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Une erreur de compréhension sans importance ?

Une erreur de compréhension sans importance ?

Une fillette regarde s’échapper des cheminées d’une usine de la fumée qui semble se transformer en gros nuages cotonneux. Elle en déduit que l’usine est une fabrique de nuages. Cette petite erreur commise par un enfant est plutôt amusante. Cependant, il y a des erreurs de compréhension qui peuvent avoir des conséquences dramatiques sur notre vie ; par exemple, si nous nous trompons en lisant l’étiquette d’une boîte de médicaments.

Se tromper sur des questions spirituelles peut s’avérer encore plus grave. Par exemple, certaines personnes avaient mal compris certains enseignements de Jésus (Jean 6:48-68). Au lieu de chercher à en savoir plus, elles avaient rejeté tous les enseignements de Jésus. Quel dommage !

Lisez-​vous la Bible pour obtenir des conseils ? Vous êtes à féliciter. Se pourrait-​il toutefois que vous ne compreniez pas correctement certains passages ? Cela arrive à beaucoup de gens. Voyons trois erreurs de compréhension courantes.

  • Certaines personnes ne comprennent pas bien le commandement biblique de « craindre le vrai Dieu ». Elles pensent qu’il faut avoir peur de Dieu (Ecclésiaste 12:13). Mais Dieu ne veut pas que ses adorateurs nourrissent ce genre de sentiment envers lui. Il dit : « N’aie pas peur, car je suis avec toi. Ne regarde pas tout autour, car je suis ton Dieu. Oui, je t’affermirai. Oui, je t’aiderai » (Isaïe 41:10). En fait, craindre Dieu signifie ressentir pour lui un profond respect et une immense admiration.

  • La terre sera-​t-​elle détruite par le feu ?

    Certaines personnes comprennent mal ces paroles inspirées : « Pour tout il y a un temps fixé, [...] un temps pour la naissance et un temps pour mourir. » Elles en déduisent que Dieu a décidé d’avance du moment précis où chaque humain doit mourir (Ecclésiaste 3:1, 2). Mais ce passage parle en réalité du cycle de la vie et fait remarquer que la mort est notre lot commun. La Parole de Dieu enseigne aussi que nos décisions peuvent avoir un effet sur la durée de notre vie. Elle dit notamment : « La crainte de Jéhovah ajoutera des jours » (Proverbes 10:27 ; Psaume 90:10 ; Isaïe 55:3). Comment cela ? Par exemple, le respect pour la Parole de Dieu nous incitera à rejeter des pratiques nuisibles comme l’alcoolisme et l’immoralité (1 Corinthiens 6:9, 10).

  • Certaines personnes prennent la Bible au sens littéral quand elle dit que les cieux et la terre sont « amassés pour le feu ». Elles en concluent que Dieu détruira notre planète (2 Pierre 3:7). Mais Dieu promet qu’il ne permettra jamais que la terre proprement dite soit détruite. Dieu « a fondé la terre sur ses lieux fixes ; elle ne chancellera pas pour des temps indéfinis, oui pour toujours » (Psaume 104:5 ; Isaïe 45:18). C’est le présent système de choses corrompu, et non la planète, qui disparaîtra définitivement, comme détruit par le feu. Pour ce qui est des cieux, quand ce mot est à prendre au sens littéral, il peut désigner l’univers étoilé ou encore le lieu où Dieu habite. Ni l’un ni l’autre ne sera détruit.

POURQUOI LA BIBLE EST-​ELLE PARFOIS MAL COMPRISE ?

Comme le montrent ces exemples, les gens ne comprennent souvent pas bien ce qu’ils lisent dans la Bible. Mais pourquoi Dieu permet-​il cela ? Certains pourraient tenir ce raisonnement : « Si Dieu est plein de sagesse et omniscient, il aurait pu nous donner un livre rédigé de telle façon que tout le monde aurait pu le comprendre facilement. Pourquoi ne l’a-​t-​il pas fait ? » Examinons trois raisons pour lesquelles la Bible est souvent mal comprise.

  1.  La Bible est faite pour être comprise par ceux qui sont humbles et désireux d’apprendre. Jésus a dit à son Père : « Je te loue publiquement,  Père, Seigneur du ciel et de la terre, parce que tu as soigneusement caché ces choses à des sages et des intellectuels, et que tu les as révélées à des tout-petits » (Luc 10:21). La Bible est écrite de telle façon que seuls ceux qui la lisent avec le bon état d’esprit peuvent comprendre son message. Les gens remplis d’orgueil, un défaut courant chez les « sages » et les « intellectuels », ont souvent du mal à comprendre la Bible. Mais ceux qui la lisent avec l’attitude des « tout-petits », qui sont humbles et avides d’apprendre, peuvent avoir la joie de mieux comprendre le message divin. Dieu a vraiment fait la Bible d’une façon remarquable !

  2.  La Bible s’adresse à ceux qui recherchent sincèrement l’aide de Dieu pour la comprendre. Jésus a montré que les gens auraient besoin d’aide pour comprendre pleinement ses enseignements. Comment recevraient-​ils cette aide ? Jésus a expliqué : « L’assistant, l’esprit saint, que le Père enverra en mon nom, celui-là vous enseignera toutes choses » (Jean 14:26). Donc Dieu donne son esprit saint, sa puissante force agissante, pour aider les gens à comprendre ce qu’ils lisent dans la Bible. Toutefois, Dieu n’accorde pas son esprit à ceux qui ne s’appuient pas sur lui pour trouver de l’aide, c’est pourquoi la Bible leur semble souvent obscure. De plus, l’esprit saint pousse les chrétiens qui comprennent bien la Bible à aider ceux qui cherchent à mieux la comprendre (Actes 8:26-35).

  3.  Certains passages bibliques ne peuvent être compris qu’à un moment donné de l’Histoire. Par exemple, le prophète Daniel a mis par écrit un message concernant l’avenir. Un ange lui a dit : « Daniel, rends secrètes ces paroles et scelle le livre, jusqu’au temps de la fin. » Au cours des siècles, de nombreuses personnes ont lu le livre biblique de Daniel sans vraiment réussir à le comprendre. En fait, même Daniel n’a pas compris tout ce qu’il a écrit. Il a humblement reconnu : « J’entendis, mais je ne comprenais pas. » Des personnes finiraient par comprendre correctement la prophétie divine rédigée par Daniel, mais seulement au moment précis de l’Histoire choisi par Dieu. L’ange a expliqué : « Va, Daniel, car ces paroles sont secrètes et scellées jusqu’au temps de la fin. » Qui comprendraient les messages divins ? « Aucun méchant ne comprendra ; mais les perspicaces comprendront » (Daniel 12:4, 8-10). Ainsi, Dieu ne révèle la signification de certains passages bibliques qu’au moment voulu.

Les Témoins de Jéhovah ne se sont-​ils jamais trompés sur les époques où certaines prophéties bibliques devaient se réaliser ? Si. Mais quand le moment était venu pour Dieu d’éclaircir les choses, les Témoins rectifiaient aussitôt leur compréhension. Ils s’efforcent de la sorte d’imiter les apôtres de Christ, qui humblement rectifiaient leur point de vue chaque fois que Jésus les reprenait (Actes 1:6, 7).

L’idée fantaisiste d’une petite fille concernant la provenance des nuages n’est qu’une erreur de compréhension sans importance. Mais ce que la Bible enseigne est d’une importance capitale pour vous. Le message de la Bible est trop important pour tenter de le comprendre par soi-​même. Cherchez donc de l’aide pour comprendre ce que vous lisez. Recherchez ceux qui étudient la Bible avec humilité, qui s’appuient sur l’esprit saint de Dieu pour la comprendre et qui sont convaincus que nous vivons à l’époque où Dieu veut que nous la comprenions comme jamais auparavant. N’hésitez pas à discuter avec les Témoins de Jéhovah ou à lire sur le site jw.org des articles qui sont le fruit d’une étude approfondie de la Bible. La Bible fait cette promesse : « Si [...] tu appelles l’intelligence [...], tu trouveras la connaissance de Dieu » (Proverbes 2:3-5).