Chaque jour, votre corps mène une guerre contre des ennemis silencieux et invisibles, mais potentiellement mortels. Tels des envahisseurs, des bactéries, des virus et des parasites menacent votre santé *. Vous n’êtes sans doute pas conscient des combats qui se livrent en vous, parce que votre système immunitaire repousse ou détruit la plupart des assaillants avant même l’apparition de symptômes. Cependant, les germes pathogènes prennent parfois le dessus. Vous devez alors renforcer vos défenses immunitaires au moyen d’un traitement médical.

Pendant des siècles, les gens ne savaient pratiquement rien de la dangerosité des microbes et autres petits organismes pathogènes. Mais au XIXsiècle, les scientifiques ont confirmé l’existence d’un lien entre les germes et les maladies, ce qui nous a permis d’être mieux armés pour nous défendre. Depuis, les chercheurs ont éliminé, ou fortement réduit, la menace de certaines maladies infectieuses, comme la variole et la polio. Toutefois, récemment, d’autres maladies, telles que la fièvre jaune et la dengue, sont réapparues. Pourquoi ? Citons quatre facteurs.

  • Chaque année, des millions de personnes voyagent à travers le monde, beaucoup véhiculant des agents pathogènes. D’après un article de la revue Clinical Infectious Diseases, les voyageurs internationaux peuvent faciliter la propagation de « presque toutes les infections contagieuses virulentes * ».

  • Certaines bactéries sont devenues résistantes aux antibiotiques. « Le monde se dirige vers une ère postantibiotiques, dans laquelle des infections courantes [...] pourront recommencer à tuer », affirme l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

  • Les troubles civils et la pauvreté entravent souvent les efforts des gouvernements pour maîtriser la propagation des maladies.

  • Beaucoup de gens ne savent pas comment s’y prendre pour se protéger des maladies.

Malgré ces faits inquiétants, vous pouvez faire beaucoup pour vous protéger, vous et votre famille. L’article qui suit montrera que, même si vous vivez dans un pays en développement, des moyens de prévention simples et efficaces s’offrent à vous.

^ § 3 La plupart des micro-organismes ne provoquent pas de maladies. Ce dossier traite des micro-organismes et autres agents infectieux qui menacent votre santé.

^ § 5 B. Gushulak et D. MacPherson, sept. 2000, vol. 31, n3.