LES TÉMOINS DE JÉHOVAH aiment parler de la Bible avec leur prochain. Y a-​t-​il une question biblique en particulier que vous vous posez ? Souhaitez-​vous en savoir plus sur certaines de leurs croyances ou de leurs pratiques religieuses ? Si oui, n’hésitez pas à aborder ce thème la prochaine fois que vous rencontrerez un Témoin. Il se fera un plaisir d’en discuter avec vous.

Ce qui suit est un exemple de conversation qu’un Témoin de Jéhovah pourrait avoir avec une personne à qui il rend visite. Imaginons qu’un Témoin prénommé Philippe s’entretienne avec un de ses voisins, Adrien.

Dieu punit-​il les gens ?

Philippe : Je suis content de vous revoir, Adrien.

Adrien : Moi aussi.

Philippe : J’ai repensé à ce que vous m’avez dit la dernière fois.

Adrien : C’était à quel sujet ?

Philippe : Vous étiez surpris d’apprendre que les Témoins de Jéhovah ne croient pas à l’enfer.

Adrien : Oui, c’est vrai. D’ailleurs, honnêtement, ça me surprend toujours.

Philippe : Merci pour votre franchise. Je suis ouvert au point de vue des autres. Je sais qu’il existe de nombreuses croyances sur l’enfer. Puis-​je vous demander de m’expliquer ce que vous croyez ?

Adrien : Eh bien, j’ai toujours cru que les gens foncièrement mauvais vont en enfer lorsqu’ils meurent et qu’ils y sont tourmentés éternellement.

Philippe : Beaucoup de personnes pensent comme vous. Permettez-​moi de vous demander : avez-​vous déjà vécu une épreuve injuste ?

Adrien : Oui. Ma sœur a été assassinée il y a cinq ans.

Philippe : Je suis vraiment désolé... Elle doit beaucoup vous manquer.

Adrien : Oh oui ! Je pense à elle tous les jours.

Philippe : Je me suis rendu compte que de nombreuses personnes croient à l’enfer parce qu’ils ont été victimes de gens mauvais. En fait, les innocents veulent voir les méchants payer pour leurs actions.

Adrien : Exactement ! Tout ce que je veux, c’est que celui qui a tué ma sœur paie pour ce qu’il a fait à notre famille.

Philippe : Ce sentiment est normal. La Bible enseigne que Dieu est lui aussi révolté lorsque des innocents sont pris pour cibles, et il promet qu’il punira les méchants. Regardez ce que dit Isaïe 3:11 : “ Malheur au méchant ! — Malheur, car le traitement qu’ont infligé ses mains lui sera infligé ! ” Donc, nous pouvons  être sûrs que Dieu punira bel et bien les méchants.

Adrien : Mais comment va-​t-​il faire s’il n’y a pas d’enfer comme vous le dites ?

Philippe : C’est une bonne question. Pour faire court : la punition que Dieu inflige aux méchants, c’est la destruction éternelle. Regardez ce que la Bible dit en 2 Thessaloniciens 1:9. Vous voulez bien lire ce passage ?

Adrien : D’accord. Il dit : “ Ceux-là subiront la punition judiciaire d’une destruction éternelle de devant le Seigneur. ”

Philippe : Vous voyez, Adrien, il n’y a pas d’espoir pour les méchants car la punition que Dieu leur réserve, c’est la mort éternelle. Ils n’ont pas d’espoir de revivre.

Adrien : Je vois ce que dit le texte, mais ça ne me semble pas juste. Tout le monde meurt. Vous ne trouvez pas que les méchants méritent une punition plus sévère ?

Qu’exige la justice de Dieu ?

Philippe : Je constate que vous êtes sensible à la justice.

Adrien : Oui, beaucoup.

Philippe : C’est très bien. En fait, les humains ont la notion du bien et du mal parce que Dieu les a créés avec. Lui aussi se soucie beaucoup de la justice. Mais, quand les chefs religieux enseignent que Dieu punit les gens dans l’enfer, ils présentent Dieu comme quelqu’un de très injuste.

Adrien : Comment ça ?

Philippe : Je vais vous donner un exemple. Connaissez-​vous l’histoire d’Adam et Ève ?

Adrien : Oui. Dieu leur a dit de ne pas manger du fruit d’un arbre, mais ils ont désobéi.

Philippe : C’est ça. Prenons le récit de la Bible ensemble. Il se trouve en Genèse 2:16, 17. Voici ce que dit ce passage : “ Jéhovah Dieu imposa aussi cet ordre à l’homme : ‘ De tout arbre du jardin tu peux manger à satiété. Mais quant à l’arbre de la connaissance du bon et du mauvais, tu ne dois pas en manger, car le jour où tu en mangeras, tu mourras à coup sûr. ’ ” Donc, selon Dieu, qu’est-​ce qui allait se passer si Adam mangeait du fruit interdit ?

Adrien : Il a dit qu’Adam mourrait.

Philippe : C’est exact. Réfléchissez : À cause du péché d’Adam, tous les humains naissent pécheurs *. Et pourtant, même là, est-​ce que Dieu a dit quoi que ce soit sur une punition en enfer ?

Adrien : Non.

Philippe : Si Adam et Ève risquaient d’être tourmentés éternellement, ne pensez-​vous pas que Dieu, qui est juste et plein d’amour, aurait dû les avertir ?

Adrien : J’imagine que oui.

Philippe : Voyons aussi ce que Dieu a dit à Adam et Ève après leur péché. Vous voulez bien lire Genèse 3:19 ?

Adrien : D’accord. Il est dit : “ À la sueur de ton visage tu mangeras du pain jusqu’à ce que tu retournes au sol, car c’est de lui que tu as été pris. Car tu es poussière et tu retourneras à la poussière. ”

Philippe : Merci. D’après les paroles de Dieu, où Adam devait-​il aller ?

Adrien : Il a dit qu’Adam retournerait à la poussière du sol.

Philippe : Exactement. Mais pour que quelqu’un puisse retourner quelque part, il faut qu’il y soit déjà allé, n’est-​ce pas ?

Adrien : Évidemment.

Philippe : Et où était Adam avant que Dieu ne le crée ?

Adrien : Il n’existait pas.

Philippe : C’est juste. Et vous remarquerez qu’il n’est pas question d’enfer dans le jugement de Dieu. Aurait-​il été juste de la part de Dieu de dire à Adam qu’il retournerait à la  poussière alors qu’en fait il irait dans un enfer de feu ?

Adrien : Non, ça n’aurait pas été juste.

Le Diable fait-​il la volonté de Dieu ?

Philippe : Il y a autre chose à prendre en compte au sujet de la doctrine de l’enfer.

Adrien : Ah oui ? Qu’est-​ce que c’est ?

Philippe : À en croire beaucoup de gens, qui “ s’occupe ” de l’enfer ? Qui est-​ce qui punit ceux qui sont en enfer ?

Adrien : Le Diable.

Philippe : Pourtant, le Diable est le pire ennemi de Dieu. Si Dieu envoie les gens en enfer pour être torturés par le Diable, est-​ce que ça ne voudrait pas dire qu’il y a une certaine coopération entre Dieu et le Diable ?

Adrien : Euh... Je n’y avais jamais réfléchi.

Philippe : Prenons une illustration : Vous êtes père de famille, n’est-​ce pas ?

Adrien : Oui, j’ai un fils de 15 ans.

Philippe : Imaginez que votre fils se mette à vous désobéir et à commettre des actes mauvais qui vous font de la peine. Que feriez-​vous ?

Adrien : J’essaierais de le corriger.

Philippe : Je suis sûr que vous essaieriez à plusieurs reprises de le faire revenir sur le droit chemin.

Adrien : Absolument.

Philippe : Imaginons que malgré tous vos efforts, il rejette ce que vous lui dites. Vous finiriez par vous dire que vous n’avez pas d’autre solution que de le punir.

Adrien : Oui.

Philippe : Mais que se passerait-​il si vous vous aperceviez qu’un homme méchant a influencé votre fils en lui apprenant toutes ces mauvaises actions ?

Adrien : Je serais furieux contre cet homme.

Philippe : Et voici où j’aimerais avoir votre avis : Un homme méchant et immoral a poussé votre fils à vous tourner le dos. Sachant cela, demanderez-​vous justement à cet homme de punir votre fils à votre place ?

Adrien : Sûrement pas. Ce serait stupide.

Philippe : Alors, pensez-​vous qu’il soit logique que Dieu demande à Satan le Diable, celui qui pousse les gens à faire le mal, de punir ces mêmes personnes ?

Adrien : Je pense que non.

Philippe : De même, si Dieu voulait que les méchants soient punis en enfer, pourquoi le Diable, son ennemi juré, réaliserait-​il son souhait en torturant les gens ?

Adrien : Je n’avais jamais vu les choses sous cet angle !

Jéhovah mettra fin à la méchanceté

Philippe : Ceci dit, vous pouvez être sûr que Dieu va agir contre les méchants irréformables. Je pourrais peut-être vous montrer un dernier passage à ce sujet. Il s’agit de Psaume 37:9. Vous voulez le lire ?

Adrien : “ Les malfaiteurs seront retranchés, mais ceux qui espèrent en Jéhovah, ceux-là posséderont la terre. ”

Philippe : Merci. Avez-​vous noté ce que Dieu fera à ceux qui font le mal ?

Adrien : Ce passage dit qu’ils seront retranchés.

Philippe : C’est exact. En d’autres termes, Dieu va les détruire pour toujours. Mais ceux qui font le bien, “ ceux qui espèrent en Jéhovah ”, vivront éternellement sur la terre. Je comprends que cela suscite des questions en vous. Par exemple, pourquoi Dieu n’empêche-​t-​il pas tout simplement les gens de faire le mal ? Et s’il a l’intention de punir les méchants, pourquoi ne l’a-​t-​il pas déjà fait ?

Adrien : Oui, ce sont de bonnes questions.

Philippe : Peut-être que je pourrais vous montrer les réponses à ces questions dans la Bible lors de ma prochaine visite *.

Adrien : Oui, ça m’intéresse.

^ § 79 Pour plus de renseignements, voir le chapitre 11 du livre Qu’enseigne réellement la Bible ? publié par les Témoins de Jéhovah.