« Ô notre Dieu, nous te remercions et nous louons ton nom magnifique » (1 CHRON. 29:13).

CANTIQUES : 80, 50

1, 2. Comment Jéhovah se montre-​t-​il généreux envers nous ?

JÉHOVAH est un Dieu généreux. Tout ce que nous avons vient de lui. L’or, l’argent et toutes les autres ressources naturelles de la terre sont à lui, et il les utilise pour entretenir la vie (Ps. 104:13-15 ; Agg. 2:8). De nombreux récits bibliques montrent comment Jéhovah s’est miraculeusement servi de ces ressources en faveur de ses serviteurs.

2 Par exemple, pendant les 40 années où les Israélites ont vécu dans le désert, Jéhovah leur a procuré de la manne et de l’eau (Ex. 16:35). Ainsi, « ils n’ont manqué de rien » (Néh. 9:20, 21). Par le prophète Élisée, Jéhovah a miraculeusement augmenté la petite réserve d’huile d’une veuve fidèle. Ce don de Dieu a permis à cette femme de rembourser ses dettes, et d’avoir ensuite assez d’argent pour qu’elle et ses fils puissent vivre (2 Rois 4:1-7). Avec l’aide de Jéhovah, Jésus a miraculeusement fourni de la nourriture et même de l’argent quand cela a été nécessaire (Mat. 15:35-38 ; 17:27).

3. De quoi parlerons-​nous dans cet article ?

3 Jéhovah peut utiliser tout ce qu’il veut en faveur de sa  création. Pourtant, il invite ses serviteurs à donner de leurs ressources matérielles pour soutenir les activités de son organisation (Ex. 36:3-7 ; lire Proverbes 3:9). Pourquoi Jéhovah nous demande-​t-​il de lui donner de nos choses de valeur, ce qui revient à lui rendre ce que nous avons reçu de lui ? Comment les fidèles du passé ont-​ils soutenu financièrement les activités du peuple de Jéhovah ? Aujourd’hui, comment l’organisation de Jéhovah utilise-​t-​elle l’argent des offrandes ? Répondons à ces questions.

POURQUOI DONNER À JÉHOVAH

4. Lorsque nous donnons à Jéhovah, que lui montrons-​nous ?

4 Nous donnons à Jéhovah parce que nous l’aimons et que nous voulons le remercier. Quand nous pensons à tout ce qu’il a fait pour nous, nous sommes profondément touchés. Nous sommes d’accord avec ce que le roi David a admis quand il a parlé des matériaux offerts pour construire le temple : tout ce que nous recevons vient de Jéhovah et quoi que ce soit que nous lui donnions, nous lui offrons ce qu’il nous a lui-​même donné (lire 1 Chroniques 29:11-14).

5. Comment la Bible montre-​t-​elle que donner généreusement est un aspect essentiel du vrai culte ?

5 Si nous donnons à Jéhovah, c’est aussi parce que cela fait partie de notre culte. Dans une vision, l’apôtre Jean a entendu des serviteurs de Jéhovah au ciel dire : « Tu es digne, Jéhovah, oui notre Dieu, de recevoir la gloire et l’honneur et la puissance, parce que tu as créé toutes choses, et à cause de ta volonté elles ont existé et ont été créées » (Rév. 4:11). Sans aucun doute, Jéhovah mérite toute la gloire et tout l’honneur que nous pouvons lui donner. C’est pourquoi nous voulons lui offrir le meilleur de ce que nous avons. Par l’intermédiaire de Moïse, Jéhovah a ordonné aux Israélites d’organiser trois fêtes par an. Pour l’adorer lors de ces fêtes, les Israélites ne devaient pas « paraître devant [lui] les mains vides » (Deut. 16:16). De même aujourd’hui, donner généreusement est un aspect essentiel de notre culte. En faisant cela, nous montrons que nous chérissons et soutenons les activités de l’organisation de Jéhovah.

6. Pourquoi est-​ce bon pour nous de donner ? (voir l’illustration du titre).

6 Donner nous fait du bien. C’est bon pour nous d’être généreux et de ne pas seulement recevoir (lire Proverbes 29:21). Imaginons qu’un enfant reçoive de ses parents de l’argent de poche, et qu’il en utilise une partie pour leur acheter un cadeau. Ses parents apprécieraient sûrement beaucoup ! Ou alors un jeune pionnier vit chez ses parents et il leur donne de l’argent pour les aider à payer le loyer ou les courses. Peut-être que ses parents ne lui ont rien demandé mais qu’ils acceptent quand même son argent. Pourquoi ? Parce qu’ils savent que c’est une façon pour leur enfant de les remercier pour tout ce qu’ils font pour lui. De même, Jéhovah sait que c’est bon pour nous de lui donner de nos choses de valeur.

LES OFFRANDES DES FIDÈLES DU PASSÉ

7, 8. Comment les serviteurs de Jéhovah du passé ont-​ils soutenu a) certains projets ? b) ceux qui organisaient l’œuvre ?

7 Selon la Bible, les serviteurs de Jéhovah du passé faisaient des offrandes. Dans certains cas, ils donnaient pour financer des projets. Par exemple, Moïse a encouragé les Israélites à faire des offrandes pour la construction du tabernacle. Plus tard, le roi David a fait la même chose pour la construction du temple (Ex. 35:5 ; 1 Chron. 29:5-9). À l’époque du roi Joas, les prêtres ont réparé le temple grâce à l’argent que le peuple avait donné (2 Rois  12:4, 5). Au Ier siècle, quand des chrétiens ont appris que leurs frères de Judée avaient besoin d’aide à cause d’une famine, ils ont décidé « d’envoyer, chacun selon ses moyens, des secours [à leur] service » (Actes 11:27-30).

8 Dans d’autres cas, les serviteurs de Jéhovah ont soutenu financièrement ceux qui organisaient l’œuvre. Par exemple, la Loi mosaïque interdisait que les Lévites reçoivent un héritage, contrairement aux autres tribus. C’est pourquoi les Israélites apportaient régulièrement des dons aux Lévites, ce qui leur permettait de se consacrer à leur travail au tabernacle (Nomb. 18:21). Pareillement, des femmes généreuses ont utilisé leurs ressources pour soutenir Jésus et ses apôtres (Luc 8:1-3).

9. D’où venaient les offrandes des serviteurs de Jéhovah du passé ?

9 Les serviteurs de Jéhovah du passé n’ont pas tous offert la même chose. Les Israélites qui ont soutenu la construction du tabernacle ont probablement offert des choses de valeur qu’ils avaient emportées d’Égypte (Ex. 3:21, 22 ; 35:22-24). Au Ier siècle, des chrétiens ont vendu certains de leurs biens, comme leurs champs ou leurs maisons, et ont apporté l’argent de la vente aux apôtres. Les apôtres ont ensuite distribué cet argent aux frères et sœurs qui en avaient besoin (Actes 4:34, 35). D’autres chrétiens mettaient régulièrement de l’argent de côté, puis l’offraient pour soutenir l’œuvre (1 Cor. 16:2). Ainsi, tous pouvaient donner quelque chose, du plus pauvre au plus riche (Luc 21:1-4).

LES OFFRANDES AUJOURD’HUI

10, 11. a) Comment pouvons-​nous imiter la générosité des serviteurs de Jéhovah du passé ? b) Que ressens-​tu à l’idée de pouvoir soutenir l’œuvre du Royaume ?

10 Nous pourrions nous aussi être encouragés à soutenir un projet. Par exemple, ta congrégation prévoit-​elle de rénover sa Salle du Royaume ou d’en construire une nouvelle ? Y a-​t-​il besoin d’argent pour rénover le Béthel de ton territoire, organiser ton assemblée régionale, ou aider des frères et sœurs victimes d’une catastrophe naturelle ? Les offrandes permettent également de soutenir les missionnaires, les pionniers spéciaux, les serviteurs itinérants, ainsi que ceux qui servent au siège mondial et dans les Béthels du monde entier. Enfin, ta congrégation envoie peut-être régulièrement de l’argent pour soutenir le programme mondial de construction de Salles d’assemblées et de Salles du Royaume en faveur des frères d’autres régions du monde.

11 Nous pouvons tous donner quelque chose pour soutenir les activités de l’organisation de Jéhovah en ces derniers jours. La plupart des offrandes sont anonymes. Quand nous mettons de l’argent dans la boîte à offrandes de la Salle du Royaume ou quand nous faisons un don en ligne sur jw.org, nous ne faisons pas savoir aux autres combien nous donnons. Mais que dire si tu as le sentiment que tes offrandes sont tellement petites qu’elles n’ont pas d’importance ? En fait, l’argent utilisé par l’organisation vient en majorité de nombreux petits dons, et non de quelques grosses offrandes. Nos frères et sœurs, y compris ceux qui n’ont pas beaucoup d’argent, imitent les chrétiens de Macédoine. Ceux-ci insistaient pour avoir l’honneur de donner, et ils l’ont fait généreusement, même s’ils étaient dans une « profonde pauvreté » (2 Cor. 8:1-4).

12. Que fait notre organisation pour utiliser au mieux les offrandes ?

12 Les frères du Collège central s’efforcent d’être fidèles et avisés dans leur façon d’utiliser les offrandes (Mat. 24:45). Ils prient pour prendre de bonnes  décisions, établissent un budget et le respectent (Luc 14:28). Aux temps bibliques, ceux qui s’occupaient des offrandes suivaient des instructions précises pour faire en sorte qu’elles servent uniquement au culte de Jéhovah. Prenons l’exemple d’Esdras. Il allait devoir retourner à Jérusalem avec ce que le roi de Perse avait offert : or, argent et autres choses de valeur. Le tout vaudrait aujourd’hui environ 100 millions d’euros. Esdras considérait que ces dons étaient offerts à Jéhovah. C’est pourquoi il a donné des instructions détaillées afin de les protéger lors du voyage à travers un territoire dangereux (Esd. 8:24-34). Des siècles plus tard, l’apôtre Paul a réuni de l’argent pour secourir les frères de Judée. Il a veillé à ce que les frères choisis pour transporter les offrandes soient des personnes qui se préoccupaient « de ce qui est droit, non seulement aux yeux de Jéhovah, mais aussi aux yeux des hommes » (lire 2 Corinthiens 8:18-21). À l’exemple d’Esdras et de Paul, notre organisation suit des procédures strictes dans sa façon d’utiliser les offrandes.

13. Ces dernières années, pourquoi l’organisation de Jéhovah a-​t-​elle fait des changements ?

13 Parfois, une famille fait des changements dans sa façon de gérer son argent pour ne pas dépenser plus qu’elle ne gagne. Ou bien elle cherche des façons de vivre plus simplement afin de faire davantage pour Jéhovah. L’organisation de Jéhovah agit de même. Ces dernières années, il y a eu beaucoup de nouveaux projets enthousiasmants. Mais les dépenses ont quelquefois dépassé les offrandes reçues. Pour cette raison, l’organisation cherche des façons de dépenser moins d’argent et d’accomplir l’œuvre plus simplement afin d’utiliser au mieux tes offrandes faites avec générosité.

CE QUE TES OFFRANDES PERMETTENT

Tes offrandes soutiennent l’œuvre mondiale (voir les paragraphes 14-16).

14-16. a) Quelles sont quelques-unes des choses que tes offrandes permettent d’accomplir ? b) Quels bienfaits retires-​tu de tout ce que fait l’organisation ?

14 Beaucoup de ceux qui servent Jéhovah depuis longtemps disent que nous n’avons jamais été autant gâtés par l’organisation. Par exemple, ces dernières années, nous avons vu apparaître jw.org et JW Télédiffusion. La Traduction du monde nouveau est publiée dans toujours plus de langues. En 2014/2015, certains des plus grands stades de 14 villes du monde ont accueilli pendant trois jours l’assemblée internationale « Continuez à chercher d’abord le Royaume de Dieu ! » Les assistants ont vraiment été enthousiasmés !

 15 Beaucoup ont exprimé leur reconnaissance pour ces cadeaux qu’ils reçoivent de l’organisation de Jéhovah. Citons un couple qui sert dans un pays d’Asie. Ils ont déclaré : « Nous avons été envoyés dans une petite ville. Parfois, nous nous sentons isolés et nous oublions l’étendue de l’œuvre de Jéhovah. Mais dès que nous regardons les émissions de JW Télédiffusion, nous nous rappelons que nous appartenons à une famille internationale de frères. Les frères et sœurs qui vivent là où nous servons aiment énormément JW Télédiffusion. Nous les entendons souvent dire qu’après avoir regardé l’émission du mois, ils se sentent plus proches des frères du Collège central. Ils sont plus fiers que jamais de faire partie de l’organisation de Dieu. »

16 Actuellement dans le monde, environ 2 500 Salles du Royaume sont en train d’être construites ou rénovées. Après la construction de leur salle, des frères du Honduras ont écrit : « Nous sommes vraiment heureux d’appartenir à la famille universelle de Jéhovah et de bénéficier d’une si belle fraternité mondiale. C’est grâce à tout cela que nous avons pu réaliser notre rêve d’avoir notre propre Salle du Royaume. » Beaucoup expriment des sentiments identiques quand ils reçoivent la Bible et d’autres publications dans leur langue, quand des frères et sœurs leur viennent en aide après une catastrophe, ou quand ils constatent les bons résultats du témoignage public (spécifique aux grandes villes ou local) dans leur territoire.

17. Pourquoi le fonctionnement de notre organisation est-​il une preuve que Jéhovah la soutient ?

17 Beaucoup de non-Témoins ne comprennent pas comment nous pouvons accomplir tout cela en étant financés seulement par des offrandes. Après avoir visité une de nos imprimeries, un responsable d’une grande entreprise s’est étonné que tout ce travail soit fait par des volontaires, grâce à des offrandes, et sans organiser de collectes de fonds ou de ventes de charité. Il a dit que normalement, ce que nous faisons devrait être impossible. Et nous sommes d’accord ! Si nous y arrivons, c’est uniquement parce que Jéhovah soutient notre activité (Job 42:2).

DONNER À JÉHOVAH PROCURE DES BIENFAITS

18. a) Quels bienfaits recevons-​nous quand nous soutenons financièrement le Royaume ? b) Comment enseigner à nos enfants et aux nouveaux à soutenir l’œuvre ?

18 Jéhovah nous honore en nous donnant l’occasion de soutenir l’œuvre extraordinaire du Royaume. Il nous garantit que si nous le faisons, il nous bénira, et que si nous sommes généreux, les choses iront bien pour nous (Mal. 3:10 ; lire Proverbes 11:24, 25). De plus, donner nous rend heureux, car « il y a plus de bonheur à donner qu’à recevoir » (Actes 20:35). En paroles et en actions, enseignons à nos enfants et aux nouveaux comment eux aussi peuvent soutenir l’œuvre et en retirer des bienfaits.

19. À quoi cet article t’encourage-​t-​il ?

19 Tout ce que nous avons vient de Jéhovah. Quand nous lui offrons de nos choses de valeur, nous ne faisons que lui rendre ce qu’il nous a lui-​même donné. Mais nous lui montrons ainsi notre amour et notre reconnaissance pour ce qu’il fait pour nous (1 Chron. 29:17). Lorsque les Israélites ont soutenu financièrement la construction du temple, ils se sont réjouis, « car c’est d’un cœur complet qu’ils faisaient des offrandes volontaires à Jéhovah » (1 Chron. 29:9). Nous aussi, réjouissons-​nous de pouvoir rendre à Jéhovah ce qui nous vient de sa « main même » !