“ Que Dieu soit toutes choses pour tous. ” — 1 COR. 15:28.

1. Quelle perspective exaltante s’offre à la “ grande foule ” ?

IMAGINEZ qu’un gouvernement puissant ayant à sa tête un dirigeant juste et plein de compassion reste en place pendant mille ans. Ne ferait-​il pas le bonheur de ses sujets ? Des perspectives extraordinaires sont offertes à d’innombrables humains. En effet, une “ grande foule ” survivra à la “ grande tribulation ”, qui mettra un terme au système de choses mauvais que nous connaissons. — Rév. 7:9, 14.

2. Quel est le bilan des 6 000 années écoulées ?

2 Au cours des 6 000 années écoulées, les humains se sont dirigés par eux-​mêmes au prix de nombreuses souffrances. Il y a longtemps déjà, la Bible a fait ce constat : “ L’homme a dominé l’homme à son détriment. ” (Eccl. 8:9). Que voyons-​nous autour de nous ? Non seulement des guerres et des soulèvements, mais aussi la pauvreté, la maladie, la destruction de l’environnement, des bouleversements climatiques, etc. De hauts responsables affirment que, si les comportements ne changent pas, le désastre est assuré.

3. Que réalisera le Règne de mille ans ?

3 Sous la direction du Roi messianique Jésus Christ et des 144 000 qui lui sont associés, le Royaume de Dieu prendra des mesures pour réparer progressivement tous les dommages subis par les humains et la planète. C’est sous le Règne de mille ans que s’accomplira cette promesse réconfortante de Jéhovah : “ Je crée de nouveaux cieux et une nouvelle terre ; et on ne se rappellera pas les choses anciennes, et elles ne monteront pas au cœur. ” (Is. 65:17). Des évènements extraordinaires nous attendent. Laissons la Parole prophétique de Dieu nous donner un avant-goût de ces choses “ qui ne se voient pas ” encore. — 2 Cor. 4:18.

 ILS “ BÂTIRONT DES MAISONS ” ET “ PLANTERONT DES VIGNES ”

4. Quelle difficulté beaucoup rencontrent-​ils aujourd’hui ?

4 Qui n’aspire pas à avoir sa propre maison, un endroit où vivre en sécurité avec sa famille ? Or aujourd’hui il peut être difficile d’obtenir un logement décent. Beaucoup de gens s’entassent dans des villes surpeuplées, doivent se satisfaire d’habitations de fortune dans des bidonvilles ou des quartiers pauvres. Posséder une maison est pour eux un rêve inaccessible.

5, 6. a) Que promettent Isaïe 65:21 et Mika 4:4 ? b) Que devons-​nous faire pour hériter de ces bénédictions ?

5 Sous la domination du Royaume, le désir de chacun d’avoir sa maison sera comblé, comme Isaïe l’a prophétisé : “ Oui, ils bâtiront des maisons et les habiteront ; oui, ils planteront des vignes et mangeront leurs fruits. ” (Is. 65:21). Mais la Parole de Dieu ne s’en tient pas là. De nos jours, ceux qui habitent leur propre maison, voire une demeure somptueuse ou une immense propriété, sont malgré tout sujets à l’inquiétude : un revers financier pourrait les forcer à vendre ou des cambrioleurs pourraient pénétrer chez eux par effraction. La situation sera totalement différente sous le Royaume de Dieu. Le prophète Mika a écrit : “ Vraiment, ils seront assis chacun sous sa vigne et sous son figuier, et il n’y aura personne qui les fasse trembler. ” — Mika 4:4.

6 À quoi devrait nous inciter cette perspective réjouissante ? Nous avons tous besoin d’un logement décent, c’est un fait. Mais au lieu de chercher à tout prix à acquérir la maison de nos rêves maintenant, peut-être en nous endettant lourdement, ne serait-​il pas plus sage de rester attachés à la promesse de Jéhovah ? N’oublions pas ce que Jésus a dit, parlant de lui-​même : “ Les renards ont des tanières et les oiseaux du ciel ont des abris, mais le Fils de l’homme n’a pas où poser la tête. ” (Luc 9:58). Jésus aurait pu se construire ou acquérir la plus belle maison qui soit. Pourquoi ne l’a-​t-​il pas fait ? À l’évidence, il tenait à ce que rien ne l’empêche d’accorder la priorité au Royaume. Pouvons-​nous suivre son exemple et garder l’œil simple, libre de toute complication ou inquiétude liée aux choses matérielles ? — Mat. 6:33, 34.

“ LE LOUP ET L’AGNEAU PÂTURERONT COMME UN SEUL ”

7. Quelle relation Jéhovah a-​t-​il établie à l’origine entre les humains et les animaux ?

7 Les humains ont été créés en dernier, venant couronner les œuvres terrestres de Dieu. Jéhovah a exposé son dessein à son Maître ouvrier, son Fils premier-né : “ Faisons l’homme à notre image, selon notre ressemblance, et qu’ils tiennent dans la soumission les poissons de la mer, et les créatures volantes des cieux, et les animaux domestiques, et toute la terre, et tout animal se mouvant qui se meut sur la terre. ” (Gen. 1:26). Dieu a ainsi donné à Adam et Ève l’autorité sur sa création animale, autorité qui serait en définitive accordée à tous leurs descendants.

8. Quel comportement observe-​t-​on chez la plupart des animaux ?

8 Les humains peuvent-​ils vraiment tenir dans la soumission l’ensemble des animaux et vivre en paix avec eux ? Quantité de personnes entretiennent des liens étroits avec leur animal de compagnie, par exemple leur chien ou leur chat. Est-​ce envisageable avec des animaux sauvages ? Selon un ouvrage, “ les savants qui ont pu les approcher suffisamment et assez longtemps pour les observer constatent que tous les mammifères ont une vie affective * ”. Naturellement, les animaux  prennent peur ou deviennent agressifs s’ils se sentent menacés. Mais sont-​ils capables de sentiments affectueux ? Le même ouvrage ajoute : “ C’est dans ses rapports avec sa progéniture que le mammifère témoigne de son attribut le plus noble : son immense capacité d’attachement et d’amour. ”

9. À quels changements pouvons-​nous nous attendre concernant les animaux ?

9 On ne devrait donc pas s’étonner de lire dans la Bible que la paix régnera entre les humains et les animaux. (Lire Isaïe 11:6-9 ; 65:25.) Rappelons que, lorsque Noé et sa famille sont sortis de l’arche après le déluge, Jéhovah leur a dit : “ Une crainte de vous et une terreur de vous continuera d’être sur toute créature vivante de la terre. ” Depuis, nombre d’animaux ont le réflexe autoprotecteur de fuir les humains (Gen. 9:2, 3). Mais Jéhovah peut très bien supprimer une partie de cette crainte, de cette terreur, pour que les humains puissent s’acquitter de leur mission originelle à l’égard des animaux (Hosh. 2:18). Que de moments joyeux connaîtront ceux qui vivront alors sur la terre !

“ IL ESSUIERA TOUTE LARME DE LEURS YEUX ”

10. Pour quelle raison les humains pleurent-​ils en général ?

10 Devant “ tous les actes d’oppression qui se commettent sous le soleil ”, Salomon a déploré : “ Voyez, les larmes des opprimés, mais ils n’avaient pas de consolateur. ” (Eccl. 4:1). À notre époque, les choses n’ont pas beaucoup changé, ou alors en pire. Qui de nous n’a pas versé de larmes pour une raison ou une autre ? S’il s’agit parfois de larmes de joie, nous pleurons généralement pour exprimer un sentiment de détresse.

11. Quel récit biblique vous touche particulièrement ?

11 La Bible contient de nombreux épisodes poignants. Quand Sara mourut, âgée de 127 ans, “ Abraham entra pour se lamenter sur [elle] et pour la pleurer ”. (Gen. 23:1, 2.) Lorsque Naomi fit ses adieux à ses deux belles-filles veuves, celles-ci “ élevèrent la voix et se mirent à pleurer ” et plus tard “ elles élevèrent la voix et pleurèrent encore ”. (Ruth 1:9, 14.) Le roi Hizqiya, malade et voué à une mort certaine, pria et “ se mit à pleurer abondamment ”, ce qui émut manifestement Jéhovah (2 Rois 20:1-5). Et comment rester indifférent à la lecture du récit où l’apôtre Pierre renie Jésus ? Après avoir entendu le coq chanter, il “ sortit dehors et pleura amèrement ”. — Mat. 26:75.

12. Comment le Royaume apportera-​t-​il un véritable soulagement aux humains ?

12 Au vu des drames, petits ou grands, qui assombrissent l’existence, les humains ont cruellement besoin de réconfort, de soulagement. C’est ce que le Règne de mille ans apportera : “ [Dieu] essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont disparu. ” (Rév. 21:4). Jéhovah promet non seulement de faire disparaître la souffrance, mais également d’éliminer la pire ennemie de l’humanité : la mort. Comment y parviendra-​t-​il ?

“ TOUS CEUX QUI SONT DANS LES TOMBES DE SOUVENIR [...] SORTIRONT ”

13. Comment la mort accable-​t-​elle l’humanité depuis le péché d’Adam ?

13 Depuis qu’Adam a péché, la mort règne sur l’humanité. Aucun humain pécheur ne peut échapper à cette ennemie invincible, qui provoque des chagrins indescriptibles (Rom. 5:12, 14). “ Par peur de la mort ”, des millions d’hommes et de femmes sont “ assujettis à l’esclavage pendant toute leur vie ”. — Héb. 2:15.

14. Qu’arrivera-​t-​il quand “ la mort sera réduite à rien ” ?

 14 La Bible parle du moment où “ la mort sera réduite à rien ”, c’est-à-dire où elle n’existera plus (1 Cor. 15:26). Deux catégories de personnes bénéficieront de ce changement. Les membres de la “ grande foule ” actuellement en vie pourront entrer dans le monde nouveau promis avec l’espoir de connaître une vie sans fin. Quant aux milliards d’humains déjà morts, il leur sera possible de ressusciter. Pouvez-​vous imaginer l’allégresse lorsque ceux qui composent la “ grande foule ” accueilleront les ressuscités ? Lisons quelques récits bibliques de résurrection, et nous aurons une idée de ce que l’avenir nous réserve. — Lire Marc 5:38-42 ; Luc 7:11-17.

15. Quelle serait probablement votre réaction si vous assistiez à la résurrection d’un de vos proches ?

15 Avez-​vous noté les expressions “ ils furent hors d’eux-​mêmes, saisis d’un grand émerveillement ” et “ ils se mirent à glorifier Dieu ” ? Si vous aviez été témoin de ces résurrections, sans doute auriez-​vous eu la même réaction. Assister au retour à la vie de nos proches disparus nous remplira certainement d’une joie et d’une euphorie hors du commun. Jésus a déclaré : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront. ” (Jean 5:28, 29). Aucun d’entre nous n’a vu de résurrection. Parmi les choses “ qui ne se voient pas ” encore, la résurrection sera sans nul doute l’une des plus grandioses.

DIEU SERA “ TOUTES CHOSES POUR TOUS ”

16. a) Pourquoi parler avec enthousiasme des bénédictions que nous ne voyons pas encore ? b) Qu’a dit Paul pour encourager les chrétiens de Corinthe ?

16 Un avenir radieux s’offre à nous si nous demeurons fidèles à Jéhovah durant les temps critiques que nous traversons. Bien que nous ne voyions pas encore les bénédictions merveilleuses  évoquées dans cet article, il nous faut nous en faire une image bien nette. Cela nous aidera à nous concentrer sur ce qui est vraiment important et à ne pas nous laisser distraire par toutes les choses éphémères que nous propose le monde actuel (Luc 21:34 ; 1 Tim. 6:17-19). Quand nous étudions en famille, quand nous discutons avec nos compagnons chrétiens, ou bien quand nous conversons avec des personnes à qui nous enseignons la Bible ou qui s’intéressent à la vérité, parlons avec enthousiasme de notre magnifique espérance. Elle restera ainsi bien réelle à nos yeux. C’est exactement ce qu’a fait l’apôtre Paul avec les chrétiens de Corinthe. Il les a en quelque sorte transportés jusqu’au terme du Règne de mille ans. Essayons de nous représenter ce que signifient ses paroles en 1 Corinthiens 15:24, 25, 28. — Lire ces versets.

17, 18. a) En quel sens Jéhovah était-​il “ toutes choses pour tous ” au début de l’histoire de l’humanité ? b) Que fera Jésus afin de restaurer l’unité et l’harmonie ?

17 “ Que Dieu soit toutes choses pour tous. ” Voilà qui résume on ne peut mieux l’aboutissement du Règne de mille ans. Que signifie cette expression ? Pensons à ce qu’était la vie en Éden. Adam et Ève, qui étaient parfaits, faisaient partie de la famille universelle de Jéhovah, paisible et unie. Jéhovah, le Souverain universel, gouvernait directement toutes ses créatures, au ciel et sur la terre. Celles-ci pouvaient communiquer avec lui personnellement, lui rendre un culte et recevoir sa bénédiction. Il était “ toutes choses pour tous ”.

Lorsqu’il aura rempli sa mission en tant que Roi, Jésus remettra humblement le Royaume à son Père.

18 Ces relations harmonieuses ont été rompues lorsque les humains, sous l’influence de Satan, se sont rebellés contre la souveraineté de Jéhovah. Cependant, depuis 1914, le Royaume messianique prend des dispositions pour restaurer progressivement l’unité et l’harmonie (Éph. 1:9, 10). Au cours du Règne de mille ans, des choses “ qui ne se voient pas ” aujourd’hui deviendront réalité. Puis viendra “ la fin ”, à savoir la fin du Règne de Christ. Qu’arrivera-​t-​il ensuite ? Même si “ tout pouvoir [lui] a été donné dans le ciel et sur la terre ”, Jésus ne nourrit aucune ambition. Il n’a pas l’intention de prendre la place de Jéhovah. Avec humilité, il “ remettra le royaume à son Dieu et Père ”. Il se servira alors de sa position et de son pouvoir sans égal “ à la gloire de Dieu ”. — Mat. 28:18 ; Phil. 2:9-11.

19, 20. a) Comment tous les sujets du Royaume montreront-​ils qu’ils acceptent la souveraineté de Jéhovah ? b) Quel espérance sublime avons-​nous ?

19 À ce moment-​là, les sujets terrestres du Royaume auront été rendus parfaits. À l’exemple de Jésus, ils reconnaîtront volontiers et humblement la souveraineté de Jéhovah. L’occasion leur sera donnée de la soutenir en restant fidèles lors de l’épreuve finale (Rév. 20:7-10). Après cela, tous les anges et humains rebelles seront définitivement supprimés. Quelle époque joyeuse à venir ! L’ensemble de la famille universelle de Jéhovah louera Celui qui sera “ toutes choses pour tous ”. — Lire Psaume 99:1-3.

20 Sachant ce que le Royaume va réaliser prochainement, n’êtes-​vous pas résolu à consacrer toute votre attention, toute votre énergie à accomplir la volonté de Dieu ? Ferez-​vous de votre mieux pour ne pas vous laisser distraire par les faux espoirs et la piètre consolation qu’offre le monde de Satan ? Renforcerez-​vous votre détermination à défendre la souveraineté de Jéhovah ? Prouvez par vos actions que c’est ce que vous souhaitez faire pour l’éternité. Vous aurez alors l’honneur de goûter à la paix et à la prospérité pendant mille ans, et bien au-delà !

^ § 8 Le grand livre des animaux, par J. George, Paris-Montréal, Sélection du Reader’s Digest, 1965, p. 9.