« Celui qui s’avance vers Dieu doit croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement » (HÉB. 11:6).

CANTIQUES : 85, 134

1, 2. a) Quel rapport y a-​t-​il entre l’amour et la foi ? b) À quelles questions allons-​nous répondre ?

NOUS aimons Jéhovah « parce qu’il nous a aimés le premier » (1 Jean 4:19). Il nous manifeste son tendre amour notamment en prenant l’initiative de bénir ses serviteurs fidèles. Plus nous aimons notre Dieu, plus notre foi est forte, non seulement en son existence, mais aussi dans le fait qu’il récompense immanquablement ceux qu’il aime (lire Hébreux 11:6).

2 Récompenser fait partie intégrante de la personnalité et des actions de Jéhovah. Notre foi n’est complète que si nous sommes fermement convaincus que Dieu récompensera ceux qui le cherchent réellement, car « la foi est l’attente assurée de choses qu’on espère » (Héb. 11:1). Avoir foi signifie donc être sûr que les bénédictions promises par Dieu se réaliseront. Mais pourquoi est-​ce utile d’espérer une récompense ? Comment Jéhovah a-​t-​il récompensé ses adorateurs dans le passé et comment le fait-​il aujourd’hui ? C’est ce que nous allons voir.

JÉHOVAH PROMET DE BÉNIR SES SERVITEURS

3. Quelle promesse trouvons-​nous en Malaki 3:10 ?

3 Jéhovah Dieu s’est engagé à récompenser ses fidèles serviteurs, et il nous invite à rechercher sa bénédiction. Nous lisons :  « “S’il vous plaît, mettez-​moi à l’épreuve [...]”, a dit Jéhovah des armées, “pour voir si je n’ouvrirai pas pour vous les écluses des cieux et si je ne viderai pas réellement sur vous une bénédiction jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de pénurie” » (Mal. 3:10). Nous montrons à Jéhovah notre profonde gratitude en acceptant son invitation généreuse.

4. Pourquoi pouvons-​nous avoir confiance dans la promesse de Jésus en Matthieu 6:33 ?

4 Jésus a garanti à ses disciples que s’ils donnaient la priorité au Royaume, Dieu pourvoirait à leurs besoins (lire Matthieu 6:33). Il pouvait faire cette promesse parce que Jéhovah avait prouvé de manière parfaite qu’il était digne de confiance. Jésus savait que les promesses de Dieu se réalisent toujours (Is. 55:11). Nous aussi, nous pouvons être convaincus que si nous manifestons une foi sincère en Jéhovah, il tiendra cette promesse : « Je ne te quitterai en aucune façon ni ne t’abandonnerai en aucune façon » (Héb. 13:5). Nous pouvons rapprocher cette déclaration inspirée avec l’exhortation de Jésus à chercher d’abord le Royaume et la justice de Dieu.

Jésus a expliqué à ses disciples qu’ils seraient récompensés pour leurs sacrifices (voir paragraphe 5).

5. Pourquoi la réponse de Jésus à Pierre renforce–t-​elle notre foi ?

5 Un jour, l’apôtre Pierre a demandé à Jésus : « Nous avons tout quitté et nous t’avons suivi ; qu’y aura-​t-​il en fait pour nous ? » (Mat. 19:27). Plutôt que de réprimander Pierre pour avoir posé cette question, Jésus a dit à ses disciples qu’ils seraient récompensés pour leurs sacrifices. Les fidèles apôtres et d’autres régneront avec lui dans les cieux. Mais il y a des récompenses dès aujourd’hui. Jésus a déclaré : « Tout homme qui a quitté maisons, ou frères, ou sœurs, ou père, ou mère,  ou enfants, ou terres, à cause de mon nom, recevra des quantités de fois plus et héritera de la vie éternelle » (Mat. 19:29). Ses disciples connaîtraient des bénédictions bien plus grandes que n’importe quel sacrifice qu’ils pourraient faire. Les pères, mères, frères, sœurs et enfants spirituels ne sont-​ils pas bien plus précieux que tout ce à quoi nous avons pu renoncer pour le Royaume ?

« UNE ANCRE POUR L’ÂME »

6. Pourquoi Jéhovah promet-​il une récompense à ses adorateurs ?

6 En promettant une récompense à ses adorateurs, Jéhovah les soutient quand leur intégrité est éprouvée. En plus des abondantes bénédictions spirituelles du présent, ses serviteurs attendent avec impatience des bénédictions encore plus grandes pour l’avenir (1 Tim. 4:8). Notre solide conviction que Jéhovah « devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement » nous aidera à rester fermes dans la foi (Héb. 11:6).

7. Comment l’espérance agit-​elle comme une ancre ?

7 Dans le Sermon sur la montagne, Jésus a dit : « Réjouissez-​vous et bondissez de joie, puisque votre récompense est grande dans les cieux ; car c’est ainsi qu’on a persécuté les prophètes qui ont vécu avant vous » (Mat. 5:12). Outre ceux qui recevront une récompense dans les cieux, ceux qui ont la perspective de vivre éternellement sur une terre paradisiaque ont tout lieu de « se réjouir » et de « bondir de joie » (Ps. 37:11 ; Luc 18:30). Qu’elle soit céleste ou terrestre, notre espérance peut se révéler « une ancre pour l’âme, à la fois sûre et ferme » (Héb. 6:17-20). Tout comme une ancre stabilise un bateau dans la tempête, notre espérance certaine d’une récompense peut nous aider à garder notre stabilité émotionnelle, mentale et spirituelle. Elle peut nous donner la force d’endurer les épreuves.

8. Comment l’espérance peut-​elle réduire nos inquiétudes ?

8 Notre espérance basée sur la Bible a le pouvoir de réduire nos inquiétudes présentes. Les promesses de Dieu agissent comme un baume spirituel qui apaise notre cœur inquiet. Qu’il est réconfortant de « jet[er] [notre] fardeau sur Jéhovah lui-​même », sachant qu’il nous « soutiendra » ! (Ps. 55:22). Nous pouvons être absolument certains que Dieu peut faire « plus que surabondamment au-delà de toutes les choses que nous demandons ou concevons » (Éph. 3:20). Rends-​toi compte : pas seulement abondamment ni surabondamment, mais « plus que surabondamment » !

9. Quelle certitude pouvons-​nous avoir que Jéhovah nous bénira ?

9 Pour recevoir la récompense, nous devons exercer une foi totale en Jéhovah et obéir à ses instructions. Moïse a dit à la nation d’Israël : « Jéhovah ne manquera pas de te bénir dans le pays que Jéhovah ton Dieu te donne en héritage pour en prendre possession, pourvu seulement que tu écoutes vraiment la voix de Jéhovah ton Dieu, pour veiller à pratiquer tout ce commandement que je te commande aujourd’hui. Car Jéhovah ton Dieu te bénira réellement, comme il te l’a promis » (Deut. 15:4-6). Es-​tu totalement convaincu que Jéhovah te bénira si tu continues de le servir fidèlement ? Tu as de bonnes raisons d’avoir confiance.

JÉHOVAH LES A RÉCOMPENSÉS

10, 11. Comment Jéhovah a-​t-​il récompensé Joseph ?

10 La Bible, écrite pour notre profit, renferme de nombreux récits sur la façon dont Dieu a récompensé ses fidèles serviteurs (Rom. 15:4). Celui de Joseph en est un exemple remarquable. En raison de la  conspiration de ses frères puis de la traîtrise de la femme de son maître, Joseph s’est retrouvé en prison en Égypte. A-​t-​il été coupé de son Dieu ? Pas du tout ! « Jéhovah resta avec Joseph, et il étendait sur lui sa bonté de cœur [...]. Jéhovah était avec Joseph et Jéhovah faisait réussir ce qu’il faisait » (Gen. 39:21-23). Dans ces moments éprouvants, Joseph a patiemment attendu son Dieu.

11 Des années plus tard, Pharaon a libéré Joseph de prison et a fait de cet humble esclave le deuxième personnage d’Égypte (Gen. 41:1, 37-43). Quand sa femme lui a donné deux fils, « Joseph appela [...] le premier-né du nom de Manassé, car, on le cite, “Dieu m’a fait oublier tout mon malheur et toute la maison de mon père”. Et il appela le deuxième du nom d’Éphraïm, car, on le cite, “Dieu m’a rendu fécond au pays de ma misère” » (Gen. 41:51, 52). Comme Joseph est resté fidèle à Dieu, il a reçu des bénédictions grâce auxquelles tant les Israélites que les Égyptiens ont survécu. Note que Joseph reconnaissait que c’était Jéhovah qui l’avait récompensé et béni (Gen. 45:5-9).

12. Comment Jésus est-​il resté fidèle dans l’épreuve ?

12 Pareillement, Jésus Christ est resté obéissant à Dieu dans diverses épreuves, et il a été récompensé. Qu’est-​ce qui l’a aidé à faire face ? La Parole de Dieu explique : « Pour la joie qui était placée devant lui, il a enduré un poteau de supplice, méprisant la honte » (Héb. 12:2). Jésus a sans aucun doute éprouvé de la joie à sanctifier le nom de Dieu. Il a aussi été récompensé par l’approbation de son Père ainsi que de nombreux privilèges extraordinaires. La Bible rapporte qu’il « s’est assis à la droite du trône de Dieu ». Elle dit également : « Dieu l’a élevé à une position supérieure et lui a donné volontiers le nom qui est au-dessus de tout autre nom » (Phil. 2:9).

JÉHOVAH N’OUBLIE PAS CE QUE NOUS FAISONS

13, 14. Que ressent Jéhovah à propos de ce que nous faisons pour lui ?

13 Nous pouvons être certains que Jéhovah accorde de la valeur à chacun de nos efforts pour le servir. Il comprend nos incertitudes et nos doutes quant à nos capacités. Il nous manifeste de la compassion quand des problèmes financiers nous accablent ou que notre santé ou notre état affectif limitent notre service sacré. Soyons entièrement convaincus du regard tendre que Jéhovah porte sur les efforts de ses serviteurs pour lui rester fidèles (lire Hébreux 6:10, 11).

14 Souviens-​toi également que nous pouvons nous adresser à Celui « qui enten[d] la prière » avec la certitude qu’il prêtera attention à nos préoccupations (Ps. 65:2). « Le Père des tendres miséricordes et le Dieu de toute consolation » nous accordera sans réserve le soutien affectif et spirituel nécessaire, par exemple par le moyen de nos frères et sœurs (2 Cor. 1:3). Jéhovah est touché quand nous faisons preuve de compassion envers autrui. « Qui témoigne de la faveur au petit prête à Jéhovah, et son traitement, Il le lui rendra » (Prov. 19:17 ; Mat. 6:3, 4). Quand nous aidons avec désintéressement ceux qui rencontrent des difficultés, Jéhovah considère nos belles actions comme un prêt en sa faveur. Et il promet de récompenser ces marques de bonté.

DES RÉCOMPENSES AUJOURD’HUI ET POUR L’ÉTERNITÉ

15. Quelles récompenses attends-​tu personnellement avec impatience ? (voir illustration du titre).

15 Les chrétiens oints de l’esprit sont encouragés par la perspective de recevoir « la couronne de justice que le Seigneur,  le juste juge, [...] donnera en récompense en ce jour-​là » (2 Tim. 4:7, 8). Cependant, si Dieu t’as donné une autre espérance, tu ne seras pas lésé. Les millions d’autres brebis de Jésus attendent avec impatience la récompense de la vie éternelle dans le paradis terrestre, où elles « se délecteront de l’abondance de paix » (Jean 10:16 ; Ps. 37:11).

16. Quel réconfort trouvons-​nous en 1 Jean 3:19, 20 ?

16 Il peut nous arriver de penser que nous faisons peu dans le service sacré ou de nous demander si Jéhovah est satisfait de nos efforts. Nous pouvons même douter de mériter la moindre récompense. Toutefois, n’oublions jamais que « Dieu est plus grand que notre cœur et [qu’]il connaît toutes choses » (lire 1 Jean 3:19, 20). Il récompense chaque sacrifice motivé par la foi et l’amour, même si celui-ci semble insignifiant aux yeux de celui qui l’offre (Marc 12:41-44).

17. Quelles sont quelques-unes des récompenses que nous recevons dès aujourd’hui ?

17 Même en ces derniers jours sombres du système de choses mauvais de Satan, Jéhovah bénit son peuple. Il veille à ce que les vrais adorateurs prospèrent dans le paradis spirituel, qui connaît une abondance sans précédent (Is. 54:13). Comme Jésus l’a promis, Jéhovah nous récompense dès aujourd’hui en nous permettant d’appartenir à une famille internationale de frères et sœurs aimants (Marc 10:29, 30). De plus, ceux qui cherchent réellement Dieu jouissent des bienfaits incomparables que sont la paix intérieure, le contentement et le bonheur (Phil. 4:4-7).

18, 19. Que pensent les serviteurs de Jéhovah des récompenses qu’ils reçoivent ?

18 Les serviteurs de Jéhovah du monde entier peuvent témoigner des merveilleuses récompenses qu’ils reçoivent de lui. Bianca, qui vit en Allemagne, confie : « Je ne remercierai jamais assez Jéhovah de m’aider à calmer mes inquiétudes et d’être près de moi chaque jour. Ce monde est triste et détraqué. Mais en travaillant étroitement avec Jéhovah, je me sens en sécurité dans ses bras. À chaque fois que je fais des sacrifices pour lui, il me bénit cent fois plus. »

19 Parlons également de Paula, une sœur canadienne de 70 ans très limitée par un spina-bifida. « Mobilité réduite ne veut pas forcément dire ministère réduit, observe-​t-​elle. Je profite des différentes formes de prédication, comme le téléphone et le témoignage informel. Pour m’encourager, j’écris dans un carnet des versets et des pensées de nos publications que je peux relire de temps en temps. Je l’appelle “Mon carnet de survie”. Quand on se concentre sur les promesses de Jéhovah, le découragement ne dure pas. Jéhovah est toujours là pour nous aider, quoi qu’il arrive. » Ta situation est peut-être très différente de celle de Bianca ou de Paula. Mais tu as sûrement en mémoire des récompenses que Jéhovah t’a données, à toi ou à d’autres que tu connais. Qu’il est bon de réfléchir à la façon dont Jéhovah nous récompense maintenant, et dont il le fera dans l’avenir !

20. Si nous continuons à servir Jéhovah de toute notre âme, que pouvons-​nous espérer ?

20 N’oublie jamais que tes prières sincères et ta franchise envers Dieu te vaudront « une grande récompense ». Tu peux être sûr qu’« après avoir fait la volonté de Dieu, [tu] recev[ras] l’accomplissement de la promesse » (Héb. 10:35, 36). Continue donc à fortifier ta foi et à travailler de toute ton âme comme pour Jéhovah, sachant que « c’est de Jéhovah que [tu] recevr[as] la juste récompense » (lire Colossiens 3:23, 24).