AS-TU déjà vu d’autres personnes faire des choses mauvaises ? — * Samuel, lui, en a vu. Il vivait dans un lieu où tu ne t’attendrais pas à ce que de telles choses se produisent. C’était le tabernacle, le lieu où l’on adorait Dieu, dans la ville de Shilo. Voyons comment, il y a 3 000 ans de cela, le tabernacle est devenu la maison de Samuel.

Avant que Samuel naisse, sa mère, Hanna, désirait beaucoup avoir un bébé. Durant une visite au tabernacle, Hanna a prié Dieu à ce sujet. Elle a prié de façon si fervente que ses lèvres tremblaient. Le grand prêtre, Éli, a même cru qu’elle était ivre. Mais quand il a appris qu’elle était au contraire très affligée, il l’a bénie par ces mots : “ Que le Dieu d’Israël accorde ta requête. ” — 1 Samuel 1:17.

Quelque temps plus tard, Samuel est né, et Hanna était si heureuse qu’elle a dit à son mari, Elqana : ‘ Dès que Samuel sera sevré, je l’amènerai au tabernacle pour qu’il y serve Dieu. ’ Et c’est ce qu’elle a fait ! À ce moment-là, Samuel avait peut-être entre quatre et cinq ans.

Éli était avancé en âge, et ses fils, Hophni et Phinéas, n’adoraient pas Jéhovah d’une manière droite. Ils avaient même des relations immorales avec des femmes qui se rendaient au tabernacle ! À ton avis, qu’est-ce que leur père aurait dû faire ? — Oui, il aurait dû les discipliner et refuser qu’ils fassent ces choses mauvaises.

Le jeune Samuel a grandi là et il savait sans aucun doute à quel point les fils d’Éli se conduisaient mal. Samuel a-t-il suivi leur mauvais exemple ? — Non, il a continué à faire ce qui est droit, exactement comme ses parents le lui avaient enseigné. Il n’est pas étonnant, cependant, que Jéhovah ait été en colère contre Éli. Il a même envoyé un prophète pour lui dire comment Il allait punir  sa famille, en particulier ses fils qui ne valaient rien. — 1 Samuel 2:22-36.

Samuel a continué à servir au tabernacle avec Éli. Puis, une nuit, alors que Samuel dormait, une voix l’a appelé par son nom. Samuel a donc couru voir Éli, mais Éli lui a dit qu’il ne l’avait pas appelé. La même chose s’est reproduite. Eh bien, après que la même chose s’est renouvelée une troisième fois, Éli a recommandé à Samuel de dire : “ Parle, Jéhovah, car ton serviteur écoute. ” Quand Samuel a dit cela, Jéhovah lui a parlé. Sais-tu ce que Jéhovah a dit à Samuel ? —

Dieu a répété à Samuel son intention de punir la famille d’Éli. Le lendemain matin, Samuel craignait de rapporter à Éli ce que Jéhovah lui avait dit. Mais Éli a demandé à Samuel avec insistance : “ S’il te plaît, ne me le cache pas. ” Samuel a donc rapporté à Éli tout ce que Jéhovah avait dit qu’il allait faire, exactement comme le prophète de Dieu l’avait auparavant annoncé à Éli. La réponse d’Éli a été : “ Que [Jéhovah] fasse ce qui est bon à ses yeux. ” Quelque temps plus tard, Hophni et Phinéas ont été tués et Éli est mort aussi. — 1 Samuel 3:1-18.

Dans l’intervalle, “ Samuel continua de grandir, et Jéhovah lui-même était avec lui ”. À la mort d’Éli et de ses fils, Samuel était probablement adolescent, un moment important dans la vie des jeunes. Penses-tu que c’était facile pour Samuel de continuer à faire ce qui est droit alors que d’autres ne le faisaient pas ? — Même si ce n’était pas facile, Samuel a servi Jéhovah avec foi tout le reste de sa vie. — 1 Samuel 3:19-21.

Et toi ? Veux-tu être comme Samuel quand tu seras grand ? Resteras-tu attaché à ce qui est droit ? Continueras-tu à appliquer les enseignements de la Bible et ce que tes parents t’ont enseigné ? Si oui, tu rendras heureux Jéhovah, mais aussi tes parents.

^ § 3 Le tiret appelle une pause. Quand vous lisez cet article avec votre enfant, laissez-le alors s’exprimer.