QUELLE terrible tragédie a frappé l’humanité à ses débuts ! Un ange s’est rebellé contre l’autorité de Celui-là même qui l’avait créé. Ce rebelle a tenté de persuader la première femme, Ève, de manger du fruit défendu. Il lui a dit, parlant d’elle et de son mari, Adam : “ Vous ne mourrez pas du tout. Car Dieu sait que, le jour même où vous en mangerez, vos yeux ne manqueront pas de s’ouvrir et, à coup sûr, vous serez comme Dieu, connaissant le bon et le mauvais. ” (Genèse 2:16, 17 ; 3:1-5). L’ange rebelle a fini par être appelé Diable et Satan. — Révélation 12:9.

Ève a-t-elle prêté attention aux propos de Satan ? La Bible déclare : “ La femme vit que l’arbre était bon pour la nourriture et que c’était quelque chose d’enviable pour les yeux, oui l’arbre était désirable à regarder. Elle prit donc de son fruit et en mangea. Puis elle en donna aussi à son mari, quand il fut avec elle, et il en mangea. ” (Genèse 3:6). Effectivement, le premier couple humain a suivi Satan dans sa rébellion. En conséquence, Adam et Ève ont perdu le Paradis, pour eux et pour leurs descendants. Leurs enfants, qui devaient naître parfaits avec la perspective de vivre éternellement, ont hérité du péché et de la mort. — Romains 5:12.

Comment Jéhovah, le Souverain suprême de l’univers, a-t-il réagi ? Il a décidé de prendre des dispositions pour le pardon des péchés (Romains 5:8). Dieu a également établi un gouvernement pour résoudre la crise. Ce gouvernement est appelé “ le royaume de Dieu ”. (Luc 21:31.) Ce Royaume, qui constitue une expression transitoire de la souveraineté universelle de Dieu, sert un dessein précis.

Quel est ce dessein ? Quelles sont quelques-unes des caractéristiques du Royaume de Dieu ? En quoi se distingue-t-il des dominations humaines ? Quand devait-il commencer à régner ? L’article suivant répondra à ces questions.