« Tout beau don et tout présent parfait vient d’en haut, car il descend du Père des lumières célestes » (Jacques 1:17). Ce verset parle bien sûr de la générosité de notre Père céleste, Jéhovah Dieu. Mais parmi les nombreux cadeaux que Dieu a faits aux humains, il y en a un qui surpasse tous les autres. Lequel ? Jésus nous le révèle dans le passage bien connu de Jean 3:16 : « Dieu a tellement aimé le monde qu’il a donné son Fils unique-engendré, afin que tout homme qui exerce la foi en lui ne soit pas détruit mais ait la vie éternelle. »

Le Fils unique de Dieu : c’est certainement le plus beau des cadeaux que l’on puisse recevoir. Par ce moyen, nous pouvons en effet être libérés de l’esclavage du péché, de la vieillesse et de la mort (Psaume 51:5 ; Jean 8:34). Nous avons beau essayer, nous ne pouvons rien faire pour nous affranchir de cet esclavage. Mais, dans son grand amour, Dieu a pris des dispositions pour nous en libérer. En donnant son Fils unique, Jésus Christ, comme rançon, Jéhovah a permis à l’humanité obéissante d’avoir l’espérance de la vie éternelle. Mais qu’est-​ce que la rançon ? Pourquoi est-​elle nécessaire ? Et comment en bénéficier ?

Une rançon est un prix payé pour racheter quelque chose qui a été perdu ou pour délivrer une personne de la captivité. La Bible explique que nos premiers parents, Adam et Ève, ont été créés sans péché avec la perspective de vivre éternellement sur une terre paradisiaque entourés de leur future descendance (Genèse 1:26-28). Malheureusement, comme ils ont choisi de désobéir à Dieu, ils ont tout perdu et sont devenus pécheurs. Avec quelle conséquence ? La Bible répond : « Par un seul homme le péché est entré dans le monde et par le péché la mort, et [...] ainsi la mort s’est étendue à tous les hommes parce que tous avaient péché » (Romains 5:12). Au lieu de transmettre la perfection à ses descendants, Adam a transmis le péché et sa conséquence, la mort.

Dans le cas d’une rançon, ce qui est payé doit être équivalent à ce qui a été perdu. En désobéissant délibérément à Dieu, Adam a péché. Résultat : une vie humaine parfaite a été perdue — la vie d’Adam. La Bible montre qu’à cause de cela, sa descendance est devenue esclave du péché et de la mort. C’est pourquoi une autre vie humaine parfaite — la vie de Jésus — devait être livrée en sacrifice pour permettre aux humains d’être libérés de cet esclavage (Romains 5:19 ; Éphésiens 1:7). C’est seulement parce que notre Dieu d’amour a payé cette rançon que l’humanité pourra retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu : la vie éternelle sur une terre paradisiaque (Révélation 21:3-5).

Étant donné tout ce que la rançon rend possible, notamment la vie éternelle, il ne fait aucun doute que ce cadeau de Dieu est le plus beau des cadeaux. C’est vraiment un « présent parfait ». Pour s’en convaincre, voyons comment il remplit de manière incomparable les quatre critères d’un beau cadeau examinés dans l’article précédent.

Il satisfait notre désir. En tant qu’humains, nous avons le désir inné de vivre le plus longtemps possible (Ecclésiaste 3:11). Même si nous sommes incapables de le satisfaire par nous-​mêmes, la rançon nous permettra de le faire. La Bible dit : « Car  le salaire que paie le péché, c’est la mort, mais le don que Dieu donne, c’est la vie éternelle par Christ Jésus notre Seigneur » (Romains 6:23).

Il comble notre besoin. Les humains ne peuvent pas fournir la rançon. La Bible explique : « Le prix de rachat de leur [vie] est si précieux que, vraiment, il fait défaut pour des temps indéfinis » (Psaume 49:8). Nous avions donc désespérément besoin de l’aide de Dieu pour être libérés de l’esclavage du péché et de la mort. Mais par le moyen de « la libération par la rançon payée par Christ Jésus », Dieu a offert exactement ce qui était nécessaire (Romains 3:23, 24).

Au bon moment. La Bible nous dit : « Alors que nous étions encore pécheurs — Christ est mort pour nous » (Romains 5:8). Comme elle a été donnée « alors que nous étions encore pécheurs », la rançon fournit la garantie que Dieu nous aime profondément malgré notre état de pécheurs. Et même si pour l’instant nous devons supporter les conséquences du péché, elle nous ouvre des perspectives formidables.

Un mobile noble et désintéressé. La Bible révèle ce qui a poussé Dieu à offrir son Fils en rançon : « Par là a été manifesté dans notre cas l’amour de Dieu, parce que Dieu a envoyé son Fils unique-engendré dans le monde pour que nous puissions obtenir la vie par son intermédiaire. L’amour est à cet égard, non pas que nous avons aimé Dieu, mais qu’il nous a aimés » (1 Jean 4:9, 10).

Comment pouvez-​vous montrer votre reconnaissance pour ce merveilleux cadeau ? Rappelez-​vous les paroles de Jésus en Jean 3:16. Elles indiquent que seuls ceux qui « exerce[nt] la foi » en lui seront sauvés. Selon la Bible, la foi est « l’attente assurée de choses qu’on espère » (Hébreux 11:1). Pour acquérir cette assurance, la connaissance exacte est indispensable. C’est pourquoi nous vous encourageons à prendre le temps d’en apprendre davantage sur Jéhovah, de qui vient ce « présent parfait », et sur ce que vous devez faire pour profiter de la vie éternelle rendue possible par le sacrifice de Jésus.

Pour en savoir plus, examinez ce que la Bible dit en allant sur www.jw.org. Les Témoins de Jéhovah seront heureux de vous aider. Nous sommes certains que, quand vous en saurez plus et bénéficierez de ce cadeau inestimable, vous aurez envie de dire : « Remercions Dieu par Jésus-Christ notre Seigneur ! » (Romains 7:25, Parole de Vie).