Quand vous voulez apprendre à connaître quelqu’un, la première chose que vous faites probablement, c’est de lui demander comment il s’appelle. Si vous demandiez à Dieu quel est son nom, que répondrait-​il ?

« Je suis Jéhovah. C’est là mon nom » (Isaïe 42:8).

Est-​ce la première fois que vous entendez ce nom ? C’est bien possible, car beaucoup de traducteurs de la Bible utilisent peu, voire pas du tout, le nom de Dieu. Ils le remplacent souvent par les titres « Seigneur » ou « Éternel ». Pourtant, le nom de Dieu apparaissait environ 7 000 fois dans le texte original de la Bible. En hébreu, ce nom se compose de quatre consonnes, qui correspondent aux lettres YHWH ou JHWH. Et en français, depuis plusieurs siècles, il est couramment traduit par « Jéhovah ».

Le nom de Dieu apparaît tout au long du texte hébreu et dans de nombreuses traductions.

Rouleau des Psaumes de la mer Morte Ier siècle de n. è., HÉBREU

Traduction de Tyndale 1530, ANGLAIS

Bible de Reina-Valera 1602, ESPAGNOL

Union Version 1919, CHINOIS

POURQUOI LE NOM DE DIEU EST IMPORTANT

Ce nom est important pour Dieu lui-​même. Dieu a choisi lui-​même son nom ; personne ne le lui a donné. Jéhovah a déclaré : « C’est là mon nom pour toujours et c’est sous ce nom qu’on doit se souvenir de moi de génération en génération » (Exode 3:15). Dans la Bible, le nom de Dieu apparaît plus souvent que n’importe lequel de ses titres, comme Tout-Puissant, Père, Seigneur ou Dieu. Il apparaît aussi plus souvent que n’importe quel autre nom, comme Abraham, Moïse, David ou Jésus. De plus, Jéhovah veut que tout le monde connaisse son nom. La Bible dit : « Que tous sachent que toi, dont le nom est Jéhovah, tu es, toi seul, le Très-Haut sur toute la terre ! » (Psaume 83:18).

Ce nom est important pour Jésus. Dans la prière appelée le Notre Père, Jésus a appris à ses disciples à prier Dieu dans ces termes : « Que ton nom soit sanctifié » (Matthieu 6:9). Jésus lui-​même a prié ainsi : « Père, glorifie ton nom » (Jean 12:28). Comme la priorité de Jésus a été de glorifier le nom de Dieu, il a pu dire dans une prière : « Je leur ai fait connaître ton nom et je le ferai connaître » (Jean 17:26).

Ce nom est important pour ceux qui connaissent Dieu. Dans le passé, le peuple de Dieu avait compris que sa protection et son salut étaient liés au nom de Dieu. « Le nom de Jéhovah est une tour fortifiée. Le juste y court et obtient protection » (Proverbes 18:10). « Tous ceux qui feront appel au nom de Jéhovah seront sauvés » (Joël 2:32). La Bible montre que le nom de Dieu serait un moyen de reconnaître ceux qui le servent. « Tous les peuples marcheront  chacun au nom de son dieu, mais nous, nous marcherons au nom de Jéhovah notre Dieu, à tout jamais » (Michée 4:5 ; Actes 15:14).

CE QUE LE NOM DE DIEU RÉVÈLE

Ce nom décrit particulièrement bien qui est Dieu. Beaucoup de biblistes sont arrivés à la conclusion que le nom Jéhovah signifie « Il fait devenir ». Et Jéhovah nous permet de mieux comprendre la signification de son nom grâce aux paroles qu’il a adressées à Moïse quand il a dit de lui-​même : « Je deviendrai ce que je décide de devenir » (Exode 3:14). Le nom de Dieu ne nous apprend donc pas simplement qu’il est le Créateur de toutes choses. Il nous apprend aussi que Dieu est capable de devenir ou de faire que sa création devienne tout ce qui est nécessaire pour que son projet se réalise. Les titres que Dieu porte peuvent décrire sa position, son pouvoir ou sa puissance, mais seul son nom, Jéhovah, exprime tout ce qu’il est et tout ce qu’il peut devenir.

Ce nom révèle que Dieu s’intéresse à nous. La signification du nom de Dieu indique qu’il se soucie constamment de sa création, dont nous faisons partie. De plus, le simple fait que Dieu fasse connaître son nom montre qu’il veut que nous le connaissions. D’ailleurs, il a pris l’initiative de dire aux humains comment il s’appelait avant même qu’ils le lui demandent. Il est donc évident que Dieu veut que nous le voyions, non comme une divinité mystérieuse et lointaine, mais comme une personne réelle dont nous pouvons être proches (Psaume 73:28).

Utiliser le nom de Dieu montre que nous nous intéressons à lui. Prenons un exemple : Vous demandez à quelqu’un avec qui vous espérez devenir ami de vous appeler par votre prénom. Mais si cette personne refusait tout le temps de le faire, que ressentiriez-​vous ? Vous finiriez sûrement par vous demander si elle veut vraiment être proche de vous. C’est la même chose pour Dieu. Jéhovah a dit à l’humanité comment il s’appelle et il nous encourage à utiliser son nom. Quand nous le faisons, nous montrons à Jéhovah que nous voulons être proches de lui. En fait, il remarque même « ceux qui méditent sur son nom [ou : « attachent une grande valeur à son nom », note] » (Malachie 3:16).

La première étape indispensable pour apprendre à connaître Dieu est de savoir comment il s’appelle. Mais nous ne devons pas en rester là. Nous devons découvrir la personne qui porte ce nom, découvrir ses qualités.

COMMENT DIEU S’APPELLE-​T-​IL ? Le nom de Dieu est Jéhovah. Ce nom décrit particulièrement bien Dieu : il le présente comme une personne qui a la capacité de réaliser son projet.