“ Notre entreprise fournit des services à une administration locale. On doit souvent attendre deux ou trois mois avant qu’elle nous paie. Mais récemment j’ai reçu un appel d’un fonctionnaire. Il m’a proposé de faire accélérer les paiements — si je lui versais une partie de l’argent comme pot-de-vin. ” — JOHN *.

AVEZ-​VOUS déjà été victime de la corruption ? Même s’il ne s’agissait pas d’une forme aussi scandaleuse que celle évoquée en introduction, vous avez certainement ressenti les conséquences de la corruption.

Selon l’indice de perception de la corruption publié en 2011 par Transparency International *, “ la grande majorité des 183 pays et territoires évalués obtiennent une note inférieure à cinq sur une échelle de 0 (très corrompu) à 10 (très sain) ”. Deux ans plus tôt, dans son rapport, cet organisme a reconnu l’ampleur du phénomène : “ Il est manifeste qu’aucune région du monde n’est à l’abri des dangers de la corruption. ”

“ La corruption est l’abus d’un pouvoir conféré, en vue d’un enrichissement personnel. Elle cause du tort à tous ceux dont la vie, les revenus ou le bonheur dépendent de l’honnêteté de ceux qui détiennent l’autorité. ” — TRANSPARENCY INTERNATIONAL.

Les conséquences de la corruption sont parfois désastreuses. Par exemple, la revue Time rapporte que “ la corruption et  la négligence ” sont au moins en partie responsables du nombre très élevé de victimes du tremblement de terre qui a frappé Haïti en 2010. La revue ajoute : “ On construit des bâtiments pratiquement sans l’intervention d’ingénieurs mais en versant beaucoup de pots-de-vin à des soi-disant inspecteurs de l’État. ”

Y a-​t-​il une solution durable au fléau de la corruption ? Pour répondre à cette question, il nous faut en comprendre les causes principales.

^ § 2 Le prénom a été changé.

^ § 4 “ L’indice de perception de la corruption classe les pays selon le degré de corruption perçue dans le secteur public. ” — Transparency International.