AS-​TU déjà été têtu au point de refuser d’obéir ?  * Tu as peut-être vu une émission à la télé que ta mère ou ton père t’avait défendu de regarder. Sans doute que plus tard tu as regretté d’avoir désobéi. Parlons d’un homme qui, un jour, a eu du mal à obéir. Il s’appelait Naamân. Voyons ce qui l’a aidé à ne plus être têtu.

L’histoire se passe il y a 3 000 ans. Naamân est un important chef de l’armée syrienne. Il a l’habitude de donner des ordres à ses soldats et ils lui obéissent. Mais il attrape la lèpre, une terrible maladie de peau. La maladie le rend horrible à voir et elle est certainement très douloureuse aussi.

La femme de Naamân a comme servante une petite fille du pays d’Israël. Un jour, cette petite fille parle à sa maîtresse d’un homme qui s’appelle Élisha et qui vit dans le pays d’où elle vient. Elle lui dit qu’il peut guérir Naamân. Quand il entend ça, Naamân veut tout de suite rencontrer Élisha. Il prend de nombreux cadeaux et fait le voyage avec ses soldats jusqu’en Israël. Il va voir le roi d’Israël et lui explique pourquoi il est venu.

Élisha entend parler de cette histoire et fait dire au roi de lui envoyer Naamân. Naamân se présente chez Élisha. Mais Élisha se contente de lui envoyer un messager pour lui dire de se baigner sept fois dans le Jourdain.  Selon lui, c’est comme ça que Naamân sera guéri. D’après toi, comment Naamân va-​t-​il réagir ? 

Il se met en colère. Il est têtu et il refuse d’obéir au prophète de Dieu. Il dit à ses soldats : Il y a de meilleurs fleuves chez moi pour me baigner. Naamân commence à partir. Mais sais-​tu ce que lui disent ses soldats ? — Ils lui disent : Si le prophète t’avait demandé de faire quelque chose de difficile, ne l’aurais-​tu pas fait ? Alors pourquoi ne pas obéir à un ordre aussi simple ?

Naamân écoute et fait ce que disent ses soldats. Il plonge dans le fleuve et en ressort sept fois. Lorsqu’il sort de l’eau la septième fois, Naamân est surpris : sa maladie de peau a disparu ! Il a retrouvé la santé ! Il retourne tout de suite chez Élisha à 50 kilomètres de là pour le remercier. Il veut lui donner des cadeaux qui valent très cher, mais le prophète n’accepte rien.

Naamân demande une chose à Élisha. Sais-​tu quoi ? — Il demande à pouvoir emporter de la terre prise dans ce pays, de quoi charger deux mulets. Sais-​tu pourquoi il demande cela ? — Naamân dit qu’il veut offrir des sacrifices à Dieu sur la terre du pays du peuple de Dieu, Israël. Puis Naamân promet de ne jamais plus adorer d’autre dieu que Jéhovah ! Il n’est plus têtu, il veut maintenant obéir au vrai Dieu.

Vois-​tu comment tu peux ressembler à Naamân ? — S’il t’arrive d’être têtu comme lui, tu peux changer. Écoute les conseils et tu y arriveras.

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^ § 3 Le tiret appelle une pause. Si vous lisez cet article avec un enfant, laissez-​le alors s’exprimer.