« Ils étaient assidus [...] à avoir part les uns avec les autres » (ACTES 2:42).

CANTIQUES : 20, 119

1-3. a) Comment les chrétiens montrent-​ils qu’ils désirent se réunir ? (voir illustration du titre). b) Qu’allons-​nous examiner dans cet article ?

CORINNA n’avait que 17 ans quand sa mère a été arrêtée et envoyée dans un camp de travail soviétique. Puis elle fut elle-​même exilée en Sibérie, à des milliers de kilomètres de chez elle. Traitée comme une esclave, elle était parfois contrainte à travailler dehors par un froid glacial sans vêtements adaptés. Malgré ces conditions difficiles, Corinna et une autre sœur étaient déterminées à assister à une réunion chrétienne.

2 « Nous avons quitté notre lieu de travail en soirée, explique Corinna, et nous avons fait 25 kilomètres à pied pour rejoindre la gare. Le train est parti à deux heures du matin, a roulé six heures, puis nous sommes descendues et avons encore marché dix kilomètres jusqu’au lieu de la réunion. » Le voyage en valait-​il la peine ? Elle poursuit : « Nous avons étudié La Tour de Garde et chanté des cantiques. Cela a été très encourageant et très fortifiant pour notre foi. » Bien que les sœurs ne soient retournées au travail que trois jours plus tard, le responsable de la ferme n’a même pas remarqué leur absence.

3 Les serviteurs de Jéhovah ont toujours apprécié les  occasions de se réunir. Aussitôt après la formation de la congrégation chrétienne, les disciples de Jésus ont commencé à être « assidus [...] à avoir part les uns avec les autres [ou : « à s’associer », note] » (Actes 2:42). Tu souhaites certainement toi aussi assister régulièrement aux réunions de la congrégation. Cependant, nous rencontrons tous des obstacles. Le travail, un emploi du temps chargé ou la fatigue de la vie quotidienne peuvent rendre difficile l’assistance aux réunions. Qu’est-​ce qui nous aidera à surmonter ces obstacles et à garder la saine habitude d’assister aux réunions [1] ? Comment aider nos étudiants de la Bible et d’autres personnes à saisir l’importance des réunions ? Dans cet article, nous verrons huit raisons de nous réunir pour adorer. Elles peuvent être regroupées en trois points : les effets que notre présence aux réunions a sur nous, sur les autres et sur Jéhovah [2].

LES EFFETS SUR TOI

4. Comment nos réunions nous aident-​elles à mieux connaître Jéhovah ?

4 Les réunions nous instruisent. Chaque réunion de la congrégation nous en apprend davantage sur notre Dieu, Jéhovah. Récemment, pendant presque deux ans, la plupart des congrégations ont examiné le livre Approchez-​vous de Jéhovah lors de l’étude biblique de la congrégation. Cette étude des qualités de Dieu et les commentaires sincères de tes frères et sœurs n’ont-​ils pas renforcé ton amour pour ton Père céleste ? Nous augmentons aussi notre connaissance de la Parole de Dieu en étant attentifs aux discours, aux démonstrations et à la lecture de la Bible (Neh. 8:8). Et songe aux perles spirituelles que tu découvres chaque semaine en préparant et en écoutant les points importants de la lecture de la Bible !

5. Comment les réunions t’aident-​elles à appliquer les principes bibliques et à améliorer ta façon de prêcher ?

5 Les réunions nous apprennent à appliquer les principes bibliques dans tous les aspects de notre vie (1 Thess. 4:9, 10). L’étude de La Tour de Garde, par exemple, est adaptée aux besoins du peuple de Dieu. L’examen d’un article t’a-​t-​il déjà aidé à revoir tes objectifs, à pardonner à un compagnon chrétien ou à améliorer la qualité de tes prières ? La réunion de semaine nous forme au ministère. Elle nous apprend à prêcher la bonne nouvelle et à enseigner efficacement les principes bibliques (Mat. 28:19, 20).

6. Comment les réunions nous encouragent-​elles et nous fortifient-​elles ?

6 Les réunions nous encouragent. Le système de choses actuel peut nous affaiblir psychologiquement, affectivement et spirituellement. Les réunions, elles, nous encouragent et nous fortifient (lire Actes 15:30-32). Souvent, nous y étudions la façon dont les prophéties bibliques se sont accomplies. Cela renforce notre conviction que les promesses de Jéhovah pour l’avenir s’accompliront aussi. Bien sûr, nous ne sommes pas encouragés uniquement par ceux qui s’expriment depuis l’estrade. Les frères et sœurs qui donnent des commentaires et chantent de tout leur cœur nous bâtissent, eux aussi (1 Cor. 14:26). Et quand nous discutons avec nos compagnons avant et après les réunions, nous éprouvons un sentiment d’appartenance et un réel réconfort (1 Cor. 16:17, 18).

7. Pourquoi est-​il si important d’assister aux réunions ?

7 Les réunions nous placent sous l’influence de l’esprit saint. Jésus Christ glorifié a déclaré : « Que celui qui a une oreille entende ce que l’esprit dit aux congrégations » (Rév. 2:7). En effet, Jésus dirige  la congrégation chrétienne au moyen de l’esprit saint. Nous avons besoin de cet esprit pour résister à la tentation, être hardis et compétents dans le ministère, et prendre de bonnes décisions. Ne devrions-​nous pas tirer profit de chacune des dispositions qui permettent de recevoir cet esprit, notamment des réunions ?

LES EFFETS SUR LES AUTRES

8. Aux réunions, quand nos frères et sœurs voient que nous sommes présents et entendent nos commentaires et nos chants, comment cela les aide-​t-​il ? (voir aussi l’encadré « Il se sent toujours mieux en repartant »).

8 Les réunions nous donnent des occasions de montrer à nos frères que nous les aimons. Réfléchis aux difficultés que certains dans ta congrégation doivent endurer. Il n’est pas surprenant que l’apôtre Paul ait écrit : « Considérons-​nous les uns les autres. » Ici, le verbe « considérer » peut aussi être rendu par « se soucier de ». Paul a ensuite expliqué que nous pouvons manifester notre souci des autres en « n’abandonnant pas notre assemblée » (Héb. 10:24, 25). Ta présence aux réunions montre que tu juges tes compagnons chrétiens dignes de ton temps, de ton attention et de ton intérêt. De plus, quand tu t’exprimes de tout ton cœur par tes commentaires et tes chants, tu les encourages (Col. 3:16).

9, 10. a) D’après Jean 10:16, pourquoi est-​il important de nous réunir avec nos frères et sœurs ? b) Si nous assistons régulièrement aux réunions, comment pouvons-​nous aider les chrétiens qui ont été rejetés par leur famille ?

9 Les réunions nous unissent à nos compagnons (lire Jean 10:16). Jésus s’est comparé à un berger, et a comparé ses disciples à un troupeau de brebis. Imagine : Si deux brebis sont sur une colline, deux autres dans une vallée et qu’une dernière broute ailleurs, dirais-​tu que ces cinq brebis forment un troupeau ? Généralement, les brebis d’un troupeau restent groupées, sous la protection de leur berger. De même, nous ne pouvons pas suivre notre Berger si nous nous isolons volontairement. Nous avons besoin de nous réunir avec d’autres chrétiens pour former « un seul troupeau », sous la conduite d’« un seul berger ».

10 Quand nous assistons à une réunion, nous contribuons à l’unité de notre famille internationale (Ps. 133:1). Certains de nos compagnons ont été rejetés par leurs parents et leurs frères et sœurs. Mais Jésus a promis de leur donner une famille spirituelle qui les aimerait et prendrait soin d’eux (Marc 10:29, 30). En assistant aux réunions régulièrement, tu peux très bien te révéler un père, une mère, un frère ou une sœur pour l’un de ces chers compagnons ! Cela ne nous encourage-​t-​il pas à faire le maximum pour être présents à toutes les réunions ?

 LES EFFETS SUR JÉHOVAH

11. Comment les réunions nous permettent-​elles d’offrir à Jéhovah ce qu’il mérite ?

11 Les réunions nous permettent d’offrir à Jéhovah ce qu’il mérite. Étant notre Créateur, Jéhovah mérite la bénédiction, la gloire, l’action de grâces et l’honneur (lire Révélation 7:12). Quand nous prions, chantons et parlons de lui à nos réunions, nous lui offrons ce qu’il mérite tant : notre adoration. Nous chérissons le privilège d’honorer Celui qui a tellement fait pour nous.

12. Quand nous obéissons au commandement d’assister aux réunions, que ressent Jéhovah ?

12 Jéhovah mérite aussi notre obéissance. Il nous a ordonné de ne pas abandonner notre assemblée, surtout en ce temps de la fin. En obéissant volontiers à ce commandement, nous le réjouissons (1 Jean 3:22). Il remarque et apprécie nos efforts pour assister à chaque réunion (Héb. 6:10).

13, 14. Explique pourquoi, en allant aux réunions, nous nous rapprochons de Jéhovah et de son Fils.

13 Notre assistance aux réunions montre à Jéhovah que nous voulons nous rapprocher de lui et de son Fils. À nos réunions, notre Grand Instructeur nous guide à l’aide de sa Parole, la Bible (Is. 30:20, 21). Même les non-Témoins qui y assistent peuvent conclure : « Dieu est réellement parmi vous » (1 Cor. 14:23-25). Jéhovah bénit les réunions au moyen de son esprit saint et dirige activement le programme d’enseignement biblique. Ainsi, à nos réunions, nous écoutons sa voix et ressentons son intérêt plein d’amour. Nous nous rapprochons alors de lui.

14 Jésus a dit : « Là où deux ou trois se trouvent rassemblés en mon nom, je suis là au milieu d’eux » (Mat. 18:20). Dans le principe, ces paroles s’appliquent à nos réunions. En tant que Chef de la congrégation, Christ « marche au milieu » des congrégations du peuple de Dieu (Rév. 1:20–2:1). Rends-​toi compte ! Jéhovah et Jésus eux-​mêmes nous fortifient lors des réunions. D’après toi, que ressent Jéhovah en voyant notre vif désir de nous rapprocher de lui et de son Fils ?

15. Explique pourquoi, en allant aux réunions, nous montrons que nous voulons obéir à Jéhovah.

15 Notre assistance aux réunions démontre que nous soutenons la souveraineté de Dieu. Bien qu’assister aux réunions soit un ordre de sa part, Jéhovah ne nous oblige pas à le faire (Is. 43:23). C’est pourquoi il nous appartient de lui montrer à quel point nous l’aimons et soutenons sa domination (Rom. 6:17). Par exemple, un employeur peut faire pression sur nous pour que nous sacrifiions notre assistance régulière aux réunions au profit du travail. Des autorités peuvent nous menacer d’une amende, d’une peine de prison, ou pire, si nous nous réunissons pour adorer. Ou nous pouvons être tentés de nous divertir plutôt que d’assister à une réunion. Dans chacune de ces situations, nous devons faire un choix : Qui servirons-​nous ? (Actes 5:29). Quand nous choisissons de soutenir la souveraineté de Jéhovah, nous réjouissons son cœur (Prov. 27:11).

SOIS ASSIDU AUX RÉUNIONS

16, 17. a) Comment savons-​nous que les réunions étaient très importantes pour les premiers chrétiens ? b) Que pensait frère George Gangas à propos des réunions ?

16 Les premiers chrétiens ne se sont pas rassemblés seulement pendant une brève période après le miracle stupéfiant de la Pentecôte 33. « Ils étaient assidus à l’enseignement des apôtres, et à avoir part les uns avec les autres » (Actes 2:42). Le terme grec rendu par « être assidu » implique d’endurer, de persévérer  en faisant des efforts intenses. Sous la domination romaine et face à l’opposition des chefs religieux juifs, ce n’était pas facile pour ces chrétiens d’assister aux réunions. Pourtant, ils ont persévéré.

17 Les serviteurs de Jéhovah de l’époque moderne manifestent une profonde reconnaissance pour les réunions chrétiennes. George Gangas, membre du Collège central pendant plus de 22 ans, a déclaré : « Je considère la fréquentation de mes frères comme l’un des plus grands plaisirs de la vie et une source d’encouragement. J’aime arriver à la Salle du Royaume parmi les premiers, et en partir parmi les derniers, si possible. Quand je discute avec les autres serviteurs de Dieu, je me sens heureux, au fond de moi. Avec eux, je me sens chez moi, en famille, dans un paradis spirituel. » Il a ajouté : « De même que la boussole indique toujours le nord, de même mon désir le plus profond est d’assister aux réunions. »

18. Que penses-​tu des réunions, et qu’es-​tu bien décidé à faire ?

18 Penses-​tu la même chose des réunions pour le culte de Jéhovah ? Alors sois déterminé à endurer et à persévérer dans tes efforts sincères pour y assister régulièrement. Tu montreras ainsi que tu partages le sentiment du roi David, qui a dit : « J’aime la maison où tu habites » (Psaume 26:8, Parole de Vie).

^ [1] (paragraphe 3) Pour des raisons indépendantes de leur volonté, telle une maladie grave, certains de nos compagnons ne sont pas en mesure d’assister régulièrement aux réunions. Ils peuvent être sûrs que Jéhovah comprend leur situation et apprécie beaucoup leur culte dévoué. Les anciens peuvent faire en sorte qu’ils profitent des programmes spirituels, peut-être en les aidant à se connecter par téléphone ou en leur enregistrant les réunions.

^ [2] (paragraphe 3) Voir l’encadré « Pourquoi assister aux réunions ».