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 EN COUVERTURE | LA MORT : LA FIN DE TOUT ?

Vaincre la mort : un vieux rêve

Vaincre la mort : un vieux rêve

L’EMPEREUR QIN SHI HUANGDI

LE CONQUISTADOR PONCE DE LEÓN

La mort est une ennemie terrifiante. Nous luttons contre elle de toutes nos forces. Quand elle emporte un proche, nous refusons d’y croire. Et dans l’insouciance de la jeunesse, nous imaginons qu’elle ne viendra jamais frapper à notre porte. Une illusion à laquelle nous nous accrochons aussi longtemps que possible...

Peu d’hommes ont été autant obsédés par l’immortalité que les pharaons. Ils employaient une bonne partie de leur vie, et celles de milliers d’ouvriers, à tenter de vaincre la mort. Les pyramides témoignent de leur recherche. Et de leur échec.

Des empereurs chinois se sont eux aussi lancés à la poursuite de l’immortalité. Ils ont emprunté une autre route, celle du légendaire élixir de vie. L’empereur Qin Shi Huangdi, par exemple, a ordonné à ses alchimistes de fabriquer une potion magique qui le protégerait de la mort. Mais beaucoup de leurs préparations contenaient du mercure, un métal toxique. Il semble que ce soit l’une d’elles qui l’a tué.

Au XVIsiècle, le conquistador Juan Ponce de León a parcouru la mer des Antilles à la recherche, dit-on, d’une fontaine de jouvence. Au cours de son voyage, il a découvert la Floride, mais il est mort quelques années plus tard, après un affrontement avec des Amérindiens. Et aucune fontaine de jouvence n’a jamais été trouvée.

Pharaons, empereurs et explorateurs ont cherché à vaincre la mort. Et qui d’entre nous le leur reprocherait, même si nous n’approuvons pas leurs méthodes ? Au fond de nous, nous rêvons presque tous d’une vie sans fin.

PEUT-ON VAINCRE LA MORT ?

Pourquoi n’acceptons-nous pas la mort ? La Bible l’explique. Elle dit au sujet de notre Créateur, Jéhovah * Dieu : « Toute chose, il l’a faite  belle en son temps. Même les temps indéfinis, il les a mis dans [le] cœur [des humains] » (Ecclésiaste 3:11). Nous voudrions profiter de notre magnifique planète pour des « temps indéfinis », c’est-à-dire pour l’éternité, et pas seulement pour plus ou moins 80 ans (Psaume 90:10). Ce désir est inscrit dans nos cœurs.

Pourquoi Dieu a-t-il mis l’éternité dans nos cœurs ? Simplement pour nous faire enrager ? Évidemment non ! Dieu nous promet au contraire que la mort sera vaincue. On lit à plusieurs reprises dans la Bible que la mort sera supprimée et que Dieu promet la vie éternelle (voir l’encadré  « La victoire sur la mort »).

Jésus Christ lui-même a clairement affirmé : « Ceci signifie la vie éternelle : qu’ils apprennent à te connaître, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoyé, Jésus Christ » (Jean 17:3). La guerre contre la mort n’est donc pas sans espoir. Cela dit, Jésus confirme que seul Dieu est capable de remporter cette guerre pour nous.

^ § 9 Jéhovah est le nom de Dieu révélé dans la Bible.