“ Que ton royaume vienne. Que ta volonté se fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre. ” — MATTHIEU 6:10.

1. Qu’aura pour effet la venue du Royaume de Dieu ?

QUAND Jésus a appris à ses disciples à prier pour le Royaume de Dieu, il savait que sa venue mettrait fin à des milliers d’années de domination humaine exercée indépendamment de Dieu, période durant laquelle, d’une manière générale, la volonté divine n’avait pas été faite sur la terre (Psaume 147:19, 20). Maintenant que le Royaume est établi au ciel, en revanche, la volonté de Dieu va être faite partout. Le formidable moment qui verra la domination humaine céder la place à la domination du Royaume céleste de Dieu est désormais très proche.

2. Qu’est-​ce qui marquera la transition entre la domination humaine et la domination du Royaume ?

2 Cette transition sera marquée par ce que Jésus a appelé “ une grande tribulation telle qu’il n’y en a pas eu depuis le commencement du monde  jusqu’à maintenant, non, et qu’il n’y en aura plus ”. (Matthieu 24:21.) La Bible n’en précise pas la durée, mais on sait qu’elle s’accompagnera des pires malheurs que le monde ait jamais connus. Elle débutera par un événement qui pétrifiera la plupart des habitants de la terre : la destruction de toutes les fausses religions. Ce ne sera toutefois pas une surprise pour les Témoins de Jéhovah qui l’attendent depuis longtemps (Révélation 17:1, 15-17 ; 18:1-24). Elle s’achèvera à Har-Maguédôn, quand le Royaume de Dieu broiera le système satanique tout entier. — Daniel 2:44 ; Révélation 16:14, 16.

3. Qu’a prophétisé Jérémie à propos des humains désobéissants ?

3 Qu’adviendra-​t-​il alors des humains “ qui ne connaissent pas Dieu et [de] ceux qui n’obéissent pas à la bonne nouvelle ” concernant son Royaume céleste dirigé par Christ (2 Thessaloniciens 1:6-9) ? Une prophétie de la Bible annonce : “ Voyez ! Un malheur sort de nation en nation, et une grande tempête se réveillera des parties les plus reculées de la terre. Oui, les gens tués par Jéhovah en ce jour-​là seront d’un bout de la terre jusqu’à l’autre bout de la terre. On ne se lamentera pas sur eux ; on ne les recueillera pas et on ne les enterrera pas. Ils deviendront comme du fumier à la surface du sol. ” — Jérémie 25:32, 33.

La fin de la méchanceté

4. Pourquoi Jéhovah est-​il en droit d’en finir avec ce système méchant ?

4 Jéhovah Dieu a toléré la méchanceté pendant des milliers d’années, assez longtemps pour que les hommes droits constatent le caractère calamiteux de la domination humaine. Les guerres, les révolutions et autres troubles civils auraient fait plus de 150 millions de victimes rien qu’au XXsiècle. Le comble de la sauvagerie a été atteint avec la Seconde Guerre mondiale, qui a coûté la vie à quelque 50 millions de personnes, dont beaucoup ont connu une mort horrible dans les camps de concentration nazis. Conformément à ce qu’annonçait la Bible pour notre époque, ‘ les hommes méchants et les imposteurs ont avancé vers le pire ’. (2 Timothée 3:1-5, 13.) L’immoralité sexuelle, la criminalité, la violence, la corruption et le mépris des principes divins ont envahi le monde. Jéhovah est donc parfaitement en droit d’en finir avec ce système méchant.

5, 6. Décrivez la méchanceté qui régnait en Canaan.

5 Le monde actuel, c’est Canaan il y a 3 500 ans. “ Tout ce qui est détestable pour Jéhovah, ce qu’il hait vraiment, lit-​on dans la Bible, [les nations cananéennes] l’ont fait pour leurs dieux ; car même leurs fils et leurs filles, elles les brûlent au feu pour leurs dieux, régulièrement. ” (Deutéronome 12:31). Jéhovah avait expliqué à la nation d’Israël : “ C’est à cause de la méchanceté de ces nations que Jéhovah ton Dieu les chasse de devant toi. ” (Deutéronome 9:5). L’historien de la Bible Henry Halley a fait ce commentaire : “ Le culte rendu à Baal, à Ashtoreth et aux autres dieux cananéens consistait en des orgies sans nom ; leurs temples étaient des centres de dépravation. ”

6 Pour illustrer le degré de méchanceté atteint par les Cananéens, le professeur Halley raconte que sur un site parmi beaucoup d’autres les archéologues “ ont trouvé de nombreuses urnes contenant les restes d’enfants sacrifiés à Baal ”. “ Tout le périmètre d’alentour était un cimetière de nouveau-nés. [...] Les Cananéens adoraient leurs dieux en pratiquant devant eux des actes immoraux qui avaient valeur de rites religieux, et en assassinant leurs premiers-nés, qu’ils offraient en sacrifice à ces mêmes dieux. Il semble que le territoire cananéen soit, dans une grande mesure, devenu une sorte de Sodome et Gomorrhe à l’échelle nationale. [...] Une civilisation aussi répugnante et barbare avait-​elle le droit de subsister plus longtemps ? [...] Les archéologues qui effectuent des fouilles dans les villes cananéennes s’étonnent que Dieu ne les ait pas détruites plus tôt. ”

 La terre en héritage

7, 8. Comment Dieu purifiera-​t-​il la terre ?

7 Comme il a purifié Canaan, Dieu va bientôt purifier la terre et la donner à ceux qui font sa volonté. “ Les hommes droits sont ceux qui résideront sur la terre, et les hommes intègres sont ceux qui y resteront. Quant aux méchants, ils seront retranchés de la terre. ” (Proverbes 2:21, 22). Comme l’a dit un psalmiste, “ un peu de temps encore, et le méchant ne sera plus [...]. Mais les humbles posséderont la terre, et vraiment ils se délecteront de l’abondance de paix ”. (Psaume 37:10, 11.) Satan aussi sera ôté, afin “ qu’il ne puisse plus égarer les nations jusqu’à ce que les mille ans soient achevés ”. (Révélation 20:1-3.) Ainsi, “ le monde est en train de passer, et son désir aussi, mais celui qui fait la volonté de Dieu demeure pour toujours ”. — 1 Jean 2:17.

8 Cette extraordinaire espérance proposée à qui veut vivre éternellement sur la terre, Jésus l’a résumée par cette formule : “ Heureux ceux qui sont doux de caractère, puisqu’ils hériteront de la terre. ” (Matthieu 5:5). Sans doute faisait-​il référence à Psaume 37:29 : “ Les justes posséderont la terre, et sur elle ils résideront pour toujours. ” Le dessein de Jéhovah — Jésus ne l’ignorait pas — est que les humains  au cœur droit vivent à jamais sur une terre paradisiaque. “ C’est moi, dit Jéhovah, qui ai fait la terre, les humains et les bêtes qui sont sur la surface de la terre, par ma grande force [...] ; et je l’ai donnée à qui il a paru juste à mes yeux de la donner. ” — Jérémie 27:5.

Un monde nouveau merveilleux

9. Quel genre de monde le Royaume de Dieu établira-​t-​il ?

9 Après Har-Maguédôn, le Royaume de Dieu établira “ une nouvelle terre ” dans laquelle “ habitera la justice ”. (2 Pierre 3:13.) Quel soulagement pour les survivants d’Har-Maguédôn d’être débarrassés de l’actuel système de choses méchant et oppressif ! Quel bonheur d’entrer dans le monde nouveau, ce monde de justice dirigé par le Royaume céleste, synonyme de merveilleuses bénédictions et de vie éternelle ! — Révélation 7:9-17.

10. Quelles mauvaises choses n’existeront plus sous le Royaume ?

10 Il n’y aura plus lieu de craindre la guerre, la criminalité, la faim, ou même les bêtes sauvages. “ Je conclurai avec [mon peuple] une alliance de paix et, à coup sûr, je ferai disparaître du pays la bête sauvage néfaste [...]. L’arbre des champs devra donner son fruit et la terre donnera sa production, et vraiment ils seront sur leur sol en sécurité. ” “ Ils devront forger leurs épées en socs et leurs lances en cisailles. Ils ne lèveront pas l’épée, nation contre nation, et ils n’apprendront plus la guerre. Vraiment, ils seront assis chacun sous sa vigne et sous son figuier, et il n’y aura personne qui les fasse trembler. ” — Ézékiel 34:25-28 ; Mika 4:3, 4.

11. Qu’est-​ce qui nous donne l’assurance que les maux physiques disparaîtront ?

11 La maladie, le chagrin, la mort elle-​même seront éliminés. “ Aucun habitant ne dira : ‘ Je suis malade. ’ Le peuple qui habite dans le pays verra sa faute pardonnée. ” (Isaïe 33:24). “ [Dieu] essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont disparu. [...] ‘ Voyez ! Je suis en train  de faire toutes choses nouvelles. ’ ” (Révélation 21:4, 5). Quand il était sur terre, Jésus a montré qu’il était capable de réaliser ces prodiges par la puissance de Dieu. Soutenu par l’esprit saint, il sillonnait le pays, guérissant les boiteux et les malades. — Matthieu 15:30, 31.

12. Quelle espérance y a-​t-​il pour les morts ?

12 Jésus a fait plus encore : il a ressuscité des morts. Comment les humbles ont-​ils réagi ? Lorsqu’il a relevé une petite fille de 12 ans, ses parents “ furent hors d’eux-​mêmes, [saisis] d’un grand émerveillement ”. (Marc 5:42.) C’est là un autre exemple de ce que Jésus fera par toute la terre sous le Royaume, quand il y aura “ une résurrection tant des justes que des injustes ”. (Actes 24:15.) Imaginez l’émerveillement que suscitera le retour à la vie, groupe après groupe, de ceux qui dormaient dans la mort et qui retrouveront leurs proches ! Sans doute organisera-​t-​on, sous la direction du Royaume, une grande œuvre d’enseignement, afin que “ vraiment la terre [soit] remplie de la connaissance de Jéhovah comme les eaux recouvrent la mer ”. — Isaïe 11:9.

“ Il va y avoir une résurrection tant des justes que des injustes. ”

La souveraineté de Jéhovah établie

13. Comment Dieu établira-​t-​il son droit de dominer ?

13 Quand les mille ans de domination du Royaume s’achèveront, la famille humaine aura retrouvé la perfection physique et mentale. La terre sera tout entière un jardin d’Éden, un paradis. L’objectif d’une société humaine vivant dans la paix, le bonheur, la sécurité et l’amour aura été atteint. Jamais, dans toute son histoire, l’humanité n’aura connu une telle situation. Quel contraste entre les milliers d’années de domination humaine lamentable et la sublime domination millénaire du Royaume céleste de Dieu, dont on ne pourra que constater la supériorité absolue dans tous les domaines ! Jéhovah aura justifié sa souveraineté, établi totalement son droit de dominer.

14. Qu’adviendra-​t-​il de ceux qui se rebelleront à la fin des mille ans ?

14 Jéhovah laissera les humains désormais parfaits user de leur libre arbitre pour décider qui ils veulent servir. La Bible montre qu’à la fin des mille ans “ Satan sera délié de sa prison ” et qu’il tentera de nouveau d’égarer les hommes. Quelques-uns choisiront effectivement l’indépendance envers Dieu, ils se rebelleront contre sa souveraineté, mais pour que ‘ la détresse ne se lève pas une deuxième fois ’ Jéhovah les anéantira ainsi que Satan et ses démons. Personne ne pourra dire que ces humains détruits pour toujours n’auront pas eu leur chance ni attribuer leur mauvaise conduite à l’imperfection. Ils seront aussi parfaits que l’étaient Adam et Ève quand ils ont choisi délibérément de se rebeller contre la domination juste de Jéhovah. — Révélation 20:7-10 ; Nahoum 1:9.

Les humains fidèles retrouveront des relations normales avec Jéhovah.

15. Quelles relations les humains fidèles entretiendront-​ils avec Jéhovah ?

15 Il est probable que l’immense majorité des humains décidera de soutenir la souveraineté divine. Une fois les rebelles éliminés, les justes, ceux qui auront franchi avec succès l’ultime épreuve de fidélité, se tiendront debout devant Jéhovah qui les acceptera comme ses fils et ses filles. Ils retrouveront donc les relations qu’Adam et Ève entretenaient avec Dieu avant leur rébellion. Romains 8:21 sera alors réalisé : “ La création [l’humanité] elle aussi sera libérée de l’esclavage de la corruption et aura la liberté glorieuse des enfants de Dieu. ” Ainsi que l’avait annoncé le prophète Isaïe, “ oui, [Dieu] engloutira la mort pour toujours ; oui, le Souverain Seigneur Jéhovah essuiera les larmes de dessus tous les visages ”. — Isaïe 25:8.

L’espérance de la vie éternelle

16. Pourquoi est-​il légitime de compter sur la récompense qu’est la vie éternelle ?

16 Quelles perspectives extraordinaires ouvre aux fidèles le fait de savoir que Dieu déversera éternellement sur eux une abondance de  bienfaits spirituels et matériels ! Le psalmiste a dit à juste titre : “ Tu ouvres ta main et tu rassasies le désir [légitime] de toute créature vivante. ” (Psaume 145:16). Jéhovah invite tous ceux qui aspirent à un avenir sur la terre à incorporer l’espérance du Paradis à leur foi. Bien que la question de sa souveraineté soit primordiale, il n’exige pas qu’on le serve sans espérer de récompense. Tout au long de ses pages, la Bible présente la fidélité à Dieu et l’espérance de la vie éternelle comme des aspects fondamentaux et indissociables de la foi du chrétien. “ Celui qui s’avance vers Dieu doit croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement. ” — Hébreux 11:6.

17. Comment Jésus a-​t-​il montré qu’il est légitime d’être soutenu par l’espérance ?

17 En disant “ ceci signifie la vie éternelle : qu’ils apprennent à te connaître, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoyé, Jésus Christ ”, Jésus a rattaché la connaissance de Dieu et de ses desseins à la récompense qu’elle procure (Jean 17:3). À un malfaiteur qui lui demandait de se souvenir de lui une fois dans son Royaume, il a répondu : “ Tu seras avec moi dans le Paradis. ” (Luc 23:43). Notons qu’il n’a pas encouragé cet homme à avoir foi même s’il ne devait pas être récompensé. Dieu veut que l’espérance de vivre éternellement sur une terre paradisiaque soutienne ses serviteurs dans leurs épreuves, et Jésus le savait. L’attente de la récompense est donc indispensable au chrétien pour endurer.

L’avenir du Royaume

18, 19. Qu’adviendra-​t-​il du Roi et du Royaume à la fin du Millénaire ?

18 Puisque le Royaume est un gouvernement auxiliaire dont Jéhovah se sert pour amener la terre et ses habitants humains à la perfection et les réconcilier avec lui, quel rôle le Roi Jésus Christ et les 144 000 rois-prêtres joueront-​ils après le Millénaire ? “ Puis, la fin, quand il remettra le royaume à son Dieu et Père, quand il aura réduit à rien tout gouvernement et tout pouvoir et puissance. Car il faut qu’il règne jusqu’à ce que Dieu ait mis tous les ennemis sous ses pieds. ” — 1 Corinthiens 15:24, 25.

19 Si le Royaume doit être remis à Dieu, pourquoi les Écritures disent-​elles qu’il durera à jamais ? Parce que ses réalisations, elles, subsisteront pour toujours. Christ sera honoré éternellement pour le rôle qu’il aura joué dans la justification de la souveraineté divine. Mais avec le péché et la mort définitivement éradiqués et les humains rachetés, il n’y aura plus besoin de Rédempteur. Au terme de la domination millénaire du Royaume, l’existence d’un gouvernement auxiliaire entre Jéhovah et les humains obéissants ne sera plus nécessaire. ‘ Dieu sera toutes choses pour tous. ’ — 1 Corinthiens 15:28.

20. Comment pourrons-​nous savoir ce que Jéhovah a prévu dans l’avenir pour Christ et les 144 000 ?

20 Quel rôle sera confié à Christ et à ses cosouverains à l’achèvement de leur Règne millénaire ? La Bible ne le dit pas. Cependant, nous pouvons être certains que Jéhovah leur déléguera de nombreuses autres responsabilités de service dans sa création. Voulons-​nous être là pour découvrir ce qu’il réserve au Roi et à ses rois-prêtres, ainsi qu’à son prodigieux univers ? Alors, défendons tous Sa souveraineté, afin de recevoir la vie éternelle !