les pratiques religieuses des Témoins de Jéhovah ? Si oui, n’hésitez pas à poser vos questions à un Témoin. Il se fera un plaisir d’en discuter avec vous.

^ § 5 Les Témoins de Jéhovah proposent des cours gratuits qui permettent d’étudier la Bible thème par thème.

^ § 24 Voir le tableau « Le rêve de Neboukadnetsar ».

^ § 30 Voir le chapitre 9 du livre Qu’enseigne réellement la Bible ?, publié par les Témoins de Jéhovah.