NOMBRE de traditions religieuses mettent l’accent sur les aspects physiques de la prière, comme la position, la formulation et le rituel. Mais la Bible nous aide à mettre ces considérations de côté pour nous concentrer sur les facettes plus importantes de cette question : ‘ Comment devrions-nous prier ? ’

La Bible décrit les fidèles serviteurs de Dieu priant dans divers lieux et positions. Ils priaient en silence ou tout haut, selon les circonstances. Ils priaient prosternés ou le visage tourné vers le ciel. Au lieu de s’aider d’images, de chapelets ou de livres de prières, ils ne priaient qu’avec leur cœur, dans leurs propres termes. Qu’est-ce qui rendait leurs prières efficaces ?

Comme le mentionnait l’article précédent, leurs prières étaient adressées à un seul Dieu : Jéhovah. Mais une autre condition est capitale. Nous lisons en 1 Jean 5:14 : “ Voici l’assurance que nous avons à son égard : c’est que, quoi que ce soit que nous demandions selon sa volonté, il nous entend. ” Nos prières doivent être en accord avec la volonté de Dieu. En quel sens ?

Pour prier en accord avec la volonté de Dieu, nous devons savoir quelle est sa volonté. L’étude de la Bible est donc un élément essentiel de la prière. Cela veut-il dire que Dieu refuse de nous écouter à moins que nous ne soyons des biblistes érudits ? Non, mais il nous demande de chercher à connaître sa volonté, d’essayer de la comprendre et de nous y soumettre (Matthieu 7:21-23). Nos prières doivent être conformes à ce que nous apprenons.

Les prières efficaces sont conformes à la volonté de Dieu, dites avec foi et présentées au nom de Jésus.

Plus nous en savons sur Jéhovah et sa volonté, plus nous avons de foi — autre facteur primordial. Jésus a dit : “ Tout ce que vous demanderez dans la prière, en ayant foi, vous le recevrez. ” (Matthieu 21:22). Avoir foi, ce n’est pas être crédule. C’est plutôt croire en quelque chose qui, bien qu’invisible, est appuyé par de solides preuves (Hébreux 11:1). La Bible regorge de preuves que Jéhovah, que nous ne pouvons voir, est un Être réel, digne de confiance et disposé à répondre aux prières de ceux qui ont foi en lui. De plus, nous pouvons toujours lui demander davantage de foi, car il se fait un plaisir de nous donner ce dont nous avons besoin. — Luc 17:5 ; Jacques 1:17.

Concernant la façon de prier, Jésus a donné une autre clé : “ Personne ne vient vers le Père sinon par moi. ” (Jean 14:6). Jésus est donc le moyen par lequel nous parlons au Père, Jéhovah. C’est pourquoi il a dit à ses disciples de prier en son nom (Jean 14:13 ; 15:16). Cela ne signifie pas que nous devrions prier Jésus. En revanche,  nous prions au nom de Jésus, nous souvenant que c’est grâce à lui qu’il nous est possible de nous adresser à notre Père parfait et saint.

Les disciples de Jésus les plus proches lui ont un jour demandé : “ Seigneur, apprends-nous à prier. ” (Luc 11:1). Manifestement, leur question ne portait pas sur les choses élémentaires que nous venons d’aborder. Ils voulaient en savoir plus sur le contenu des prières — demandant en fait : ‘ À propos de quoi devrions-nous prier ? ’