« Les yeux de Jéhovah sont sur les justes » (1 PIERRE 3:12).

1. Quelle organisation a remplacé l’Israël apostat ? (voir illustration du titre).

C’EST à juste titre qu’on attribue à Jéhovah la formation de la congrégation chrétienne au Ier siècle et la restauration du culte pur à l’époque moderne. Comme l’explique l’article qui précède, l’organisation composée des premiers disciples de Christ est devenue le peuple pour le nom de Jéhovah à la place de la nation israélite apostate. Cette nouvelle organisation, pleinement approuvée par Dieu, a survécu à la destruction de Jérusalem en 70 de n. è. (Luc 21:20, 21). Ces évènements du Ier siècle en annonçaient d’autres qui concerneraient les serviteurs de Jéhovah des temps modernes. Le système de choses de Satan va bientôt disparaître, mais l’organisation de Dieu survivra aux derniers jours (2 Tim. 3:1). Comment pouvons-​nous en être sûrs ?

2. Qu’a dit Jésus à propos de la « grande tribulation », et quel en sera le point de départ ?

2 À propos de sa présence invisible et de l’achèvement du système de choses, Jésus a dit : « Il y aura une grande tribulation telle qu’il n’y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu’à maintenant, non, et qu’il n’y en aura  plus » (Mat. 24:3, 21). Au début de cette tribulation sans précédent, Jéhovah se servira des puissances politiques pour détruire « Babylone la Grande », l’empire mondial de la fausse religion (Rév. 17:3-5, 16). Que se passera-​t-​il ensuite ?

UNE ACTION SATANIQUE MENANT À HAR-MAGUÉDÔN

3. Après la destruction de la fausse religion, quelle attaque sera tentée contre le peuple de Jéhovah ?

3 Après la destruction de la fausse religion, Satan et divers éléments de son monde attaqueront les serviteurs de Jéhovah. Au sujet de « Gog du pays de Magog », par exemple, les Écritures prédisent : « Tu arriveras comme une tempête. Tu deviendras comme des nuages pour couvrir le pays, toi et toutes tes bandes, et des peuples nombreux avec toi. » N’ayant aucune armée et étant les gens les plus paisibles de la terre, les Témoins de Jéhovah passeront pour une cible facile. Mais quelle erreur ce sera de les attaquer ! (Ézék. 38:1, 2, 9-12).

4, 5. Comment Jéhovah réagira-​t-​il aux tentatives sataniques visant à détruire ses adorateurs ?

4 Comment Jéhovah réagira-​t-​il aux tentatives sataniques visant à détruire ses adorateurs ? Exerçant son droit de Souverain de l’univers, il interviendra en leur faveur. Il se sent personnellement visé par toute attaque dirigée contre ses serviteurs (lire Zekaria 2:8). Par conséquent, notre Père céleste agira immédiatement pour nous délivrer. Cette délivrance atteindra son point culminant à la destruction du monde de Satan à Har-Maguédôn, « la guerre du grand jour de Dieu le Tout-Puissant » (Rév. 16:14, 16).

5 Une prophétie biblique déclare au sujet d’Har-Maguédôn : « “Jéhovah a un différend avec les nations. Oui, il se mettra en jugement avec toute chair. Quant aux méchants, il les livrera bel et bien à l’épée”, c’est là ce que déclare Jéhovah. Voici ce qu’a dit Jéhovah des armées : “Voyez ! Un malheur sort de nation en nation, et une grande tempête se réveillera des parties les plus reculées de la terre. Oui, les gens tués par Jéhovah en ce jour-​là seront d’un bout de la terre jusqu’à l’autre bout de la terre. On ne se lamentera pas sur eux ; on ne les recueillera pas et on ne les enterrera pas. Ils deviendront comme du fumier à la surface du sol” » ( Jér. 25:31-33). Har-Maguédôn mettra fin à l’actuel système de choses mauvais. Le monde de Satan sera éliminé, mais la partie terrestre de l’organisation de Jéhovah survivra.

POURQUOI L’ORGANISATION DE JÉHOVAH PROSPÈRE AUJOURD’HUI

6, 7. a) De qui la grande foule est-​elle constituée ? b) À quel accroissement assistons-​nous depuis quelques années ?

6 L’organisation de Dieu prospère sur terre parce que les personnes qui s’y joignent ont l’approbation divine. La Bible affirme : « Les yeux de Jéhovah sont sur les justes, et ses oreilles vers leur supplication » (1 Pierre 3:12). Les justes englobent « une grande foule » qui « vien[dra] de la grande tribulation » (Rév. 7:9, 14). Ces survivants ne formeront pas « une foule », mais « une grande foule », un très grand nombre de personnes. Te vois-​tu parmi eux, parmi les survivants de « la grande tribulation » ?

7 De qui est constituée la grande foule ? Précisons qu’elle est rassemblée grâce à un aspect du signe de la présence de Jésus, qui a prédit : « Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée, en témoignage pour toutes les nations ; et  alors viendra la fin » (Mat. 24:14). Telle est, en ces derniers jours, l’activité principale de l’organisation de Dieu. Ainsi, grâce à l’œuvre mondiale de prédication et d’enseignement des Témoins de Jéhovah, des millions de gens apprennent à adorer Dieu « avec l’esprit et la vérité » ( Jean 4:23, 24). Par exemple, durant la décennie 2003-2012, plus de 2 707 000 personnes vouées à Dieu se sont fait baptiser. Aujourd’hui, le nombre de Témoins dans le monde dépasse largement 7 900 000 et des millions d’autres personnes s’associent à eux, notamment lors de la célébration annuelle du Mémorial. Ce n’est pas que nous nous vantions au sujet de chiffres, car c’est « Dieu qui fait croître » (1 Cor. 3:5-7). Mais c’est un fait, la grande foule grossit d’année en année.

8. À quoi est dû le remarquable accroissement que connaît l’organisation moderne de Dieu ?

8 Le nombre des vrais adorateurs connaît une augmentation remarquable parce que Jéhovah lui-​même soutient ses Témoins (lire Isaïe 43:10-12). Cet accroissement a été prophétisé en ces termes : « Le petit deviendra un millier et l’infime une nation forte. Moi, Jéhovah, j’accélérerai cela en son temps » (Is. 60:22). À une époque, le reste oint était comme « le petit », mais, à mesure que d’autres Israélites spirituels ont rejoint l’organisation de Dieu, sa taille a augmenté (Gal. 6:16). Grâce à la bénédiction de Jéhovah, cet accroissement s’est poursuivi au fil des années avec le rassemblement de la grande foule.

CE QUE JÉHOVAH DEMANDE DE NOUS

9. Que devons-​nous faire pour espérer connaître le bel avenir que promet la Bible ?

9 Que nous soyons oints ou membres de la grande foule, nous pouvons connaître le bel avenir que promet la Bible. Mais pour cela, nous devons satisfaire aux exigences divines (Is. 48:17, 18). Parlons des Israélites sous la Loi mosaïque. Cette Loi avait notamment pour objectif de les protéger au moyen de règles concernant la conduite sexuelle, les relations d’affaires, l’éducation des enfants, le comportement envers le prochain, etc. (Ex. 20:14 ; Lév. 19:18, 35-37 ; Deut. 6:6-9). À nous aussi, sous tous ces aspects, l’obéissance aux exigences de Dieu nous est bénéfique, et en aucun cas faire sa volonté ne nous est pesant (lire 1 Jean 5:3). En fait, de même que l’obéissance à la Loi préservait les Israélites, de même notre obéissance aux lois et aux principes divins nous protège tout en nous maintenant « robustes dans la foi » (Tite 1:13).

10. Pourquoi devrions-​nous nous réserver du temps pour l’étude de la Bible et le culte familial hebdomadaire ?

10 La partie terrestre de l’organisation de Jéhovah progresse de différentes manières. Par exemple, notre compréhension des vérités bibliques ne cesse de s’affiner. Il fallait s’y attendre, car « le sentier des justes est comme la lumière brillante dont l’éclat augmente jusqu’à ce que le jour soit solidement établi » (Prov. 4:18). Demandons-​nous cependant : « Est-​ce que je me tiens à jour dans les nouvelles compréhensions ? Est-​ce que je lis la Bible tous les jours ? Suis-​je un avide lecteur des publications bibliques ? Le culte familial a-​t-​il lieu toutes les semaines chez moi ? » La plupart d’entre nous conviendront qu’il n’est pas trop difficile d’avoir de telles habitudes. En général, il suffit de se réserver du temps. Et qu’il est important, si près de la grande tribulation, d’acquérir la connaissance exacte des Écritures, de l’appliquer et de progresser spirituellement !

11. Quels bienfaits, semblables à ceux que procuraient les fêtes de l’Antiquité, retirons-​nous de nos réunions et de nos assemblées ?

 11 C’est dans notre plus grand intérêt que l’organisation de Jéhovah nous exhorte à suivre ce conseil de l’apôtre Paul : « Considérons-​nous les uns les autres pour nous inciter à l’amour et aux belles œuvres, n’abandonnant pas notre assemblée, comme c’est l’habitude de quelques-uns, mais nous encourageant mutuellement, et cela d’autant plus que vous voyez approcher le jour » (Héb. 10:24, 25). Les fêtes annuelles et autres rassemblements liés au culte bâtissaient la spiritualité des Israélites. De plus, des évènements comme la fête des Huttes célébrée aux jours de Nehémia étaient très joyeux (Ex. 23:15, 16 ; Neh. 8:9-18). Les réunions et les assemblées nous procurent des bienfaits semblables. Tirons pleinement profit de ces dispositions prises en faveur de notre santé spirituelle et de notre bonheur (Tite 2:2).

12. Comment devons-​nous considérer la prédication du Royaume ?

12 Appartenant à l’organisation de Dieu, nous avons la joie de participer à « la sainte œuvre de la bonne nouvelle de Dieu » (Rom. 15:16). Cette œuvre étant « sainte », cela fait de nous des « compagnons de travail » de Jéhovah, qui est « le Saint » (1 Cor. 3:9 ; 1 Pierre 1:15). La prédication de la bonne nouvelle contribue à la sanctification du saint nom de Jéhovah. Et se voir confier « la glorieuse bonne nouvelle du Dieu heureux » est sans conteste un honneur inestimable (1 Tim. 1:11).

13. De quoi dépendent notre santé spirituelle et notre vie ?

13 Dieu veut que nous entretenions notre santé spirituelle en lui étant attachés et en soutenant son organisation dans ses diverses activités. Moïse a dit aux Israélites : « Je prends aujourd’hui à témoin contre vous les cieux et la terre, que j’ai mis devant toi la vie et la mort, la bénédiction et la malédiction ; et tu dois choisir la vie, afin que tu restes en vie, toi et ta descendance, en aimant Jéhovah ton Dieu, en écoutant sa voix et en t’attachant à lui ; car il est ta vie et la longueur de tes jours, pour que tu habites sur le sol que Jéhovah a juré à tes ancêtres, Abraham, Isaac et Jacob, de leur donner » (Deut. 30:19, 20). Pour rester en vie, nous devons faire la volonté de Jéhovah, l’aimer, écouter sa voix avec obéissance et lui être attachés.

14. Comment un frère considérait-​il la partie visible de l’organisation de Dieu ?

14 Frère Pryce Hughes, qui, résolument, est resté attaché à Dieu et a marché au pas de Son organisation, a écrit un jour : « Je suis si heureux de vivre dans la connaissance des desseins de Jéhovah depuis ces jours qui ont précédé 1914 [...]. S’il y a une chose qui a toujours compté pour moi, c’est bien mon attachement à l’organisation visible de Jéhovah. J’ai appris très tôt par expérience qu’il est insensé de se fier au raisonnement humain. Une fois ma pensée fixée à ce sujet, j’ai décidé de ne pas m’écarter de la fidèle organisation. Comment obtenir autrement la faveur et la bénédiction de Jéhovah ? »

CONTINUE D’AVANCER AU RYTHME DE L’ORGANISATION DE DIEU

15. Donne un exemple biblique montrant comment considérer les nouvelles compréhensions.

15 Si nous voulons être personnellement approuvés et bénis par Jéhovah, nous devons soutenir son organisation et accepter les nouvelles compréhensions des Écritures. Considère ceci : Après la mort de Jésus, des milliers de chrétiens juifs zélés pour la Loi avaient du mal à s’affranchir de cette Loi  (Actes 21:17-20). Toutefois, grâce à la lettre de Paul aux Hébreux, ils ont reconnu qu’ils avaient été sanctifiés non par le moyen de sacrifices « offerts selon la Loi », mais « grâce à l’offrande du corps de Jésus Christ une fois pour toutes » (Héb. 10:5-10). La plupart de ces chrétiens d’origine juive ont sans aucun doute révisé leur point de vue, puis progressé spirituellement. Nous devons, nous aussi, étudier assidûment et être ouverts aux nouvelles compréhensions de la Parole de Dieu ou aux nouvelles façons de prêcher.

16. a) Pourquoi la vie dans le monde nouveau sera-​t-​elle merveilleuse ? b) Quels bienfaits as-​tu particulièrement hâte de connaître ?

16 Jéhovah ne cessera de bénir ceux qui restent fidèles à sa personne et à son organisation. Les oints auront l’insigne honneur d’être cohéritiers de Christ dans le ciel (Rom. 8:16, 17). Si tu as l’espérance terrestre, imagine les délices de la vie dans le Paradis. Étant membres de l’organisation de Jéhovah, quelle joie de parler à notre prochain du monde nouveau promis par Dieu ! (2 Pierre 3:13). « Les humbles posséderont la terre, dit Psaume 37:11, et vraiment ils se délecteront de l’abondance de paix. » Les humains « bâtiront des maisons et les habiteront » et profiteront de « l’œuvre de leurs mains » (Is. 65:21, 22). Finies l’oppression, la pauvreté et la faim ! (Ps. 72:13-16). Babylone la Grande n’existant plus, elle ne trompera plus personne (Rév. 18:8, 21). Les morts seront ressuscités et auront la possibilité de vivre éternellement (Is. 25:8 ; Actes 24:15). Quelle perspective exaltante s’offre aux millions d’humains voués à Jéhovah ! Pour connaître personnellement ces bienfaits, nous devons continuer de progresser spirituellement en avançant au rythme de l’organisation de Jéhovah, en marchant constamment à son allure.

T’imagines-​tu dans le Paradis ? (voir paragraphe 16).

17. Comment devrions-​nous considérer le culte et l’organisation de Jéhovah ?

17 La fin de l’actuel système étant très proche, restons fermes dans la foi et montrons-​nous profondément reconnaissants à Jéhovah de pourvoir à une organisation pour l’adorer. C’était le cas du psalmiste David, qui a chanté : « J’ai demandé une chose à Jéhovah — c’est ce que je chercherai : Que j’habite dans la maison de Jéhovah tous les jours de ma vie, pour contempler le charme de Jéhovah et pour regarder avec admiration son temple » (Ps. 27:4). De même, que chacun de nous s’attache à Dieu, marche à l’allure de son peuple et continue d’avancer au rythme de son organisation !