VOUS êtes-vous déjà demandé, en passant devant une Salle du Royaume des Témoins de Jéhovah, ce qu’on pouvait bien y faire ? Saviez-vous que leurs réunions hebdomadaires sont publiques ? Les nouveaux venus y sont accueillis chaleureusement.

Mais peut-être aimeriez-vous avoir la réponse à certaines questions. Pourquoi les Témoins de Jéhovah se réunissent-ils ? En quoi consistent leurs réunions ? Et qu’en disent des personnes qui, sans être Témoins de Jéhovah, y ont assisté ?

“ Rassemble le peuple ”

L’habitude de se réunir pour adorer Dieu et mieux le connaître existe depuis les temps anciens. Il y a près de 3 500 ans, les Israélites ont reçu cet ordre : “ Rassemble le peuple, les hommes, les femmes et les petits, ainsi que ton résident étranger qui est dans tes portes, afin qu’ils écoutent et afin qu’ils apprennent, car ils devront craindre Jéhovah votre Dieu et avoir soin d’appliquer toutes les paroles de cette loi. ” (Deutéronome 31:12). C’est ainsi qu’en Israël jeunes et vieux apprenaient à adorer Jéhovah Dieu et à lui obéir.

Des siècles plus tard, quand a été formée la congrégation chrétienne, les rassemblements ont continué d’être un aspect important du vrai culte. L’apôtre Paul a écrit : “ Veillons les uns sur les autres pour nous encourager mutuellement à l’amour et à la pratique du bien. Ne prenons pas, comme certains, l’habitude de délaisser nos réunions. Au contraire, encourageons-nous mutuellement. ” (Hébreux 10:24, 25, Bible du Semeur). Tout comme les membres d’une famille resserrent leurs liens en passant du temps ensemble, ceux qui veulent servir Dieu resserrent leurs liens d’amour en se joignant à d’autres chrétiens pour le culte.

En harmonie avec ces précédents bibliques, les Témoins de Jéhovah se retrouvent dans leurs Salles du Royaume deux fois par semaine. Les réunions aident ceux qui y assistent à comprendre les principes bibliques, à en apprécier toute la valeur et à les appliquer. Dans la mesure du possible, le programme est le même partout dans le monde. Chaque réunion a son propre objectif spirituel. Avant et après les réunions, il est possible de bénéficier d’un “ échange d’encouragements ” en ayant des conversations constructives (Romains 1:12). En quoi consiste chacune de ces réunions ?

Le discours biblique

La première réunion à laquelle la plupart des gens assistent est un discours biblique destiné au public, généralement donné le week-end. Jésus Christ prononçait souvent des discours publics, au nombre desquels figure le célèbre Sermon sur la montagne (Matthieu 5:1 ; 7:28, 29). En une circonstance, l’apôtre Paul s’est adressé aux hommes d’Athènes (Actes 17:22-34). Suivant ces modèles, les réunions des Témoins de Jéhovah comprennent un discours destiné tout spécialement au public, et qui tient compte du fait que certains sont peut-être là pour la première fois.

La réunion commence par un cantique du recueil Louons Jéhovah par nos chants *. Tous ceux qui souhaitent se lever pour le chanter sont libres de le faire. Après une brève prière, un orateur bien préparé prononce un discours de trente minutes. (Voir l’encadré  “ Des discours pratiques pour le public ”.) Ce discours prend fermement appui sur la Bible. L’orateur invite fréquemment l’auditoire à rechercher dans la Bible des versets pertinents qu’il indique et à en suivre la lecture. Par conséquent, n’hésitez pas à apporter votre propre bible ou à en demander un exemplaire à un Témoin de Jéhovah avant la réunion.

 L’étude de La Tour de Garde

Le discours destiné au public est le plus souvent suivi de l’étude de La Tour de Garde, examen par questions et réponses d’un sujet biblique pendant une heure. Cette réunion encourage les assistants à suivre l’exemple des Béréens du temps de Paul, qui “ reçurent la parole avec le plus grand empressement, examinant soigneusement les Écritures ”. — Actes 17:11.

L’étude de La Tour de Garde commence par le chant d’un cantique. L’article faisant l’objet de la discussion et les questions posées par le conducteur figurent dans l’édition d’étude du présent périodique. Vous pouvez vous en procurer un exemplaire auprès d’un Témoin de Jéhovah. Voici quelques exemples de thèmes récemment abordés : “ Parents, élevez vos enfants avec amour ”, “ Ne rendez à personne le mal pour le mal ” et “ Pourquoi la souffrance disparaîtra bientôt ”. Bien que l’examen soit fait par questions et réponses, la participation de l’auditoire est volontaire, et les commentaires sont généralement donnés par ceux qui ont lu l’article et les versets donnés en référence, et qui y ont réfléchi à l’avance. La réunion se termine par un cantique et une prière. — Matthieu 26:30 ; Éphésiens 5:19.

L’étude biblique de la congrégation

Un soir par semaine, les Témoins de Jéhovah se réunissent de nouveau à la Salle du Royaume pendant une heure quarante-cinq. La soirée se décompose en trois parties, dont la première, d’une durée de vingt-cinq minutes, est l’étude biblique de la congrégation. Cette partie permet aux assistants de mieux connaître la Bible, de rectifier leur façon de penser et leur état d’esprit, et de devenir de meilleurs disciples de Christ (2 Timothée 3:16, 17). Comme l’étude de La Tour de Garde, il s’agit d’une discussion par questions et réponses sur un sujet biblique. Les commentaires sont donnés sur la base du  volontariat. Le support d’étude est généralement une brochure ou un livre publié par les Témoins de Jéhovah.

Pourquoi se sert-on de telles publications ? Déjà aux temps bibliques, on ne se contentait pas simplement de lire la Parole de Dieu. “ Elle était expliquée, et on en donnait le sens ; et ils faisaient comprendre la lecture. ” (Nehémia 8:8). Ces dernières années, ceux qui ont assisté à cette réunion ont pu mieux comprendre les livres bibliques d’Isaïe, de Daniel et de la Révélation grâce à des publications qui en faisaient l’analyse.

L’École du ministère théocratique

L’étude biblique de la congrégation est suivie de l’École du ministère théocratique. Cette partie de trente minutes a pour but d’aider les chrétiens à acquérir l’“ art d’enseigner ”. (2 Timothée 4:2.) Par exemple, votre enfant ou un de vos amis vous a-t-il déjà posé une question sur Dieu ou sur la Bible à laquelle vous avez eu du mal à répondre ? L’École du ministère théocratique peut vous apprendre à utiliser la Bible pour fournir des réponses encourageantes à des questions difficiles. Ainsi, nous pouvons reprendre à notre compte ces paroles du prophète Isaïe : “ Le Souverain Seigneur Jéhovah lui-même m’a donné la langue des enseignés, pour que je sache répondre par une parole à l’épuisé. ” — Isaïe 50:4.

L’École du ministère théocratique commence par un discours basé sur une portion de la Bible que l’auditoire a été invité à lire au cours de la semaine écoulée. Une fois son discours terminé, l’orateur invite les assistants à dire ce qu’ils ont apprécié dans cette portion de la Parole de Dieu. Après cette discussion, ceux qui se sont inscrits à l’école présentent les exposés qui leur ont été attribués.

Certains élèves lisent sur l’estrade un extrait de la Bible, tandis que d’autres doivent montrer comment expliquer une question biblique à une personne. À la fin de chaque exposé, un conseiller expérimenté félicite l’élève pour ce qu’il a réussi à faire, en s’inspirant des principes contenus dans le manuel Tirez profit de l’École du ministère théocratique. Plus tard, en privé, il  adresse à l’élève des suggestions sur la manière dont il peut progresser dans tel ou tel domaine.

Cette réunion, dont les parties s’enchaînent rapidement, vise à aider non seulement les élèves, mais aussi tous les assistants qui désirent améliorer leurs aptitudes à la lecture, à l’expression orale et à l’enseignement. Après l’École du ministère théocratique, le chant d’un cantique inspiré d’un passage de la Bible sert d’introduction à la réunion de service.

La réunion de service

La réunion de service constitue la dernière partie du programme. Grâce à des discours, à des démonstrations, à des interviews et à la participation de l’auditoire, les assistants apprennent à enseigner efficacement la vérité biblique. Avant d’envoyer ses disciples prêcher, Jésus les a réunis pour leur donner des instructions détaillées (Luc 10:1-16). Ainsi préparés, ils ont eu du succès dans leur ministère et ont pu rapporter à Jésus de nombreuses anecdotes intéressantes (Luc 10:17). Les disciples se racontaient souvent les uns aux autres ce qu’ils avaient vécu. — Actes 4:23 ; 15:4.

Le programme de la réunion de service, d’une durée de trente-cinq minutes, se trouve énoncé sommairement dans un bulletin mensuel intitulé Le ministère du Royaume. Voici quelques sujets abordés ces derniers mois : “ Adorez Jéhovah en famille ”, “ Pourquoi nous revenons encore et encore ” et “ Imitez Christ dans votre ministère ”. Après le cantique final, un membre de la congrégation prononce une prière.

Témoignages de visiteurs

Les congrégations s’efforcent de mettre tout le monde à l’aise. Andrew, par exemple, avait entendu beaucoup de propos négatifs à l’encontre des Témoins de Jéhovah. Il a donc été étonné de l’accueil qui lui a été réservé lorsqu’il a assisté pour la première fois à une de leurs réunions. “ C’est un endroit très agréable, raconte-t-il. Ce qui m’a le plus surpris, c’est l’amabilité des gens et l’intérêt qu’ils m’ont porté. ” Ashel, une adolescente canadienne, est aussi de cet avis. “ La réunion était très intéressante et facile à suivre. ”

José, qui habite au Brésil, était connu dans son quartier pour son caractère agressif, mais il a tout de même été invité à assister à une réunion à la Salle du Royaume la plus proche. “ J’ai été bien accueilli à la Salle du Royaume, alors que tout le monde connaissait ma réputation ”, explique-t-il. Atsushi, qui vit au Japon, déclare : “ Je dois reconnaître que, la première fois que j’ai assisté à une réunion des Témoins de Jéhovah, j’avais un peu le sentiment de ne pas être à ma place. Mais je me suis rendu compte que ces gens étaient normaux. Ils ont tout fait pour me mettre à l’aise. ”

Vous êtes le bienvenu

Comme cela ressort des commentaires précédents, assister aux réunions tenues à la Salle du Royaume est une expérience très enrichissante. Vous en saurez plus sur Dieu, et par l’instruction biblique que vous y recevrez, Jéhovah Dieu vous enseignera ‘ pour votre profit ’. — Isaïe 48:17.

Les rassemblements des Témoins de Jéhovah sont ouverts à tous, et aucune quête n’y est pratiquée. Aimeriez-vous assister à une réunion à la Salle du Royaume de votre localité ? Vous êtes cordialement invité à vous y rendre.

^ § 10 Toutes les publications mentionnées dans cet article sont publiées par les Témoins de Jéhovah.