« Voici le chemin. Marchez-​y » (IS. 30:21).

CANTIQUES : 65, 48

1, 2. a) Quel avertissement a permis de sauver beaucoup de vies ? (voir illustration du titre). b) Que fait Jéhovah pour sauver la vie de ses serviteurs ?

« ARRÊTEZ-​VOUS, REGARDEZ, ÉCOUTEZ. » Ces mots ont sauvé d’innombrables vies. Il y a plus d’un siècle, en Amérique du Nord, de grands panneaux portant cette inscription ont été installés devant les passages à niveau. Dans quel but ? Pour éviter que des véhicules traversent la voie ferrée au mauvais moment et soient percutés par un train lancé à vive allure. Grâce à cet avertissement, des vies ont été sauvées.

2 Jéhovah fait mieux que d’utiliser des panneaux de signalisation. Il se tient en quelque sorte devant ses serviteurs et leur indique le chemin de la vie éternelle, leur évitant les dangers. Mieux encore, il agit comme un berger bienveillant envers son troupeau : il le guide dans la bonne direction et l’avertit contre les sentiers dangereux (lire Isaïe 30:20, 21).

JÉHOVAH A TOUJOURS GUIDÉ SES SERVITEURS

3. Comment les humains se sont-​ils retrouvés sur un chemin qui mène à la mort ?

3 Tout au long de l’Histoire, Jéhovah a énoncé des instructions  précises. Dans le jardin d’Éden, il a donné des directives claires qui pouvaient guider la famille humaine vers la vie éternelle et le bonheur (Gen. 2:15-17). Si Adam et Ève y avaient obéi, ils se seraient épargné des souffrances : une vie pleine de chagrins dont l’issue était la mort, sans aucune espérance. Mais au lieu d’obéir, Ève a écouté un conseil qui semblait venir d’un simple animal. Adam, à son tour, a écouté la voix d’Ève, un être humain mortel. Ils ont tous les deux tourné le dos à la direction de leur Père aimant. Toute la famille humaine s’est retrouvée sur un chemin qui mène à la mort.

4. a) Pourquoi a-​t-​il fallu de nouvelles directives après le Déluge ? b) Qu’a révélé cette nouvelle situation sur ce que Jéhovah pensait ?

4 À l’époque de Noé, Jéhovah a donné des instructions salvatrices. Après le Déluge, il a émis une interdiction précise concernant le sang. Pourquoi était-​ce nécessaire ? Parce que la situation était nouvelle. Jéhovah allait permettre aux humains de se nourrir de chair animale. Il fallait donc de nouvelles instructions : « Seulement la chair avec son âme — son sang — vous ne devez pas la manger » (Gen. 9:1-4). Cette nouvelle situation a clairement révélé la pensée de Dieu sur la vie (l’« âme »), qui lui appartient. Étant le Créateur et l’Auteur de la vie, il a le droit de fixer des règles la concernant. Par exemple, il a décrété qu’un humain ne devait pas ôter la vie à un autre humain. Dieu considère la vie et le sang comme sacrés, et il tiendra pour responsable quiconque méprise l’un ou l’autre (Gen. 9:5, 6).

5. Qu’allons-​nous voir dans cet article, et pourquoi ?

5 Dieu a continué de donner des directives au fil des siècles. Examinons-​en quelques-unes. Cet examen renforcera notre détermination à suivre la direction de Jéhovah jusque dans le monde nouveau.

NOUVELLE NATION, NOUVELLES DIRECTIVES

6. a) Pourquoi fallait-​il que les serviteurs de Dieu obéissent à la Loi qu’il leur avait donnée par Moïse ? b) Comment devaient-​ils réagir à ces nouvelles directives ?

6 Aux jours de Moïse, des directives claires en matière de conduite et de culte étaient nécessaires. Pourquoi ? Là encore, parce qu’une nouvelle situation était apparue. Pendant plus de deux siècles, les descendants de Jacob avaient vécu sous la domination de l’Égypte, pays saturé du culte des morts, de l’utilisation des idoles ainsi que d’autres croyances et pratiques qui déshonoraient Dieu. Lorsque les serviteurs de Dieu ont été sauvés de la tyrannie égyptienne, ils ont eu besoin de nouvelles directives. Ils ne seraient plus un groupe de captifs, mais une nation libérée, régie uniquement par la Loi de Jéhovah. D’après certains ouvrages de référence, le terme hébreu rendu par « loi » vient d’une racine signifiant « diriger, guider, instruire ». La Loi mosaïque servait de mur protecteur contre la corruption morale et religieuse des autres nations. Quand la nation d’Israël écoutait Dieu, elle était bénie. Quand elle ne tenait pas compte de lui, elle en subissait les tristes conséquences (lire Deutéronome 28:1, 2, 15).

7. a) Pour quelle autre raison Jéhovah a-​t-​il donné des directives à ses serviteurs ? b) Pourquoi disons-​nous que la Loi a servi de guide pour les Israélites ?

7 Des directives étaient nécessaires pour une autre raison. La Loi préparait les Israélites à un évènement important dans le dessein de Jéhovah : la venue du Messie, Jésus Christ. Elle faisait ressortir comme jamais auparavant l’imperfection des Israélites. Elle leur faisait aussi comprendre la nécessité d’une rançon, d’un sacrifice parfait qui couvrirait  entièrement le péché (Gal. 3:19 ; Héb. 10:1-10). En outre, elle permettait de préserver la lignée menant au Messie et aiderait à le reconnaître lorsqu’il apparaîtrait. Ainsi, la Loi a servi de guide temporaire, ou « précepteur », menant à Christ (Gal. 3:23, 24).

8. Pourquoi devons-​nous nous laisser guider par les principes de la Loi de Moïse ?

8 Les chrétiens peuvent eux aussi tirer profit des directives données à la nation d’Israël dans la Loi. Comment ? En s’arrêtant et en regardant ses principes sous-jacents. Même si nous ne sommes pas soumis à ces lois, nous pouvons considérer nombre d’entre elles comme des guides fiables pour notre vie quotidienne et pour le culte de notre Dieu saint, Jéhovah. Il a fait consigner ces lois dans la Bible afin que nous apprenions d’elles, que nous nous laissions guider par leurs principes et que nous appréciions toute la valeur des normes morales supérieures données aux chrétiens. Écoute ce qu’a dit Jésus : « Vous avez entendu qu’il a été dit : “Tu ne dois pas commettre d’adultère.” Mais moi je vous dis que tout homme qui continue à regarder une femme de manière à éprouver une passion pour elle a déjà commis l’adultère avec elle dans son cœur. » Nous devons donc rejeter non seulement l’adultère lui-​même, mais aussi le désir de commettre l’immoralité sexuelle (Mat. 5:27, 28).

9. En raison de quelle situation nouvelle Jéhovah a-​t-​il donné de nouvelles directives ?

9 L’arrivée de Jésus en tant que Messie a rendu nécessaires de nouvelles directives de la part de Jéhovah et une nouvelle révélation concernant son dessein. Pourquoi ? Une fois de plus, en raison d’un changement de situation. En 33 de n. è., Jéhovah a retiré sa faveur à la congrégation de l’Israël selon la chair pour l’accorder à la congrégation chrétienne.

DES DIRECTIVES POUR UNE NATION SPIRITUELLE

10. a) Pourquoi la congrégation chrétienne a-​t-​elle reçu de nouvelles directives ? b) Quelles étaient les différences entre ces directives et les lois données aux Israélites ?

10 Au Ier siècle, les serviteurs de Dieu qui sont entrés dans la congrégation chrétienne ont reçu des instructions élargies en matière de culte et de conduite. Ils se trouvaient sous une nouvelle alliance. La Loi mosaïque avait été donnée à une seule nation, l’Israël selon la chair. Par contre, l’Israël spirituel serait composé de personnes de nombreuses nations et origines. Vraiment, « Dieu n’est pas partial, mais [...] en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui » (Actes 10:34, 35). La Loi mosaïque, qui régissait l’Israël selon la chair en Terre promise, était gravée sur la pierre. Pour l’Israël spirituel, « la loi du Christ » était surtout basée sur des principes inscrits sur les cœurs. Elle s’appliquerait et bénéficierait aux chrétiens où qu’ils vivent (Gal. 6:2).

11. À propos de quels aspects de la vie chrétienne Jésus a-​t-​il donné des commandements ?

11 L’Israël spirituel tirerait un grand profit de la direction accordée par Dieu grâce à son Fils. Juste avant l’établissement de la nouvelle alliance, Jésus a donné deux commandements importants. L’un se rapportait à la prédication, et l’autre à la conduite de ses disciples et à la façon dont ils devraient traiter leurs compagnons. Ces directives étaient destinées à tous les chrétiens ; elles s’appliquent donc à tous les vrais adorateurs aujourd’hui, que leur espérance soit céleste ou terrestre.

12. Qu’est-​ce que l’activité de prédication avait de nouveau ?

12 Réfléchissons à la prédication de la  bonne nouvelle que Jésus a confiée à ses disciples. La méthode et l’étendue de cette activité étaient nouvelles. Les siècles précédents, des gens des nations étaient accueillis quand ils venaient vers Israël pour servir Jéhovah (1 Rois 8:41-43). Mais Jésus a ensuite donné le commandement que nous trouvons en Matthieu 28:19, 20 (lire). Il a demandé à ses disciples d’« aller » vers tous. Le jour de la Pentecôte 33 a apporté un premier indice de la nouvelle stratégie de Jéhovah, celle d’une évangélisation mondiale. Son esprit saint a permis aux quelque 120 membres de la nouvelle congrégation de parler miraculeusement en différentes langues à des Juifs et à des prosélytes (Actes 2:4-11). Puis leur territoire s’est étendu aux Samaritains. Et en 36 de n. è., il a continué de s’étendre pour englober les Gentils. On pourrait dire que le territoire de prédication est passé de la taille d’un étang (le peuple juif) à celle d’un océan (tous les humains) !

13, 14. a) Que signifie le « commandement nouveau » de Jésus ? b) Quelle leçon tirons-​nous de l’exemple que Jésus a été ?

13 Parlons à présent de la façon de traiter nos compagnons chrétiens. Jésus a donné « un commandement nouveau » (lire Jean 13:34, 35). Ce commandement implique non seulement d’aimer son frère dans tous les aspects de la vie quotidienne, mais aussi d’être prêt à donner sa vie pour lui. C’est une exigence qui ne figurait pas dans la Loi mosaïque (Mat. 22:39 ; 1 Jean 3:16).

14 Jésus a été le meilleur exemple qui soit sous ce rapport. Il a aimé ses disciples avec abnégation. Cet amour lui demanderait de mourir pour eux, ce qu’il était prêt à faire. Et il attendait la même chose de ses disciples, dont nous faisons partie. Pour nos compagnons chrétiens, nous pourrions être amenés à emprunter une route semée de souffrances, voire menant à la mort (1 Thess. 2:8).

DES DIRECTIVES POUR AUJOURD’HUI ET POUR L’AVENIR

15, 16. Quelle nouvelle situation vivons-​nous, et comment Dieu nous guide-​t-​il ?

15 Jésus fournit à ses disciples la nourriture spirituelle en temps voulu, surtout depuis que « l’esclave fidèle et avisé » a été établi (Mat. 24:45-47). Cette nourriture contient des instructions essentielles pour répondre à une nouvelle situation.

16 Nous vivons ce que la Bible appelle « les derniers jours » et nous nous dirigeons vers une tribulation telle qu’il n’y en a jamais eu (2 Tim. 3:1 ; Marc 13:19). De plus, Satan et ses démons ont été chassés du ciel et confinés au voisinage de la terre, ce qui vaut de terribles malheurs à ses habitants (Rév. 12:9, 12). Par ailleurs, nous avons reçu la mission d’effectuer une campagne de prédication historique, qui touche plus de peuples et de groupes linguistiques que jamais !

17, 18. Comment devons-​nous réagir aux directives que nous recevons ?

17 Nous devons nous servir des outils de prédication fournis par l’organisation de Dieu. As-​tu à cœur de le faire ? Es-​tu attentif aux instructions données à nos réunions sur la façon d’employer ces outils efficacement ? Considères-​tu que ces instructions viennent de Dieu ?

18 Pour continuer à être bénis par Dieu, prêtons attention à toutes les directives fournies par le moyen de la congrégation chrétienne. Être obéissants aujourd’hui nous aidera à suivre les directives durant la « grande tribulation », qui éliminera tout le système mauvais de Satan (Mat. 24:21). Après cela, il nous faudra de nouvelles instructions pour la vie dans le monde nouveau, sur une terre entièrement débarrassée de l’influence de Satan.

Dans le Paradis terrestre, des rouleaux seront ouverts ; ils contiendront des instructions pour la vie dans le monde nouveau (voir paragraphes 19, 20).

19, 20. Quels rouleaux seront ouverts, et que permettront-​ils ?

 19 Il a fallu de nouvelles directives à la nation d’Israël du temps de Moïse, et plus tard à la congrégation chrétienne sous « la loi du Christ ». De même, la Bible nous apprend que des rouleaux seront ouverts et qu’ils contiendront des instructions pour la vie dans le monde nouveau (lire Révélation 20:12). Ils exposeront très probablement ce que Jéhovah attendra des humains à cette époque-​là. En les étudiant, tous, y compris les ressuscités, connaîtront la volonté de Dieu à leur égard. Les rouleaux nous permettront sûrement d’approfondir la pensée de Jéhovah. Guidés par une compréhension toujours plus grande de la Bible et par les nouveaux rouleaux, les habitants du Paradis terrestre traiteront sans aucun doute leur prochain avec amour, respect et honneur (Is. 26:9). Imagine le programme d’enseignement qui sera mis en œuvre sous la direction du Roi, Jésus Christ !

20 La vie éternelle attend ceux qui se conformeront aux « choses [...] écrites dans les rouleaux ». Jéhovah inscrira de façon indélébile dans « le rouleau de vie » le nom des humains qui lui auront été fidèles lors de l’épreuve finale. Nous pouvons en faire partie ! Si nous NOUS ARRÊTONS sur la Parole de Dieu, REGARDONS ce qu’elle signifie pour nous et ÉCOUTONS en obéissant maintenant aux directives de Dieu, nous pouvons espérer survivre à la grande tribulation et apprendre éternellement à connaître notre Dieu infiniment sage et aimant, Jéhovah (Eccl. 3:11 ; Rom. 11:33).