« Le monde est en train de passer, et son désir aussi, mais celui qui fait la volonté de Dieu demeure pour toujours » (1 JEAN 2:17).

CANTIQUES : 134, 24

1, 2. a) Pourquoi peut-on comparer l’actuel système de choses à un condamné à mort ? (voir illustration du titre). b) Quelle réaction l’exécution du système méchant suscitera-t-elle ?

« LAISSEZ passer le mort ! » Ce cri retentit tandis qu’un dangereux criminel avance dans le couloir de la prison, les portes métalliques se refermant lourdement derrière lui. Pourquoi les gardiens qui l’escortent prononcent-ils ces mots ? L’homme semble plutôt en bonne santé ; aucune maladie ne menace sa vie. En fait, les gardiens le mènent vers un lieu d’exécution. Le condamné est pour ainsi dire déjà mort *.

2 En un sens, l’actuel système de choses est comme cet homme dans le couloir de la mort. Ce monde méchant est condamné depuis longtemps et son exécution est toute proche. La Bible dit : « Le monde est en train de passer » (1 Jean 2:17). La fin de ce système est certaine. Toutefois, il y a une différence majeure entre la fin de ce monde et celle du prisonnier. Avant l’exécution du prisonnier, certains peuvent contester la peine, mettant en cause son bien-fondé ou espérant peut-être un sursis de dernière minute. Mais dans le cas du  monde actuel, la peine a été fixée par le Souverain parfaitement juste de l’univers (Deut. 32:4). Il n’y aura aucun sursis et il ne subsistera aucun doute sur le bien-fondé de la peine. Quand elle aura été appliquée, toute créature intelligente dans l’univers reconnaîtra pleinement que justice a été faite. Ce sera un immense soulagement !

3. Cite quatre éléments qui vont disparaître quand le Royaume de Dieu viendra.

3 Mais qu’englobe « le monde » qui « est en train de passer » ? Une bonne partie de ce que l’on considère en général comme des caractéristiques permanentes de la vie dans ce monde. Tout cela disparaîtra. Est-ce une mauvaise nouvelle ? Loin de là ! En fait, c’est un aspect essentiel de la « bonne nouvelle du royaume » (Mat. 24:14). Arrêtons-nous sur ce qui disparaîtra lorsque le Royaume de Dieu viendra. Nous examinerons quatre éléments : les méchants, les organisations corrompues, les pratiques mauvaises et les conditions de vie pénibles. Pour chaque élément, nous verrons 1) quel effet il a sur nous, 2) comment Jéhovah agira contre lui et 3) par quoi il le remplacera.

LES MÉCHANTS

4. Quel effet les méchants ont-ils sur nous ?

4 Quel effet les méchants ont-ils sur nous ? Après avoir prédit que nous connaîtrions « des temps critiques, difficiles à supporter », l’apôtre Paul a écrit sous inspiration : « Les hommes méchants et les imposteurs avanceront vers le pire » (2 Tim. 3:1-5, 13). Vois-tu ces paroles prophétiques se réaliser ? Nombre d’entre nous sont victimes de l’action des méchants, par exemple de la violence de harceleurs, de la haine de fanatiques religieux ou de la cruauté de criminels. Certains manifestent une méchanceté ouverte. D’autres sont des imposteurs : ils cachent ce qu’ils font sous une apparence de justice. Même si nous n’en sommes pas directement victimes, ils ont un effet sur nous. Leurs actes atroces nous révoltent. Nous sommes horrifiés par la façon dont ils brutalisent des gens sans défense, comme des enfants ou des personnes âgées. Les méchants manifestent un esprit qui semble inhumain, animal et même démoniaque (Jacq. 3:15). Heureusement, la Parole de Jéhovah contrebalance ces mauvaises nouvelles par une bonne.

5. a) Quelle possibilité les méchants ont-ils encore individuellement ? b) Quel sera le sort des méchants qui refusent de changer ?

5 Que fera Jéhovah ? Actuellement, il donne aux méchants la possibilité de changer (Is. 55:7). En tant qu’individus, ils n’ont pas encore été définitivement jugés. C’est le système qui est condamné. Mais qu’arrivera-t-il à ceux qui refusent de changer, qui continueront de soutenir ce système jusqu’à la grande tribulation ? Jéhovah a promis de débarrasser la terre des méchants pour toujours (lire Psaume 37:10). Les méchants se croient peut-être à l’abri de ce jugement. Beaucoup ont appris à cacher ce qu’ils font et semblent souvent échapper à la justice et à ses conséquences (Job 21:7, 9). Pourtant, la Bible nous rappelle à propos de Dieu : « Ses yeux sont sur les voies de l’homme, et il voit tous ses pas. Il n’y a pas de ténèbres et pas d’ombre profonde pour que puissent s’y cacher ceux qui pratiquent ce qui est malfaisant » (Job 34:21, 22). On ne peut pas se cacher de Jéhovah. Aucun imposteur ne peut le tromper ; aucune ombre n’est trop profonde pour que la vision illimitée de Dieu ne puisse percer  jusqu’au fond des choses. Après Har-Maguédôn, on aura beau regarder là où se trouvaient les méchants, on ne les verra plus. Ils auront disparu, et pour toujours ! (Ps. 37:12-15).

6. a) Qui remplacera les méchants ? b) Pourquoi est-ce une bonne nouvelle ?

6 Qui remplacera les méchants ? Jéhovah fait cette promesse réconfortante : « Les humbles posséderont la terre, et vraiment ils se délecteront de l’abondance de paix. » On lit plus loin dans le même psaume : « Les justes posséderont la terre, et sur elle ils résideront pour toujours » (Ps. 37:11, 29). Qui sont « les humbles » et « les justes » ? Les humbles sont ceux qui acceptent l’enseignement et la direction de Jéhovah ; les justes sont ceux qui aiment faire ce qui est droit à ses yeux. Dans le monde actuel, les humbles et les justes sont très minoritaires par rapport aux méchants. Mais dans le monde nouveau, ils ne seront ni une minorité ni une majorité : ils seront les seuls humains en vie. Nul doute qu’une terre peuplée de telles personnes sera un paradis !

LES ORGANISATIONS CORROMPUES

7. Quel effet les organisations corrompues ont-elles sur nous ?

7 Quel effet les organisations corrompues ont-elles sur nous ? Une grande partie du mal commis dans ce monde est l’œuvre non pas d’individus, mais d’organisations. Pense, par exemple, aux organisations religieuses qui trompent des millions de personnes sur la nature de Dieu, la fiabilité de la Bible, l’avenir de la terre et des humains, et bien d’autres sujets. Ou que dire des gouvernements qui encouragent les guerres et la violence ethnique, oppriment les pauvres et les gens sans défense, et prospèrent grâce aux pots-de-vin et au favoritisme ? Et qu’en est-il des firmes avides qui polluent, épuisent les ressources naturelles et exploitent la crédulité des consommateurs pour rapporter une fortune colossale à une poignée d’humains, tandis que des millions se débattent contre la pauvreté ? C’est indéniable, les organisations corrompues sont largement responsables des souffrances du monde.

8. D’après la Bible, qu’arrivera-t-il aux organisations qui paraissent solides à beaucoup aujourd’hui ?

8 Que fera Jéhovah ? Au début de la grande tribulation, les éléments politiques se retourneront contre toutes les organisations de la fausse religion, représentées par la prostituée appelée Babylone la Grande (Rév. 17:1, 2, 16 ; 18:1-4). Ces organisations seront entièrement détruites. Mais que deviendront les autres organisations corrompues ? Dans la Bible, nombre des organisations et institutions qui paraissent solides aux humains sont représentées par des montagnes et des îles (lire Révélation 6:14). La Parole de Dieu prédit que les gouvernements et toutes les organisations qui en dépendent seront renversés. La grande tribulation atteindra son paroxysme avec la destruction de tous les gouvernements de ce vieux monde et de tous ceux qui, avec eux, prennent parti contre le Royaume de Dieu (Jér. 25:31-33). Après cela, il n’existera plus aucune organisation corrompue !

9. Pourquoi pouvons-nous être sûrs que la nouvelle terre sera bien organisée ?

9 Qu’est-ce qui remplacera les organisations corrompues ? Après Har-Maguédôn, existera-t-il des organisations sur la terre ? La Bible nous dit : « Nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux  cieux et une nouvelle terre, et dans ceux-ci habitera la justice » (2 Pierre 3:13). Les anciens cieux et l’ancienne terre, c’est-à-dire les gouvernements corrompus et la société humaine sous leur pouvoir, auront disparu. Par quoi seront-ils remplacés ? L’expression « de nouveaux cieux et une nouvelle terre » signifie qu’il y aura un nouveau gouvernement et une nouvelle société terrestre sous sa domination. Le Royaume dirigé par Jésus Christ reflétera parfaitement la personnalité de Jéhovah, qui est un Dieu d’ordre (1 Cor. 14:33). La « nouvelle terre » sera donc organisée. Des hommes bons administreront les affaires de la terre (Ps. 45:16). Ils seront gouvernés par Christ et ses 144 000 codirigeants. Imagine l’époque où toutes les organisations corrompues seront remplacées par une seule organisation, unifiée et incorruptible !

LES PRATIQUES MAUVAISES

10. Quelles pratiques mauvaises sont courantes là où tu vis, et quel effet ont-elles sur toi et ta famille ?

10 Quel effet les pratiques mauvaises ont-elles sur nous ? Nous vivons dans un monde plein de méchanceté. Ce système de choses est saturé d’immoralité, de malhonnêteté et de violence. Beaucoup de parents se démènent pour protéger leurs enfants d’une telle méchanceté. L’industrie des divertissements semble de plus en plus habile à montrer toutes sortes de pratiques mauvaises sous un jour séduisant, tout en tournant en dérision les normes divines du bien et du mal (Is. 5:20). Les vrais chrétiens combattent cette tendance. Ils luttent pour protéger leur intégrité, dans une atmosphère qui encourage le non-respect des normes de Jéhovah.

11. Qu’apprenons-nous du jugement de Jéhovah contre Sodome et Gomorrhe ?

11 Que fera Jéhovah ? Songe à ce qu’il a fait contre les pratiques mauvaises qui avaient cours à Sodome et à Gomorrhe (lire 2 Pierre 2:6-8). Le juste Lot était tourmenté par les pratiques qui l’entouraient, lui et sa famille. Quand Jéhovah a détruit toute la région, il n’a pas fait que supprimer la méchanceté qui s’y commettait. Il a aussi « donn[é] aux impies un exemple de choses à venir ». Tout comme il a éliminé les pratiques immorales à l’époque, il les éliminera lors de son jugement contre le présent système de choses.

12. Quelles sont quelques-unes des activités auxquelles tu as hâte de participer une fois ce vieux système disparu ?

12 Qu’est-ce qui remplacera les pratiques mauvaises ? Le Paradis foisonnera d’activités joyeuses. Imagine comme il sera passionnant de transformer la terre en paradis et de construire des maisons pour nous et ceux que nous aimons. Et que dire de la perspective d’accueillir des millions de ressuscités et de leur enseigner les voies de Jéhovah et ses façons d’agir envers les humains par le passé ? (Is. 65:21, 22 ; Actes 24:15). Nos vies seront remplies d’activités qui nous rendront joyeux et loueront Jéhovah !

LES CONDITIONS DE VIE PÉNIBLES

13. Quelles conditions pénibles la rébellion de Satan, d’Adam et d’Ève a-t-elle entraînées ?

13 Quel effet les conditions de vie pénibles ont-elles sur nous ? Les méchants, les organisations corrompues et les pratiques mauvaises contribuent ensemble aux conditions de vie pénibles sur cette terre. Qui de nous peut prétendre ne pas être touché par la guerre, la pauvreté, le racisme, la maladie ou la mort ? Ces conditions n’épargnent personne. Elles sont  le résultat direct de la rébellion de trois individus méchants contre Jéhovah : Satan, Adam et Ève. Aucun de nous ne peut échapper aux dégâts de cette rébellion.

14. Que fera Jéhovah contre les conditions de vie pénibles ? Donne un exemple.

14 Que fera Jéhovah ? Prenons les guerres. Jéhovah promet d’y mettre un terme définitivement (lire Psaume 46:8, 9). Qu’en est-il de la maladie ? Il la supprimera (Is. 33:24). Et la mort ? Jéhovah l’engloutira pour toujours ! (Is. 25:8). La pauvreté, il l’éliminera (Ps. 72:12-16). Il fera ainsi pour toutes les autres conditions qui gâchent la vie aujourd’hui. Il chassera même l’« air » nocif de ce système, car l’esprit mauvais de Satan et de ses démons disparaîtra enfin ! (Éph. 2:2).

Imagine un monde sans guerres, ni maladie, ni mort ! (voir paragraphe 15).

15. Quelles sont quelques-unes des choses qui disparaîtront définitivement après Har-Maguédôn ?

15 Peux-tu imaginer un monde sans guerres, ni maladie, ni mort ? Plus d’armée de terre, de mer, ni de l’air ! Plus d’armes ni de monuments aux morts. Plus d’hôpitaux, de médecins, d’infirmières, d’assurance maladie ; plus de morgues, de funérariums, de pompes funèbres, de cimetières ! Et avec la disparition de la criminalité, plus besoin du secteur de la sécurité, de systèmes d’alarme, de forces de police et peut-être même de serrures ni de clés ! Nous serons libérés de toute inquiétude.

16, 17. a) Quel soulagement ressentiront les survivants d’Har-Maguédôn ? Donne un exemple. b) Comment pouvons-nous être sûrs de rester en vie quand ce vieux monde disparaîtra ?

16 À quoi ressemblera la vie une fois ces conditions pénibles disparues ? Difficile à imaginer. Nous vivons dans ce monde depuis si longtemps que nous ne nous rendons peut-être plus compte à quel point il nous éprouve. C’est un peu comme des personnes qui vivent près d’une gare et n’en remarquent plus le bruit, ou près d’une décharge et n’en remarquent plus l’odeur. Mais quand tous les facteurs négatifs disparaîtront, quel soulagement !

17 Qu’est-ce qui remplacera les pressions d’aujourd’hui ? Psaume 37:11 répond : « Ils se délecteront de l’abondance de paix. » Ces mots ne te touchent-ils pas ? C’est ce que Jéhovah veut pour toi. Alors surtout, fais tout ton possible pour rester proche de lui et de son organisation durant ces derniers jours éprouvants ! Chéris ton espérance, médite-la, rends-la réelle à tes yeux et communique-la généreusement aux autres ! (1 Tim. 4:15, 16 ; 1 Pierre 3:15). Ainsi, tu peux être sûr de ne pas passer avec ce vieux monde condamné. Au contraire, tu resteras en vie et tu seras joyeux pour l’éternité !

^ § 1 Ce paragraphe décrit une pratique qui avait cours autrefois dans les prisons de certaines régions des États-Unis.