Origine :

“ Les images étaient absentes du culte des premiers chrétiens. [...] L’Église des IVe et Vsiècles justifia l’introduction des images au motif que, mieux que livres et sermons, elles permettaient aux gens sans instruction d’apprendre l’histoire du christianisme. ” — Cyclopedia of Biblical, Theological, and Ecclesiastical Literature, volume 4, pages 503, 504.

Ce que dit la Bible :

“ Tu ne te feras pas de statue ni aucune forme de ce qui est dans le ciel en haut, ou de ce qui est sur la terre en bas, ou de ce qui est dans les eaux au-dessous de la terre. Tu ne te prosterneras pas devant eux. ” (Exode 20:4, 5, La Bible, par le chanoine Osty). S’adressant aux chrétiens du Ier siècle, l’apôtre Jean écrivit : “ Petits enfants, attention aux idoles ! ” — 1 Jean 5:21, La Sainte Bible, par les moines de Maredsous.

Les images ne sont-elles, comme le prétendent les Églises, qu’un moyen de se rapprocher et d’honorer ce qu’elles représentent ? Selon un ouvrage consacré à l’iconographie chrétienne, le côté “ artistique ”, décoratif, “ entraînait nécessairement des exagérations ”. Si bien que “ très rapidement, les fidèles se mirent à adorer les images elles-mêmes, ce qui engendra d’ardentes controverses ”, notamment autour de la vénération des icônes, chères à l’Église orthodoxe *. La question soulevée par le prophète Isaïe retentit comme une évidence : “ À quoi donc comparerez-vous Dieu, et quelle image feriez-vous qui lui ressemble ? ” — Isaïe 40:18, La Sainte Bible, par l’Abbé Crampon.

Versets bibliques à examiner : Isaïe 44:13-19 ; Actes 10:25, 26 ; 17:29 ; 2 Corinthiens 5:7.

LA RÉALITÉ :

Dieu n’approuve pas l’usage des images et des icônes.

^ § 4 Marcel Pacaut, L’iconographie chrétienne, Paris, PUF, 1962, p. 12.

REJETEZ LES MYTHES, ADHÉREZ À LA VÉRITÉ

Que conclure de ce survol ? Que nous apprend l’étude de ces croyances aujourd’hui plus que jamais au cœur des enseignements de nombreuses Églises ? Que des “ histoires inventées ou des mythes ingénieusement arrangés ” ne peuvent résolument pas rivaliser avec les vérités simples et réconfortantes de la Bible. — 2 Pierre 1:16, Parole vivante.

Aussi, n’hésitez pas à comparer avec ouverture d’esprit vos croyances avec ce qu’enseigne la Parole de Dieu, source de vérité (Jean 17:17). S’accomplira alors pour vous cette promesse : “ Vous connaîtrez la vérité, et la vérité vous libérera. ” — Jean 8:32.