IMAGINE : nous vivons il y a 3 500 ans à Jéricho, au pays de Canaan. Une petite fille nommée Rahab habite dans cette ville. Elle est née après que Moïse a libéré les Israélites de l’esclavage en Égypte et leur a fait traverser la mer Rouge sur la terre ferme ! La radio, la télévision et Internet n’existent pas, mais Rahab est au courant de ce miracle — même s’il a eu lieu loin de chez elle. Sais-tu comment elle en a entendu parler ? — *

Ce sont sans doute des voyageurs qui ont raconté ce miracle. En grandissant, Rahab n’oublie pas ce que Jéhovah a fait pour Son peuple. Elle entend aussi d’autres choses étonnantes sur les Israélites. Après 40 ans dans le désert, ils sont entrés en Canaan et Dieu les a aidés à vaincre tous leurs ennemis. Rahab apprend maintenant que les Israélites campent en face de Jéricho, juste de l’autre côté du Jourdain !

Un soir, deux inconnus viennent voir Rahab parce qu’ils savent qu’elle travaille à un endroit où les visiteurs peuvent loger. Elle les fait entrer. Pendant la nuit, le roi de Jéricho est informé que des espions israélites ont pénétré dans Jéricho et sont allés à la maison où Rahab travaille. Le roi envoie donc des messagers vers Rahab. Ils lui disent de faire sortir les hommes qui sont venus la voir. Sais-tu ce que Rahab a déjà appris et ce qu’elle a fait ? —

Eh bien, avant même que les messagers du roi arrivent, Rahab a appris que ses visiteurs sont des espions israélites. Elle les a donc cachés sur le toit. À présent, elle dit aux messagers : “ Oui, ces hommes sont bien venus vers moi [...]. Voici ce qui est arrivé : au moment où on fermait la porte à la nuit tombante, ces hommes sont sortis. ” Et elle leur conseille vivement : “ Poursuivez-les. ”

À ton avis, pourquoi Rahab a-t-elle protégé les espions ? — Elle explique : “ Oui, je sais que Jéhovah vous donnera à coup sûr le pays [...]. Car nous avons appris comment Jéhovah a desséché de devant vous les eaux de la mer Rouge, quand vous êtes sortis d’Égypte. ” Elle a également entendu  parler d’autres victoires que Dieu a accordées aux Israélites sur leurs ennemis.

Jéhovah a sûrement été content que Rahab protège les espions, comme le montre la Bible en Hébreux 11:31. Il a aussi été content lorsqu’elle a supplié les espions : ‘ J’ai été gentille avec vous, alors, s’il vous plaît, promettez-moi que, quand vous prendrez Jéricho, vous sauverez mon père, ma mère, mes frères et mes sœurs. ’ Les espions promettent de le faire, à condition que Rahab suive leurs instructions. Sais-tu quelles instructions ? —

‘ Prends cette corde rouge et attache-la à ta fenêtre, disent les espions, et réunis toute ta famille auprès de toi dans ta maison. Si tu fais cela, vous serez tous sauvés. ’ Rahab fait exactement ce que les espions lui disent. Sais-tu ce qui se passe alors ? —

Les Israélites arrivent devant la muraille de Jéricho. Pendant six jours, une fois par jour, ils marchent en silence autour de la ville. Le septième jour, ils font le tour de la ville sept fois, puis poussent un grand cri. La muraille s’effondre — sauf là où la corde rouge est accrochée ! Rahab et sa famille sont sauvées. — Josué 2:1-24 ; 6:1-5, 14, 15, 20-25.

Que peut-on apprendre de ce que Rahab a fait ? — Eh bien, non seulement elle a écouté les nouvelles concernant ce que Dieu faisait pour protéger Ses serviteurs, mais aussi elle a aidé les Israélites quand elle en a eu l’occasion. Oui, Rahab a choisi de servir Jéhovah avec Son peuple ! Feras-tu la même chose ? — Nous prions pour que tu le fasses.

^ § 3 Le tiret appelle une pause. Si vous lisez cet article avec des enfants, adressez-leur la question.